a Jigsaw
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Coimbra, Coimbra, Portugal | INDIE

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Band Folk Blues

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Music

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En este tercer trabajo, sucesor del aquel tan bien aceptado “Like The Wolf” de no hace demasiado, los portugueses A Jigsaw continúan apuntalando su preciosista folk de toques melancólicos. Con una reputación de grupo de directo bien trabajada, pero sin descubrir tampoco la sopa de ajo, no es menos cierto que los multiinstrumentistas (banjos, glockenspiel, ukeleles, violines, chelos, melódicas y contrabajos, entre otros, desfilan por el disco) lusos saben cómo manejar la nave de los sentimientos y conocen bien la provocación en el mejor de sus sentidos. Teniendo claro el concepto y moviéndose en unas coordenadas entre el blues y el folk que siempre están en adusta penumbra, “Drunken Sailors & Happy Pirates” es un álbum más que sobrio, casi esquelético en su desnudez y con un embriagador sucia elegancia, aroma a taberna marinera y peleas por el honor mancillado, que sigue nutriendo a los de Coimbra de material para ese directo que tan de boca en boca comenzará a correr cuando diversos festivales se disputen su fichaje en la próxima primavera.
- Mondosonoro


a Jigsaw
Venue de Coimbra cette fois-ci, la troupe d'a Jigsaw a pris la mer à bord de son troisième album, Drunken Sailors & Happy Pirates. Le pas est enfin franchi : on a traversé l'Atlantique, direction l'Amérique où Tom Waits et Leonard Cohen attendaient a Jigsaw pour une fugue à travers un folk virile et roublard, que les grands espaces feront raisonner au profit de morceaux en chêne massif, fabriqués à la main. Les joyeux pirates, sérieux tout de même, emportent dans leurs voiles les bourrasques de mille ans d'histoire : l'éternel départ du peuple Portugais. - Les InRockuptibles


a Jigsaw - "Like The Wolf" review

“From an Unexpected Angle”
by Eric van Domburg Scipio


From Dutch magazine Heaven October 14th, 2009

Portugal is not exactly the first country where you would go looking for high quality Americana, but with the folkroots trio a Jigsaw (João Rui: vocals, guitars, harmonica, banjo; Susana Ribeiro: violin, glockenspiel, melodic, harmonium; Jorri: bass, percussion) it possesses one of the most interesting and original Americana groups around on the European continent. Founded in 1999 in the students town of Coimbra, a Jigsaw first brought out the EP Underskin in 2004, followed in 2007 by the debut album Letters From The Boatman and very recently the brilliant Like The Wolf.

The great thing about a Jigsaw is that the music they make is very recognizable as being Americana, but has a style within that idiom that is very authentic and only occasionally goes back on earlier artists. Not that a Jigsaw’s music exists in a kind of vacuum, because particularly through the somber, slightly rough, but still flawless English singing of João Rui the sound of the band remembers one of a lighter, more folky Mark Lanegan. With songs that can also live up to this comparison (in particular the two duets with the to me unknown Becky Lee are wonderful) it’s unmistakable that a Jigsaw is an indie Americana group that urgently needs to be discovered, even though the idea of a Portuguese Americana band might not sound all that attractive

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4 stars (out of 5) - Heaven Magazine (Dutch)


Maravilloso disco... Hace años que sigo a este grupo luso de riqueza multi-instrumental. Escucho a los a Jigsaw, desde su primer EP From underskin [Rewind Music, 2004] y alegra saber que sus diez años de carrera premian su esfuerzo en este 2010
donde giran por toda Europa presentado Like the wolf, su segundo dislo largo. Pronto, se reeditará tras acumular críticas apasionadas desde 2009.
Indie de toque folkie, que se pasea por el blues pantanoso y el country inquieto, donde las voces y violines laten cerca del folk rock, todo dentro de un álbum repleto de matices, con una combinación de tempos muy hermosa y un trabajo vocal excepcional...
Miro Vaz, productor de este disco, puede sentirse feliz con este trio convertido en cuarteto cuyo nombre homenajea "Jigsaw you", canción de los belgas Deus. Esta primavera tocarán en España y es casi obligado ir a verles.
Becky Lee Walters, vocalista de Arizona aporta su voz a los duetos de "His Secret" [blues tremendo con un arreón final de guitarras que añade aun más intensidad a ese juego a dos voces] y "Return To Me".

Al disco no le quitaría ni un suspiro. ¿Lo mejor de lo mejor? "Leap Of Ignorance", luminosa canción basada en contrabajo y banjo, instrumentos muy habituales entre sus polivalentes recursos.
Otro temazo... "Six Blind Days", con deje algo luctuoso.
Conviene resaltar a Joao Rui, vocalista impresionante, con un color de voz que se marcha a tomar rones con Tom Waits cuando quiere, otras veces huele a un poeta de Dublín en plan story teller entretenido, otras va por bosques de country americano, y se viene a tierras de rock lento, sin miedo al primer plano, a usar efectos o enredarse entre coros...

Disco maravilloso del primer al último segundo [aunque hay pasajes muy lentos porque esta banda nunca va con prisa, el tema final del álbum, "A Little Story", dibuja una simpática despedida que deja sabor a alegria contenida, claro].

X. S. > 9 / 10 - La Ganzua (Spain)


Empaparse de un grupo como A Jigsaw, encontrar nuevos amigos sin aún conocerlos solamente por haber oído unas canciones, por haberlos visto tocar en unos vídeos caseros, por haber leído en portugués con dificultad su cuaderno de bitácora durante los últimos meses de grabación, por haber sentido la conmoción de sentir que has encontrado unas almas gemelas en la ciudad de Coimbra, Portugal.

Por darte cuenta de que la música que fabrican traspasa fronteras para llegar a ser universal, por emocionarte al descubrir el misterio que se esconde detrás de “Like The Wolf”, ese miedo que dilapida el diamante puro de nuestra infancia con fantasmagóricos temores y el valor de recuperar lo que quede de aquel diamante.

Por el deleite de ver a unos jóvenes multinstrumentistas como Susana Ribeiro poniéndote los pelos de punta cuando hace sonar el violín, la mandolina, el banjo o el oukelele, o Jorri al acordeón o al piano, o Carlos Ramos con las percusiones, o João Rui con su acústica y su armónica y con esa voz, esa voz salida de las entrañas, como la de Johnny Cash o Edwin Collins, como la de Cohen o Nick Cave, como la de Bowie o Richard Hawley.

Por las canciones, sobre todo por las canciones, por una exaltación gloriosa de la existencia como es el primer single Red Pony.

Por los gritos extremos a Caronte el barquero camino del infierno en la laguna estigia de My Blood en una canción de una intensidad pocas veces sentida, emocionándote al ver en Joao Rui un hijo pródigo de Nick Cave.

Por la serenidad en medio del desasosiego en Farmhouse o de cómo se puede componer de manera casi perfecta dejando grietas por las que colarse el silencio.

Por cómo Becky Lee puede ser invitada a la fiesta para cantar con Joao Rui a golpe de riff sureño sacado de LaGrange en una orgía de cantina, perdición, sudores y humo en His Secret.

Por el placer de lo narrativo en lo musical, como en Crashing into the Harbour, donde un imaginario Henry James confiesa: “El viernes tuve que pagar para olvidar lo que había hecho. El domingo cambio, me vuelvo un hombre diferente, toco el harpa y la guitarra en una banda local”, haciendo de las películas del oeste de Sergio Leone el último refugio de la post-modernidad.

Por las armonías cinematográficas de Like the Wolf, un homenaje acaso al libro de Bettelheim “Psicoanálisis de los cuentos de hadas” y donde A Jigsaw destilan el espíritu que les llena de luces y sombras.

Por Return To Me, la traición al propio corazón, la más sacrílega de todas, y el arrepentimiento posterior, ¿verdad, Leonard?, con toda la tragedia de la noche, esta noche, la más estrellada del año.

Por Idiot Smile, y su uso magistral de los instrumentos para crear una atmósfera de amanecer, de claridad, con este verso terrible: Oh mi euforia tiene su nervio en ti, oh mi euforia tiene su nervio en ti…

Por Leap For Ignorance, visiones de un presente de oscuridades proyectadas con más lucidez que utopía.

Por The Trial y sus violines de dulce asfixia, la asfixia de un abuelo que murió en 1881, él que nunca hablaba y sin embargo llevaba cientos de voces con él. Ah, pero tus pies son demasiado pequeños para sus zapatos. Horror vacui de lo que podemos llegar a ser. Una preciosidad.

Cuando uno termina de escuchar el disco se queda con las ganas, quiere más, y vuelve a poner Red Pony, para acordarse al menos un par de veces al día de sus nuevos amigos en la distancia, los que le han llenado de luz sus últimos días de junio, los que están ahí, en Coimbra, en nuestra vecina (y tan desconocida) Portugal, la tierra de Sá Carneiro, de Pessoa, de A Jigsaw, a día de hoy próximos, ansiosos de que les conozcas. Mañana, ¿quién sabe?

Susana, Jorri, Joao, … ¡el mundo es vuestro!

Si Santiago Auserón levantara la cabeza… - PopMadrid


Antagonist par excellence in west-side stories, the (bad) wolf is one of the more complex and fascinating characters in popular culture, and it’s to this animal that the Portuguese band A Jigsaw dedicates its second album, “Like The Wolf”, based on the sudden and dramatically late awakening from the age of illusions, when the wolf itself stops being a receptacle for the most disparate fears revealing his true nature of “simple” living being. The band from Coimbra, whose name is taken from the sweet “Jigsaw You” by dEUS, is the project of multi-instrumentalist João Rui, who’s flanked in this album by two musicians, Jorri and Susana Ribeiro (who together with the recent gain Marco Silva represent the band’s current line-up) plus a series of changing guests.

A Jigsaw’s music is a melting-pot of alt-country weaves, held together by a solid folk network, with numerous blues references and sparse bluegrass traces, all creating a mixture of continuously evolving atmospheres, penetrated with a decadent melancholy.
The architecture of the songs in “Like The Wolf” lies on a wide range of traditional instruments, that give the album a sense of solid roundness, without trespassing into the pompous or baroque. Slowing down to be caressed by guitar and banjo (“Farmhouse”, “Red Pony”) or fastening with percussions (“Leap Of Ignorance”, “The Trial”), the wolf passes through alt-country forests, lingering to smell the air full of melancholy of harmonica, mandolin and bows (“Crashing Into The Harbour”, “Like The Wolf”, “Six Blind Days”), often embroidered with the pure touches of xylophone and glockenspiel.

João’s voice has the perturbing softness of Kurt Wagner and the deep density of Johnny Cash, sometimes moved by the same dark languor of the latest Lanegan.
Lastly the lyrics, where the drama of disillusions holds the scene, sprinkle the tracks with a caustic bitterness. Opening his eyes to a completely new reality (“If all of this is real / then the dream is over”), man suddenly finds himself abandoned by all his certainties, love included (“It can’t be love / cause there is no true love”): thus, truth and lie become the two sides of the same coin (“His truth is a lie, but better than the truth / is a truthful lie with sparks of love”) and not even solitude or silence seem to help the soul, which is torn apart by the pain of consciousness (“Rain is never gentle to a tormented soul / oh, and he who never speaks has a thousand voices within”).

“Like The Wolf” is an album full of cues, and it is difficult to choose one single track to be mentioned among the numerous worthy ones. It is impossible in fact to stay indifferent to the cross-fire of João and Becky Lee Walters’ whispers in “Return To Me”, to the dreamy romanticism of the melodica in the titletrack, to the heartrending sweetness of the fiddle in “Idiot Smile”, to the choral enchant of “Farmhouse” or “Crashing Into The Harbour”, to the light freshness of “A Little Story”. Impossible. Like it’s impossible to stay indifferent to that dark shape standing sinuous against the moon, to its two penetrating and magnetic eyes, to its obscure howling in the middle of the night.

7/10 Stars - ondarock (Italy)


Discography

Drunken Sailors & Happy Pirates (Album, 2011, 2nd edition 2012);
Like The Wolf Uncut (Album, deluxe 2010);
Like The Wolf (Album, 2009) ;
Letters From The Boatman (Album, 2007);
From Underskin (Ep, 2004)

Photos

Bio

Considered by the French magazine Les Inrockuptibles one of the bands to follow in 2012 and reviewed by the Dutch magazine Heaven Magazine as one of the most interesting and original Americana groups around the European continent, the Portuguese a Jigsaw has released in 2011 their latest album Drunken Sailors & Happy Pirates, the follow up to the hailed second album Like The Wolf (2009). Named after the Belgium band dEUS song “Jigsaw You”, this indie folk oriented band, often compared with the likes of Leonard Cohen, Nick Cave and Tom Waits is made up of three multi-instrumentalists musicians. Joao Rui, Susana Ribeiro and Jorri.
In 2007 they released a concept album called Letters From The Boatman. A handful of guests, including some of the most prominent musicians of the Portuguese scene, took part of this project. The album climbed the charts on national radios, it was considered one of the best of the year and the band was also reviewed as one of the best live acts.
As to the second album, they decided to take matter into their own hands and gather some of the instruments they had met along the way. The result was a beautifully textured album with detailed arrangements. Like the Wolf is a return to the concept album format. The record has two mesmerizing duets with Arizona’s Becky Lee Walters and Joao Rui. Like The Wolf was considered by the European media as an “irresistible”, a “compulsory” and an “addictive” album. Many say it was the best album of the year 2009.
In February of 2010 they released the deluxe edition Like The Wolf Uncut and began their “Like The Wolf European Tour” that took them to 12 countries, such as France, Italy, Spain, Belgium, Switzerland, Slovenia, Poland, United Kingdom, Austria, Germany, Spain, etc. Still in 2010, the duet “Return to Me” featuring Becky Lee Walters received an honorable mention from the International Songwriting Competition (USA/2009) and of the Think Tank (Italy).
This amazing trio returned with their much anticipated third album “Drunken Sailors & Happy Pirates” released November of 2011. With the first edition sold out in less than two months and highlighted on the lists of best albums of 2011, they managed to create an historic gathering of both the national radios of Portugal and Spain (Antena 3 and Radio 3) around their music.
In February of 2012 they begin the European tour to promote their new album with the support of Radio 3 and Antena 3 as well of Ruta 66 and the prestigious Gibson Guitars.
This European Tour coincides with the second edition of Drunken Sailors & Happy Pirates throughout the rest of Europe. With the raving comments that this band is getting both as a studio band and as a mesmerizing live act, you will not want to lose sight of this trio.