Akua Naru
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"Reservez Vos Places Pour Les 25 Ans Du Festival Chorus du 6 au 20 Avril"

La 25ème édition du festival Chorus aura lieu du 6 au 20 avril 2013 au village du Festival installé à La Défense et dans 28 villes des Hauts-de-Seine dont Neuilly-sur-Seine. Organisé par le Conseil général des Hauts-de-Seine, le festival propose une programmation qui met en avant toutes les musiques actuelles. La réservation de billets est ouverte.



130 artistes se succèderont sur scène pendant 15 jours, au Magic Mirror à La Défense et dans les villes des Hauts-de-Seine, proposant 90 concerts à des prix très attractifs dont 25 gratuits. Amateurs de rock, de hip-hop, de musiques du monde en passant par les musiques électroniques, il y en aura pour tous les goûts. Une place de plus en plus importante sera donnée à l’émergence nationale et internationale. En mars 2012, le Festival Chorus a battu des records de fréquentation avec plus de 57 000 spectateurs.




Programme de la 25e édition



Sinead O’Connor, Asian Dub Foundation et Roy Ayers, mais aussi Lou Doillon, Benjamin Biolay, Abd Al Malik, Axel Bauer et ses invités, Sanseverino, Dominique A, Imany, Tété, Emir Kusturica & the No Smoking Orchestra, De La Soul "First Serve", Puggy, Yuksek DJ Set, Rokia Traoré, Balkan Beat Box, Foreign Beggars, Féfé, Femi Kuti, The Pharcyde, Ernesto Tito Puentes, Pink Martini, Raggasonic Sound System... et tant d’autres, se succèderont sur scène à La Défense et dans les villes.



Comme chaque année, le festival met en avant les talents émergents. Ils sont programmés en première partie des têtes d’affiche, et entre 12h et 14h, sur la scène du Magic Mirror sur le parvis de La Défense. Parmi eux : Birth of Joy, Z Star, Erevan Tusk, Akua Naru, St Lô, Aufgang, BRNS, School is cool, SKIP&DIE, Heymoonshaker, Bombay Show Pig, Darko, Alice Francis, Elisa Jo... Sur la scène extérieure, installée devant le Village du festival à La Défense, se dérouleront, à partir de 18h30, des afterworks live, proposant treize artistes émergents choisis en harmonie avec les concerts du soir. Sans oublier le Prix Chorus qui révèle chaque année six nouveaux talents.



Avec le Chorus des enfants les plus jeunes ne seront pas oubliés ! Le festival Chorus consacre une partie de sa programmation musicale au jeune public en leur proposant 20 spectacles dédiés aux 2/12 ans, alliant poésie, humour et fantaisie.



Le Festival Chorus à Neuilly-sur-Seine



La Grande Sophie se produira le 19 avril à 21h au Théâtre des Sablons et Geneviève Laloy (dans le cadre du Chorus des enfants) présentera son spectacle le 17 avril à 14h30 au Théâtre Les Sablons.

Réservations en ligne et par téléphone au 01 47 74 64 64

Théâtre des Sablons
62-70, avenue du Roule
92200 Neuilly-sur-Seine
©YANN_ORHAN - Neuilly Journal (French)


"Eerste namen voor Sfinks Mixed (Dutch)"

BOECHOUT - Zeker nu het een gratis festival wordt, trekken de organisatoren van Sfinks de kaart van de ontdekkingen. Sfinksgangers ontdekten voor het eerst sterren als Khaled, Youssou N'dour en Cesaria Evora in Boechout. Maar niet alles valt op de podia te ontdekken: daarvoor zorgt de samenwerking tussen FroeFroe en MartHa!tentatief.
Jagwa Music (foto) is één van de populairste groepen uit Tanzania. Ze brengen opzwepende percussie met trancy zang en dans uit een Afrikaanse grootstad. Hun nieuwe cd 'Bongo Hotheads' spreekt voor zich.

Batucada Sound Machine is dé partygroep in Nieuw-Zeeland. Hun mix van funk, hiphop en Braziliaanse percussie is uiterst aanstekelijk. Ze zorgen voor een portie Global Pop van Down Under. Lindigo mixt traditionele muziek uit Réunion met een Urban feel en meeslepende raps. Hun muziek is in de hele Indische Oceaan te horen en krijgt ongetwijfeld ook de dansers mee.

Akua Naru noemt zichzelf een Femcee (Female MC). Ze is een jonge Amerikaanse met Nigeriaanse roots, die straffe funky hip-hop brengt. Rakim meets Lauryn Hill meets Nina Simone. Niet te missen.

Van totaal andere aard maar daarom niet minder amusant wordt Aangespoeld, een hilarische interpretatie van Gullivers Reizen in een samenwerking van FroeFroe en MartHa!tentatief.

Sfinks Mixed vindt plaats van donderdag 25 tot zondag 28 juli op het Molenveld. De toegang is gratis. - Nieuwsblad.be


"Masike to perform with Naru"

ZIMBABWEAN mbira princess Hope Masike and local artistes Chabvondoka — in a collaboration with Monoswezi — will back internationally acclaimed American hip-hop artiste Akua Naru in the final concert of the 16 Days of Activism Against Gender-Based Violence campaign programme at the Book Café on Saturday.

Report by Tinashe Sibanda Entertainment Reporter

Monoswezi is a group of artistes from Mozambique, Norway and Sweden who will perform with Naru, the headline act in the final concert, to conclude the campaign which has been running at Harare’s Book Café since November 24.

This group is a fusion of tradition, combined with influences from jazz and modern Western music. In addition to traditional music, Monoswezi performs music composed by individual band members, with a strong improvisational approach.

Their album entitled Monoswezi was released in 2010 to critical acclaim in Norway and around the world.

“Naru is an exciting new talent on the global music scene with an eclectic mix of rap, spoken word and delightful old-school beats mixed with jazz,” said Pamberi Trust spokesperson Tawanda Mudzonga.

He said Naru was a conscious poet, elegantly rhyming about the world’s imbalances and injustice in a style reminiscent of Lauryn Hill. Mudzonga went on to describe a new breed of female rapper, a warrior for conscious, hip-hop music with a gift for profound and deeply honest lyrics. He said her affinity for melding music genres had put her at the forefront of a new generation of MCs.

“When she performs, Naru steps up to the microphone with a deep, husky voice that recalls popular female emcees Bahamadia and old skool female rapping icon MC Lyte,” he added.

Chabvondoka — a Shona word which means it’s a riot — is an explosive, genre-busting, insurgent act whose music defies category. Founded by the spoken word artiste Comrade Fatso, the well-travelled band seamlessly blends sounds as diverse as rock, hip-hop, chimurenga, jiti, house and reggae.

Mudzonga said Chabvondoka had also toured extensively and performed in many countries in Europe, the US, Africa and the Indian Ocean. He said Masike was also a breathtaking musical talent whose vocal range soars into the stratosphere, undulating in sweet melodies that have moved people in Zimbabwe and all over the world, thus the collaboration would bring fireworks.

More than a talented mbira player, she is also a phenomenal vocalist, songwriter, percussionist, dancer and activist. Fans are consistently awed by her captivating stage presence. Her lilting voice and exquisite mbira-playing have earned her praise from critics and music lovers alike.

“This will be an exciting amalgamation of global musical movements, influences and artistes with local Zimbabwean flavour providing the secret ingredient to this delicious stew,” said Mudzonga - News Day Zimbabwe


"Masike to perform with Naru"

ZIMBABWEAN mbira princess Hope Masike and local artistes Chabvondoka — in a collaboration with Monoswezi — will back internationally acclaimed American hip-hop artiste Akua Naru in the final concert of the 16 Days of Activism Against Gender-Based Violence campaign programme at the Book Café on Saturday.

Report by Tinashe Sibanda Entertainment Reporter

Monoswezi is a group of artistes from Mozambique, Norway and Sweden who will perform with Naru, the headline act in the final concert, to conclude the campaign which has been running at Harare’s Book Café since November 24.

This group is a fusion of tradition, combined with influences from jazz and modern Western music. In addition to traditional music, Monoswezi performs music composed by individual band members, with a strong improvisational approach.

Their album entitled Monoswezi was released in 2010 to critical acclaim in Norway and around the world.

“Naru is an exciting new talent on the global music scene with an eclectic mix of rap, spoken word and delightful old-school beats mixed with jazz,” said Pamberi Trust spokesperson Tawanda Mudzonga.

He said Naru was a conscious poet, elegantly rhyming about the world’s imbalances and injustice in a style reminiscent of Lauryn Hill. Mudzonga went on to describe a new breed of female rapper, a warrior for conscious, hip-hop music with a gift for profound and deeply honest lyrics. He said her affinity for melding music genres had put her at the forefront of a new generation of MCs.

“When she performs, Naru steps up to the microphone with a deep, husky voice that recalls popular female emcees Bahamadia and old skool female rapping icon MC Lyte,” he added.

Chabvondoka — a Shona word which means it’s a riot — is an explosive, genre-busting, insurgent act whose music defies category. Founded by the spoken word artiste Comrade Fatso, the well-travelled band seamlessly blends sounds as diverse as rock, hip-hop, chimurenga, jiti, house and reggae.

Mudzonga said Chabvondoka had also toured extensively and performed in many countries in Europe, the US, Africa and the Indian Ocean. He said Masike was also a breathtaking musical talent whose vocal range soars into the stratosphere, undulating in sweet melodies that have moved people in Zimbabwe and all over the world, thus the collaboration would bring fireworks.

More than a talented mbira player, she is also a phenomenal vocalist, songwriter, percussionist, dancer and activist. Fans are consistently awed by her captivating stage presence. Her lilting voice and exquisite mbira-playing have earned her praise from critics and music lovers alike.

“This will be an exciting amalgamation of global musical movements, influences and artistes with local Zimbabwean flavour providing the secret ingredient to this delicious stew,” said Mudzonga - News Day Zimbabwe


"Straight Out Of Connecticut (via Cologne)"

Strings of Autumn closes out a successful season on a high note with low beats
Based in Cologne, Germany, Akua Naru is a well-traveled American hip-hop artist who has taken her words on and from the road, covering themes both personal and universal. Since her 2011 debut album, The Journey Aflame, Naru has rewritten the role of women in hip-hop.

Naru will play Roxy Saturday, Nov. 3, for the Strings of Autumn Club Night/Afterparty, which showcases hip-hop, rap, soul, live looping, jazz fusion, chill-out and DJs. The mini-festival will see artists from the United States, Germany and the Czech Republic.

For the club night, Strings of Autumn takes over Roxy and the NoD space not just with the music, but also for what festival director Marek Vrabec calls "a platform for cutting-edge artists to come together and exchange ideas, and for the audience to make their own discoveries." To ensure that the night is more interactive than just the inevitable dancing, the artists will hold Q&A sessions.The night's official headliner is the jazz hip-hop drummer Chris "Daddy" Dave and his band, The Drumhedz. Dave has worked with A Tribe Called Quest, Mos Def, Dr. Dre, Wynton Marsalis, Sonny Rollins, Beyonce and others.
Rounding out the beats and the bill are Ricoloop and En.Dru and the live ambient jungle project Sato-San To. Originally from Dresden but now based in Berlin, Rico Diessner brings a one-man groove jam, playing live music with the aid of a loop machine. En.Dru, the stage name of Ondra Havlík, brings beatbox and more live looping. Since 2008, Thom Herian's and Oskar Török's experimental project Sato-San To has perfected the art of beats and loops.

In a night filled with electronic, drum-induced and vocalized beats and repeats - and at many other gigs, any of these artists could be the headliner - Naru's set should be the one not to miss. She has performed with Fela Kuti drummer Tony Allen and toured with Lords of the Underground.

Saturday, Nov. 3, also provides a fitting end to Strings of Autumn, which this year brought, among others, the luminary jazz-band leader Rollins, the Japanese crossover artist Hiromi and the Brazilian legend Joyce Moreno. Going out on a note like Saturday's afterparty not only helps build a bridge to the future of music, but also to the Czech Republic and Central Europe as so many of the artists have come from so far away.

The New York Times calls Strings of Autumn "one of Prague's most innovative musical undertakings," which is high praise for a high-placed source, and, in a city full of fascinating festivals, right on the money.

Milan Gagnon can be reached at
mgagnon@praguepost.com - The Prague Post


"Her Journey Aflame: 5 Thoughts From International Hip Hop Artist Akua Naru"

When I first heard “The Mo(u)rning” by Akua Naru with Drea d’Nur, I felt like the song was holding me in its arms. That was Akua doing what appears to come so effortlessly, giving voice to women’s interior lives in a way that is powerful, feminine and sincere. As she puts it: ”We are so often talked about, but we are never humanized and heard. We are almost never in first person.” It’s no wonder that Akua receives so much praise from the likes of OkayPlayer and cultural scholars including Tricia Rose who says she is carrying “the torch for global Black music” and Dr. Mark Naison who describes her as: “a hip hop artist with the flow and dexterity of Rakim, the poetic brilliance of Lauryn Hill, and the ability to invoke, through [her] art, the full weight of Black women’s history the way Nina Simone or Toni Morrison does.” Yes, we agree, Akua is all that.

An international hip hop artist, Akua’s travels include China, India, Jordan, Ghana and Zimbabwe, where she is currently touring. Of her journeys, Akua says: “Traveling and creating music with people from different parts of the world changes the music itself, it becomes a blend of different genres, it has become hip hop and more.” She is currently based in Cologne, Germany where she likes the eclectic music scene and support for local artists.

When I saw Akua’s live performance of “The Journey Aflame,” my soul said “wow.” With the perfect verses over the perfect beats, she reminds you of what you already know about enduring racism, misogyny, and greed: this shit is killing us. As real as it gets, Akua’s music is also full of hope, bliss and love – especially self-love. My favorite lyrics from “The Mo(u)rning” is “self-love is the very first romance.”

f music is your food, Akua’s sound isn’t the instant microwaveable stuff that tastes good, but isn’t good for you. This is music for your palette and your vitality. With Live Unchained, Akua shares her creative process, critique of women’s representation in hip hop, what she wants black women to know about themselves and what it means to live unchained.

What was the creative process like for the title track for The Journey Aflame? I think it’s very powerful and it really resonated with me.

Thank you. The Journey Aflame was a song that I was longing to hear, but didn’t exist. I wanted to tell the story of African American women from across pre-colonial Africa to the present day. It has often been the case that others have told our stories, and I felt that it would be great to have hip hop narrative from our perspective. Especially since today our bodies are so often seen and used to decorate hip-hop videos. We are so often talked about, but we are never humanized and heard. We are almost never in first person. I had a few conversations with my grandmothers about their experiences. I often have conversations with my sisters and friends about their experiences, and I want to bridge those gaps, tell the truth about our joy, our pain.

I prayed for this song one day, and it woke me up in the middle of the night, and it was just pouring out of me. It was as if I could watch the first and second verse before my eyes, like watching a movie. I wanted to glide across generations, and show how the past is linked to “the now.” I wanted to talk about how we felt: the anger, the rage, the love…what did we feel? What are we feeling? We are real human beings, flesh and blood, we have felt so much, and I wanted to create a narrative to explore our pain.

As an international artist, what do you think it is about your music that makes it appeal to so many people?

I haven’t yet had the chance to locate my music as universal or local. This question marks the first time I’m thinking about it…When I write and create, it’s first personal. I am just writing what I feel I need to express or communicate. I need to be honest with myself first. I feel that if I have the courage to speak my truth, then people might feel it.

At the end of the day, we are all experiencing life as human beings. There is just one experience. When I am telling the truth, someone, somewhere, will connect. This is the beauty of art. It reminds us that we are all connected, that we are human, that someone, somewhere has felt what you feel, has experienced what you are experiencing.

How would you like to see black women’s representation in hip hop change? What do you think it will take for us to get there?

I would like to see black women represented as the human beings that we are in real life. I would like for the negative dialogue and vocabulary (bitch, hoe, etc.) about and around us to change. This is not limited to hip hop, hip hop is just a microcosm of something larger. I would also like to see more female emcees get on the mic and tell their stories.

I think that the Internet is a wonderful tool, and has given a lot of artists a platform. Using the internet as a tool, I think it might take for people to mobilize in support of - Live Unchained


"Her Journey Aflame: 5 Thoughts From International Hip Hop Artist Akua Naru"

When I first heard “The Mo(u)rning” by Akua Naru with Drea d’Nur, I felt like the song was holding me in its arms. That was Akua doing what appears to come so effortlessly, giving voice to women’s interior lives in a way that is powerful, feminine and sincere. As she puts it: ”We are so often talked about, but we are never humanized and heard. We are almost never in first person.” It’s no wonder that Akua receives so much praise from the likes of OkayPlayer and cultural scholars including Tricia Rose who says she is carrying “the torch for global Black music” and Dr. Mark Naison who describes her as: “a hip hop artist with the flow and dexterity of Rakim, the poetic brilliance of Lauryn Hill, and the ability to invoke, through [her] art, the full weight of Black women’s history the way Nina Simone or Toni Morrison does.” Yes, we agree, Akua is all that.

An international hip hop artist, Akua’s travels include China, India, Jordan, Ghana and Zimbabwe, where she is currently touring. Of her journeys, Akua says: “Traveling and creating music with people from different parts of the world changes the music itself, it becomes a blend of different genres, it has become hip hop and more.” She is currently based in Cologne, Germany where she likes the eclectic music scene and support for local artists.

When I saw Akua’s live performance of “The Journey Aflame,” my soul said “wow.” With the perfect verses over the perfect beats, she reminds you of what you already know about enduring racism, misogyny, and greed: this shit is killing us. As real as it gets, Akua’s music is also full of hope, bliss and love – especially self-love. My favorite lyrics from “The Mo(u)rning” is “self-love is the very first romance.”

f music is your food, Akua’s sound isn’t the instant microwaveable stuff that tastes good, but isn’t good for you. This is music for your palette and your vitality. With Live Unchained, Akua shares her creative process, critique of women’s representation in hip hop, what she wants black women to know about themselves and what it means to live unchained.

What was the creative process like for the title track for The Journey Aflame? I think it’s very powerful and it really resonated with me.

Thank you. The Journey Aflame was a song that I was longing to hear, but didn’t exist. I wanted to tell the story of African American women from across pre-colonial Africa to the present day. It has often been the case that others have told our stories, and I felt that it would be great to have hip hop narrative from our perspective. Especially since today our bodies are so often seen and used to decorate hip-hop videos. We are so often talked about, but we are never humanized and heard. We are almost never in first person. I had a few conversations with my grandmothers about their experiences. I often have conversations with my sisters and friends about their experiences, and I want to bridge those gaps, tell the truth about our joy, our pain.

I prayed for this song one day, and it woke me up in the middle of the night, and it was just pouring out of me. It was as if I could watch the first and second verse before my eyes, like watching a movie. I wanted to glide across generations, and show how the past is linked to “the now.” I wanted to talk about how we felt: the anger, the rage, the love…what did we feel? What are we feeling? We are real human beings, flesh and blood, we have felt so much, and I wanted to create a narrative to explore our pain.

As an international artist, what do you think it is about your music that makes it appeal to so many people?

I haven’t yet had the chance to locate my music as universal or local. This question marks the first time I’m thinking about it…When I write and create, it’s first personal. I am just writing what I feel I need to express or communicate. I need to be honest with myself first. I feel that if I have the courage to speak my truth, then people might feel it.

At the end of the day, we are all experiencing life as human beings. There is just one experience. When I am telling the truth, someone, somewhere, will connect. This is the beauty of art. It reminds us that we are all connected, that we are human, that someone, somewhere has felt what you feel, has experienced what you are experiencing.

How would you like to see black women’s representation in hip hop change? What do you think it will take for us to get there?

I would like to see black women represented as the human beings that we are in real life. I would like for the negative dialogue and vocabulary (bitch, hoe, etc.) about and around us to change. This is not limited to hip hop, hip hop is just a microcosm of something larger. I would also like to see more female emcees get on the mic and tell their stories.

I think that the Internet is a wonderful tool, and has given a lot of artists a platform. Using the internet as a tool, I think it might take for people to mobilize in support of - Live Unchained


"Akua Naru Blown Away By ZImbabwe"

When Akua Naru talks about the few days she has spent in Zimbabwe to far, you can sense the wonder in her voice. The American hip-hop artist, who performs at the Book Café tomorrow, December 8, 2012, is stunned by what she has seen and heard - positively so.

Zimbo Jam spoke to her this afternoon and she told us, more with the tone of her voice than the words she was saying, that she was moved by the experiences she has had so far. “I feel recharged, overwhelmed and moved by the musicianship I have seen, the sounds, the wisdom, the mbira, the food – I am overwhelmed,” she said.

Akua’s performance is headliner for the final concert of the 16 Days of Activism Against Gender-Based Violence programme at Book Café.

The highly acclaimed international hip-hop artist will be backed by local band Chabvondoka and double-billed with the international collaboration called Monoswezi which features artists from Mozambique, Norway, Sweden and Zimbabwe’s Hope Masike.

16 Days of Activism Against Gender-based Violence Campaign has been running at Harare’s Book Café since November 24.

Akua is an exciting new lyrical gourmet chef on the global music scene with a deliciously soulful eclectic mix of rap, spoken word and delightful old-school beats mixed with jazz.

She is a conscious poet, elegantly rhyming about the world's imbalances and injustice, in a style reminiscent of Lauryn Hill.

She told Zimbo Jam, “My music pays respect to the soul tradition. You will find in it elements of West African music, Jazz, rock and of course, soul.”

Akua is a new breed of female rapper, a warrior for conscious, hip-hop music. Her gift for profound and deeply honest lyrics and her affinity for melding music genres has put her at the forefront of a new generation of emcees.

Naru was born and raised in the USA, and has lived in Ghana, but currently makes her home in Cologne Germany. Her performances have garnered critical acclaim by real hip-hop fans.

Her debut album, The Journey Aflame, was released in 2011 and was swiftly followed by Live & Aflame Sessions, a live interpretation of her first album performed with a 12-piece band in Cologne's legendary Maarwegstudio2. Both albums are a moving collection of politically-conscious hip-hop, in the style of classic, respected emcees, Mos Def and Talib Kweli but with a moving, sensuality.

Now that Zimbabwe has blown her away, we’re hoping she’ll return the favour when she performs tomorrow. - Zimbo Jam


"Masike, Akua Naru wow fans"

Tawanda Ngena Arts Correspondent
THE 16 Days of Activism Against Gender Violence ended at Book Café over the weekend with a thrilling show that brought together Zimbabwe’s own mbira princess Hope Masike and acclaimed US

hip-hop star Akua Naru.
Clad in a long black dress, red turban and shoulder-length earrings Masike, put up a sterling performance backed by Monoswezi.

Monoswezi is an acronym for Mozambique, Norway, Sweden and Zimbabwe, countries from which the band members are drawn.

The group fuses traditional, jazz and modern music and released a self-titled album, “Monoswezi”, in 2010 to critical acclaim in Norway and around the world.

Masike needs no introduction to Zimbabwean audiences. Although she has had the misfortune of living under the shadow of her more illustrious “elder sister”, Chiwoniso Maraire, she is not only a talented mbira player and phenomenal vocalist but a dancer, activist, accomplished songwriter and percussionist as well.

These multiple talents were an ample display on Saturday night as Masike provided the backing vocals when Monoswezi wowed fans with their brand of Scandinavian jazz and Southern African rhythms.

Her lilting voice carried the day when she switched to her own tracks such as ‘Ndadzungaira’ and ‘Ndire Ndire’ and ‘Kangai Mapfunde’ which talks about childhood games encapsulated in mahumbwe (playing house) pada (hopscotch), chihwande-hwande (hide and seek).

At around 10 o’clock Hope Masike gave way to the deep, husky voiced Akua Naru.
The American-born but now Cologne-based artiste could have chosen the easy route by using backtracks. Instead, she employed the services of Chabvondoka.

Founded by spoken word artiste Comrade Fatso, Chabvondoka is a well-travelled band that blends sounds as diverse as rock, hip-hop, chimurenga, jiti, house and reggae, a feat acknowledged by Naru.

The American hip-hop star lavished praise on Chabvondoka for their exceptional skills as they had little over four days to rehearse for the show.

She singled out multi- talented bass guitarist and afro-jazz sensation Josh Meck, who sent patrons wild with his mastery control on the instrument.

The dreadlocked United States artiste dumped her yellow sneakers a few minutes into the show choosing to prance barefoot on stage.

The wordsmith, who was on her maiden tour to Zimbabwe, went about her job slow at first but gradually picked up the tempo as the show progressed.

In true hip-hop fashion, Akua Naru hyped up the crowd with tracks such as “Feeling Good” originally sung by Nina Simone before launching into her own compositions such as “Poetry: How Do You Feel”, The World is Listening” “The Block”, all taken from her acclaimed “The Journey … Aflame” released in 2011.

In line with the gender and women rights theme of the concert held in commemoration of the 16 Days of Activism Against Gender Violence, most of Akua Naru’s songs focused on issues to do with peace, love, justice and unity.

She also sampled tracks such as ‘Back-Flip’ and ‘All Around the World’, which talks about how everyone regardless of racial, cultural and geographical boundaries shares the same pain and struggles and highlighted the need for unity.

The female MC also paid homage to her predecessors, the likes of Nina Simone, Queen Latifah, Lauren Hill, Eve and Jean Grey.

She and Masike did a duet much to the delight of the full house and were later joined by fellow musicians Edith Katiji and DJ Naida, Synik and Upmost as the show rose to a resounding climax.

The Women’s Right/Human Rights Concert was the climax of a two-week-long programme hosted by the Book Café in commemoration of the 16 Days of Activism Against Gender Based Violence.

The programme included film screenings, a gender discussion forum on ‘Race Gender and Identity’, poetry and performances by some of the who’s who of Zimbabwe’s music industry, notably Victor Kunonga, Amara Brown, BaShupi, Adiona Maboreke and Patience Musa.

Mbira queen Chiwoniso was also due to perform last Thursday but pulled out on account of illness. - The Herald: Online


"Okayafrica Video: Akua Naru ‘Tales of (Wo)Men’ (Live In Session)"

Ghanaian-American multifaceted wordsmith — and “Okayplayer-to-watch” — Akua Naru comes through with another “Live & Aflame” session in Cologne alongside the DigFlo band. For the new clip she flips the title to her organic “Tales of Men” jam, performing it with live flutes, arpeggio-ed guitar and a massive horn section (stick through to 4-minute mark for that). Akua Naru’s Live & Aflame Sessions, an inspired live revisit of 2011's The Journey Aflame, is coppable now. Stream it in its entirety below. Also, look out for Akua’s recent Fela cover with ?uesto, Angelique Kidjo and Tune-Yards.
- OKAYPLAYER


"Okayafrica Video: Akua Naru ‘Tales of (Wo)Men’ (Live In Session)"

Ghanaian-American multifaceted wordsmith — and “Okayplayer-to-watch” — Akua Naru comes through with another “Live & Aflame” session in Cologne alongside the DigFlo band. For the new clip she flips the title to her organic “Tales of Men” jam, performing it with live flutes, arpeggio-ed guitar and a massive horn section (stick through to 4-minute mark for that). Akua Naru’s Live & Aflame Sessions, an inspired live revisit of 2011's The Journey Aflame, is coppable now. Stream it in its entirety below. Also, look out for Akua’s recent Fela cover with ?uesto, Angelique Kidjo and Tune-Yards.
- OKAYPLAYER


"Spannendes Live-Album der internationalen Rap-Poetin Akua Naru"

Nach einer langen Tour quer durch die USA und Europa meldet sich Female-Emcee Akua Naru mit ihrem neuen Projekt Live & Aflame Sessions zurück. Gemeinsam mit der DIGFLO Band interpretiert sie ihr erfolgreiches Debütalbum The Journey Aflame neu, welches Anfang 2011 erschien – und das ganze live und unplugged. Erscheinen wird die besagte Live-LP am heutigen 25. Mai über Jakarta Records, erhältlich ist sie in physischer Form, sowie digital als auch in einer limitierten Auflage auf Vinyl.


Wer sich im Vorfeld ein wenig mit Akua Naru beschäftigt hat, wird feststellen, dass sich die US-Amerikanerin, die sich derzeit in Köln aufhält, dem Oldschool-HipHop verschrieben hat. Klassischer BoomBap und zahlreiche Scratches, wo man auch hinhört. Und Akua Naru versteht ihr Handwerk, das wird schnell klar. So erwische wahrscheinlich nicht nur ich mich, wie ich fast durchgehend beim Hören der Platte mitnicke. Die Protagonistin selbst sagte im Vorfeld: „Für mich geht mit Veröffentlichung dieser LP ein großer Traum in Erfüllung. Auf Tour habe ich die Songs von The Journey Aflame an die hundert Mal gespielt und festgestellt, dass ich und auch die Songs mit jedem Auftritt reifen. Ich wollte die Stimmung der Tracks und meine Live-Erfahrung gemeinsam mit meiner Band neu interpretieren und ihnen neues Leben einhauchen.“

Dass sie das in einer hochinteressanten Art und Weise geschafft hat, darf schnell bescheinigt werden: Die Verbindung zwischen Akua’s souligen Raps, gefühlvollem Gesang und der Unterstützung durch das Streicher- und Bläserensembles ist einzigartig und auf jeden Fall sehr ansprechend. Einzelne Stücke der vorhanden 11 Songs herauszuheben ist schwierig, da die Platte als Ganzes in sich sehr stimmig wirkt. Herausragend ist jedoch sicherlich The Backflip, welches über einen mitreißenden Beat verfügt und dem Hörer Akua Naru’s Bezug zur Kultur näher bringt. Auf dem ebenfalls starken Song Tales of (Wo)men, richtet sie ermunternde Worte an alle Menschen, die in Armut oder schwierigen Familienverhältnissen leben müssen. Aber auch ruhigere Tracks, wie das sehr entspannte Take A Ride, This Mo(u)rning oder Walking The Block wissen auf ihre Art zu überzeugen. Und mit dem letzten Track Rhyme Riders hat sie sich für den Schluss dann auch nochmal ein kleines Highlight aufgehoben.

- Generation One (German)


"tUnE-yArDs + Angelique Kidjo, ?uestlove & Akua Naru – Lady (Fela Kuti Cover)"

“Lady” by tUnE-yArDs, Angelique Kidjo, Ahmir ‘?uestlove’ Thompson & Akua Naru is not just a mouthful but quite the earful too, in a good way of course. This interesting collaboration pulls together African singer Angelique Kidjo’s and Merrill Garbus of tUnE-yArDs’ vocals with rapper Akua Naru and The Roots’ drummer ?uestlove for a blinding re-make of “Lady” by the Nigerian Afrobeat legend Fela Kuti. What’s more – this is just the first track from the forthcoming album (RED) Hot + FELA as part of an AIDS awareness initiative. To support the course you can download Lady from the iTunes link below. By Nathan Hetherington
- blahblahblahscience.com


"Akua Naru & "The Journey Aflame""

Akua Naru is on fire, but she’s only just begun. Check out the exclusive Nomadic Wax premiere of her video “The Journey… Aflame”.

written by Amanda Macchia

Back in February of 2012, international hip hop poet Akua Naru brought her band Digflo and a few other guest musicians into the studio to record and film a live session album. Live & Aflame is a remix of Akua’s debut release, Journey Aflame. In this new record and video series, Akua’s centered ferocity and performative poetics translates into something unbelievable, bridging the gap between the writer’s kinetic performances and the sounds of the studio.

“There is something powerful about adding a visual component to the message. People can rock to you by listening to the music, but I have found that having visual images to accompany that message has a dramatic effect,” says Akua. “I wanted to record the album and film our recordings live in session. I felt that it could have more of an impact on how the listener receives the music.”

Akua has released 6 videos over the course of several months. “The Journey… Aflame” is number 7. Nomadic Wax has teamed up with the artist to offer an exclusive premier of what is, without a doubt, the most powerful track on the album.

I believe that ‘The Journey… Aflame’ is the most important song that I have ever written,” Akua says. Recorded and performed live during the Live & Aflame sessions, this track conveys the song’s emotions in a way that the original studio version couldn’t. The music video brings it to life.

“The version on The Journey is still a powerful one, but the beat doesn’t transition, it’s not alive. I was left feeling that I wanted to retell the story with music that develops and changes like the story itself. I was searching for a better marriage between the music and the words. ‘The Journey… Aflame,’ for me, fits better because we weave from spoken word to rap, just like the music shifts between blues, rock, hip hop and so on. As the story progresses to cover over a 400 year span, so does the music. That development has helped me to convey the emotions written within the song.”

“The Journey… Aflame” is deeply emotional. It tracks the odyssey of black American women through time and space, telling a story that is often left out of popular culture and public school history lessons.

“When I write,” Akua says, “I often want to create the song that I feel is missing… Since women are so often underrepresented in hip hop, we are denied access to an incredible body of knowledge. I wanted to tell the story of black American women from pre-colonial Africa to the present day. This is the story of my mother, and her mother, and her mother, and so on. …I wanted to play with time, the present and past and future, because history is very present in African American culture. Sometimes it surfaces as trauma, sometimes as heroism, but it is always there.

“The Journey… Aflame” exposes stark realities. The dehumanization and objectification of African American women throughout history is still a part of mainstream society. Akua unpacks how African American women are seen and how they see themselves, “how we are defined and constructed by ourselves, and the other,” as she explains.

Akua continues, “…there has always been a lot of politics surrounding the black female body, and I wanted to frame that discussion within [its] historical context – from us being victims of sexual terrorism during and after slavery, to us being labeled bitches and hoes, and used to sell music and other products through mass media… I wanted to explore those relationships and conjure the trauma, the pain – what that must have felt like for my grandmother and her elders, what that feels like for me today. And if we don’t evolve… what it will continue to feel like tomorrow.”

Music and performance have long explored and reflected upon these stories in African American culture, and have also served as a significant means of expression throughout history. Music is a means of survival, salvation, hope, and safety, and something that is forever constant. “For us,” Akua says,“music has always held a mirror to the struggle. The music has told us the minds and the hearts of the people, even when we are deemed invisible. Even when we are not seen as people. The music was always there.”

Akua writes and creates in the same tradition. “It has always been a way of survival. For me, as a poet, a writer, and emcee, music has been cathartic. It has been my way to teach, to express, to heal; to record my experiences as I navigate my historical, political, and cultural inheritances.”

“The Journey… Aflame” is the epitome of this experience in Akua’s career and life as an artist. It carries the weight of her historical understanding of herself as a woman. As a black American woman. In its very existence, the song bears a usefulness that marries to its message. “It is important that we not let others write our story for us,” Akua - megalomandee.com


"tUnE-yArDs, ?uestlove to Cover Fela Kuti's "Lady" for Charity"

tUnE-yArDs, ?uestlove rapper Ahmir Thompson and Akua Naru have joined together with African singer Angelique Kidjo as part of a compilation for charity. According to Pitchfork, the artists will record a cover of Fela Kuti’s “Lady,” which will be included on Red Hot + FELA. The album is part of the Red Hot Organization and (RED)’s initiative to raise money to fight AIDS.

Beginning June 1, you can download the single on iTunes. It marks the kickoff of a 10-day fundraising period, the benefits of which go toward an initiative to end mother-to-child HIV by 2015. In addition to fundraising via downloadable tunes, various artists will also auction concert deals. Fans can bid on packages from The Black Keys, The Killers, The xx, Metric, Elvis Costello and more beginning on June 1.

You can listen to the original “Lady” below. Check out more information about the campaign at its website. - Paste Magazine


"tUnE-yArDs, ?uestlove, Akua Naru, and Angelique Kidjo – Lady (Fela Kuti cover for Red Hot)"

The folks at Red Hot have done it again, this time uniting forces with (RED) to bring us an explosive cover of Fela Kuti’s “Lady” featuring tUnE-yArDs, ?uestlove, Angelique Kidjo, Akua Naru, and members of RubbleBucket and Antibalas. The cover turns the original (pretty sexist) message of Lady on its head, with lyrics re-thought by Merrill Garbus, the woman behind tUnE-yArDs, and Akua Naru, an acclaimed female hip-hop artist. The track itself is vibrant with both the original afrobeat energy characteristic of Fela Kuti and a fresh sound steered by Garbus and created through the efforts of a group of incredibly talented musicians. Along with a tremendous brass section, an irresistible beat by ?uestlove, and Angelique Kidjo’s powerhouse vocals, Akua Naru’s blistering rap verses make the song a fresh and gutsy tribute.

Launched to coincide with (RED)RUSH, a campaign to increase AIDS awareness and funding with the goal of ending mother-to-child transmitted HIV by 2015, this project is the first collaboration between Red Hot (who are responsible for the spectacular Dark Was The Night compilation) and (RED). The song is available for purchase on iTunes, with all proceeds to benefit AIDS research. Buy it, dance your little keister off, and do it for charity! For Garbus’s behind-the-scenes account of recording the song, visit Red Hot’s website.
- THE RUCKUS


"WRAP UP AND WATCH OUT: AKUA NARU"

Her debut LP ‘The Journey Aflame’ has built Ms Naru a loyal legion of fans, not only in her hometown of USA, but all around the world. The hip-hop femcee is a natural traveller, taking her music around the world to Asia and Europe, which is led her to her living and making music in Germany. Being compared to artists such as Lauryn Hill has helped put the rapper in a special league of intelligent artists, captivating audiences with her big soul and intricate rhymes. The Wrap Up’s Ra’ed Poetical speaks to Akua about her journey so far…

The Wrap Up: Hi Akua! You are currently residing in Germany. What do you like about the country?

Akua: Currently, I live in Cologne, Germany. I love this city. There are a lot of artists here from all over the world. People in this city have embraced me and supported me so much. I will always appreciate Cologne for that.

TWU: You're not a stranger to traveling, from Philly to China to Ghana… Do you try and incorporate your experiences from your travels within your music?

Akua: I can’t say that I try or that it is intentional, I think it just happens. All of my life experiences shape who I am and like everyone else, I am constantly evolving and growing. My music reflects that evolution and growth. Traveling has given me the opportunity to see myself and the world in new ways; that insight is definitely present in the music.

TWU: Now let's talk your debut album ‘A Journey Aflame’. Do you feel as if the album has solidified your place on the hip-hop scene?

Akua: I think the album has definitely allowed me to establish a platform to be heard and acknowledged. More people were able to come across my music through the release of ‘The Journey Aflame’.

TWU: Would you say it is harder to break the industry as a strong woman?

Akua: Absolutely. I think that being a woman in the world has its challenges, regardless of the industry you are in. The music industry is just a microcosm of a larger social problem that we have in the world regarding women and justice. Hip-hop has been interpreted as masculine; I think female hip-hop artists have to fight against a whole host of things to be heard and respected, not as objects, or trophies, but as living, thinking people with skills and stories to tell.

TWU: You have received global recognition for your album, just how special was that?!

Akua: It’s amazing. I mean, for me it’s an honour to know that through telling my story, openly, honestly, musically, I can reach people. I write my heart into every line and every rhyme. Knowing that people, wherever they are, are listening and appreciative of that struggle, that labour, is the greatest blessing. It is very special and there are no words to describe what that honour feels like.
Akua: ‘The Journey Aflame’ as an album title has many meanings for me. I had been traveling for a while when I started working on the album and so the title reflects the passion, pain, rage and joy throughout my journeys. On a deeper level, ‘The Journey Aflame’ comes from a line I wrote for the song ‘The Journey’, which talks about how history shapes and forms who we are - our journey is sometimes written for us and that journey can sometimes be full of struggle – set ‘aflame’.

TWU: Your music incorporates hip-hop and jazz. How would you personally describe your sound?

Akua: I would say that my music is hip-hop. Hip-hop is the child of soul music that came before it; blues, jazz, soul and funk. The spirit of the people, the struggle, the pain and joy – it is narrative lineage. My music is the sound and story of hip-hop’s inheritance.

TWU: You've also been compared to legends such as Lauryn Hill and The Roots. Were you inspired by those acts?

Akua: Tremendously. For me, Lauryn Hill was and is a great role model. I learned so much about myself through her music. She inspired a whole generation of young girls to write, rap, sing and share in truth. It was her 'miseducation' that educated us. Black Thought is and will forever be one of my favourite emcees; his narrative landscape offered me another model for lyricism at its depth and height. The Roots was the first band I ever saw in hip-hop. They showed me the possibilities for how hip-hop can be played and performed live. So yes, I was heavily influenced and inspired by them and grateful for what they gave to the culture; it is unparalleled.

TWU: Now you are planning a 'Live and Aflame Sessions' album; what can you tell us about that?

Akua: The ‘Live and Aflame Sessions’ album was an idea that came about while we were on tour in the US. People were asking me when I was going to do a live album. Since my live performances are different in my many ways from the album, we went back in the studio to record ‘Live and Aflame’.

TWU: You now perform with the DIGFLO band. Just how important is your relationship with your band when touring?

Akua: My relationship with the band is very important, whether we are touring or not; it - MTV Uk


"REVIEW | TUNE-YARDS"

tUnE-yArDs feat. Angélique Kidjo, ?uestlove and Akua Naru, ‘Lady’, Knitting Factory Records

Part of the (RED) Rush to Zero AIDS campaign, ‘Lady’ is the new effort fromtUnE-yArDs, designed to raise funds and awareness for an AIDS free generation by 2015. The single, which sees tUnE-yArDs’ Merrill Garbus combine her efforts with Angélique Kidjo, ?uestlove and Akua Naru, is one of ten ways the Red Hot Organisation and (RED) charities are spreading AIDS awareness over June 2012.

‘Lady’ is a reworking of an original track by renowned afrobeat artist Fela Kuti. The new track attempts to recontextualises Kuti’s original song; as Garbus, (who also produced this new release) states: “I wanted to reclaim ‘Lady’ for women in the world today, particularly African women, who will have an important role in ending the AIDS epidemic there.”

This new version of ‘Lady’ was recorded live in two takes, with minimal use of overdubs. The track has the same energy and flavour of typical tUnE-yArDs fare, and has far more pep and urgency than the original Kuti version. The track remains true to its roots, however, maintaining a mellow vibe with laidback high-life rhythms. The vocals to this track are the ultimate focus for the listener, however. Garbus’ robust voice takes a back seat, instead making way for the feisty, alluring vocals of Angelique Kidjo, and the dauntless and artful rapping of Akua Naru. Combined with backing vocals from Garbus, this single offers some interesting and enjoyable vocal harmonies.

Lady’ is available to download from i-tunes now, with all the proceeds going to the Rush to Zero initiative. The track will also be available on the charity album (RED) Hot + Fela, also on Knitting Factory Records, which is set for release later in the year. - thegirlsare.com


"Zimbabwe: Masike, Akua Naru Wow Fans"

THE 16 Days of Activism Against Gender Violence ended at Book Café over the weekend with a thrilling show that brought together Zimbabwe's own mbira princess Hope Masike and acclaimed US hip-hop star Akua Naru.

Clad in a long black dress, red turban and shoulder-length earrings Masike, put up a sterling performance backed by Monoswezi.

Monoswezi is an acronym for Mozambique, Norway, Sweden and Zimbabwe, countries from which the band members are drawn.

The group fuses traditional, jazz and modern music and released a self-titled album, "Monoswezi", in 2010 to critical acclaim in Norway and around the world.

Masike needs no introduction to Zimbabwean audiences. Although she has had the misfortune of living under the shadow of her more illustrious "elder sister", Chiwoniso Maraire, she is not only a talented mbira player and phenomenal vocalist but a dancer, activist, accomplished songwriter and percussionist as well.

These multiple talents were an ample display on Saturday night as Masike provided the backing vocals when Monoswezi wowed fans with their brand of Scandinavian jazz and Southern African rhythms.

Her lilting voice carried the day when she switched to her own tracks such as 'Ndadzungaira' and 'Ndire Ndire' and 'Kangai Mapfunde' which talks about childhood games encapsulated in mahumbwe (playing house) pada (hopscotch), chihwande-hwande (hide and seek).

At around 10 o'clock Hope Masike gave way to the deep, husky voiced Akua Naru.

The American-born but now Cologne-based artiste could have chosen the easy route by using backtracks. Instead, she employed the services of Chabvondoka.

Founded by spoken word artiste Comrade Fatso, Chabvondoka is a well-travelled band that blends sounds as diverse as rock, hip-hop, chimurenga, jiti, house and reggae, a feat acknowledged by Naru.

The American hip-hop star lavished praise on Chabvondoka for their exceptional skills as they had little over four days to rehearse for the show.

She singled out multi- talented bass guitarist and afro-jazz sensation Josh Meck, who sent patrons wild with his mastery control on the instrument.

Zimbabwe
Human Rights Lawyer Released
Human Rights Lawyer Beatrice Mtetwa was granted bail Monday by High Court Judge Justice Joseph Musakwa, after spending … see more »
- All Africa


"Akua Naru"

In 2011 Akua Naru impressed the world with her debut release The Journey Aflame. The jazz inspired hip-hop album was a revelation for me. Akua quickly became one of my favorite rappers. She has definitely showed the world there is no reason the hip-hop genre should be limited to male artists.

Naru was born in Connecticut, USA. She now lives in, and works from, Germany. She has been writing her own lyrics and been interested in making her own music since she was a little girl. According to her homepage, her songs are inspired by her travels. She mixes music from different cultures to create something uniquely her own.

Naru and her band DIGFLO have recreated a 90’s sound, but are at the same time truly original. DIGFLO provides amazing beats, while Akua contributes clever lyrics and a soothing flow. Together it makes for a hypnotizing musical delivery. The debut album has a pretty good variation of songs. Poetry: How Does It Feel? especially stands out. With a down-tempo jazzy sound, Akua impresses with a slow, almost whispering rap, backed by a brilliant performance by DIGFLO, Julian Ritter is an outstanding stand out with an amazing performance on saxophone.

In 2012 Naru released a new album, Live and Aflame Sessions, which consists entirely of remakes of songs on The Journey Aflame. It was accompanied by music videos for every track. At first I was skeptical, but she pulled off the impossible; she made the already perfect album even better. Each music video shows Akua and DIGFLO perform the song live in front of a small select crowd, consisting of a few journalists. All videos are uploaded to Youtube. The album also introduces the very talented singer Drea D’Nur.
- Gravy Vibes


"Akua Naru: Rhyme Ryder's High (KN Premiere)"

We are very proud and pleased to bring you the world premiere of Akua Naru‘s latest video for her track “Rhyme Ryder’s High” off of her Live & Aflame Video Session Series! The track was filmed and recorded live at Maarwegstudio2 in Cologne, Germany where Naru is accompanied by her band DIGFLO along with both horn and string sections. With the release of the new album, Live & Aflame Series, Naru takes her 2011 release …The Journey Aflame to the next level. All Live. The album will be released on May 25th and will available through iTunes and on vinyl as limited edition through emailing akuavinyl@jakartarecords.de or visiting akuanaru.com. You need to support this talent artist, you know we will be copping Live & Aflame Series as soon as it drops. - Kevin Nottingham


"Okayafrica Audio: ?uestlove x Tune-Yards x Angélique Kidjo x Akua Naru ‘Lady’ [Fela Tribute]"

El patrón ?uestlove just dropped his cover of “Lady” alongside tUnE-yArDs, Angélique Kidjo and Akua Naru for Red Hot + FELA — a new Fela Kuti tribute compilation by the Red Hot Organization and the (RED) campaign. Kidjo and Naru reinterpret Fela’s original lyrics criticizing westernized African women who he felt had been corrupted by the feminist movement, “reclaim[ing] ‘Lady’ for women in the world today, particularly African women, who will have an important role in ending the AIDS epidemic there” as Merril Garbus (tUnE-yArDs) explained. The track’s release sparks a ten-day fundraising and awareness campaign called (RED) RUSH TO ZERO. Stream/buy below and learn more about the campaign. - OKAYPLAYER


"German Female Emcee Sets Out To Change Game"

Akua Naru is a hip-hop artist living in Cologne, Germany. Her music has won praise from OkayPlayer, Tricia Rose who says she is carrying “the torch for global Black music” and Mark Naison who describes her as: “a hip hop artist with the flow and dexterity of Rakim, the poetic brilliance of Lauryn Hill, and the ability to invoke, through [her] art, the full weight of Black women’s history the way Nina Simone or Toni Morrison does.” Live Unchained sat down with her for an interview. Here’s some of what she said.

Live Unchained: How would you like to see black women’s representation in hip hop change? What do you think it will take for us to get there?

Naru: I would like to see black women represented as the human beings that we are in real life. I would like for the negative dialogue and vocabulary (bitch, hoe, etc.) about and around us to change. This is not limited to hip hop, hip hop is just a microcosm of something larger. I would also like to see more female emcees get on the mic and tell their stories.

I think that the Internet is a wonderful tool, and has given a lot of artists a platform. Using the internet as a tool, I think it might take for people to mobilize in support of artists who they feel are talented and positive representatives, this might show the industry that there is a market, and could challenge record companies to move away from those old oppressive narratives and representations. - Dominion Of New York


"Start The Day Off Right With Akua Naru"

start the day off Right w/Akua Naru
This chick got the world rapped up in her locks, fam! Listen...

Do yourself a favor and quit complaining about hip hop. There is a lotta stuff out there that you don't like. There always was. But there's a lotta fly stuff out there too, and if you don't stop crying about the proliferation of wack stuff, you will sleep on people doing it right, like your girl Akua Naru.

My internet compatriot Sarafina put me on to Akua's facebook page last night, and it took me about 90 seconds to become a fan of her throaty flow. So, being the man I am, I went and snagged some youTubery for her video The Backflip, the first single from her album The Journey Aflame, which you can stream via the miracle of bandcamp.
I'm not gonna say that "Akua is just what hip hop needs" because besides the fact that it is a totally cliche and corny thing to say, I don't believe hip hop is missing anything. It's totally disrespectful to all the dope female emcees out there rapping the paint off the walls (Bahamadia, Jean Grae, Staahr, Boog Brown, and the Vicious Cycle chicks, just to name a few...) to crown every new chick you come across that make your head nod a little, but it is totally fair to say that Akua appears to be cut from the right cloth. Despite what your favorite music television show or channel might try to tell you, the tapestry women have woven in the world of hip hop is a beautiful and significant one. Suffice to say that Akua is adding a nice thread to the culture...

Having said all that, if you think that this New Haven, CT native is just what YOU needed...
You're pro'lly not alone...

holla!
-samax.
ghettoManga.com
comics. hiphop. news. art. culture
blame it on samax dropped @ 8:00 AM ShareThis
Read More About: akua naru, hiphop, video, youTubery
2 comments (Add Your Two Cents):

corance said...

Good lookin' out, Samax. She's dope!
11:28 AM CDT
samax said...

:nod:
12:08 PM CDT

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Props

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"Supermercado: Lokalmatador: AKUA NARU (German)"

Lokalmatador
Akua Naru

Sendung vom 08. April 2010

Sie ist aufgewachsen in einer der bekanntesten HipHop Szenen dieser Welt: Philadelphia. Sie hat schon in New York und China gelebt und wohnt nun in Köln. Akua Naru ist eine junge Nachwuchs-Rapperin, die für Funkhaus Europa schon auf der Bühne stand, obwohl ihr Debüt-Album noch nicht erschienen ist. Heute ist sie unsere Lokalmatadorin und erzählt uns ihre Geschichte selbst.
Akua Nuru live on Stage bei der Funkhaus Europa Silvesterparty 2009; Rechte: WDR Bild vergrößern

live on Stage bei der Funkhaus Europa Silvesterparty 2009

"Guck mal, ich bin Akua Naru, die geilste Rapperin deiner Welt. Hier ist meine Geschichte."
Tales of men

Den Song habe ich geschrieben als ich nach Köln gezogen bin. Tales of men heißt er und die Geschichte handelt eigentlich von mir. Dabei schreibe ich nicht oft über mich selbst. Eigentlich sind meine Texte vor allem gesellschaftskritisch oder ich will einfach nur batteln. Aber in Tales of Men versuche ich zu verstehen, warum die Dinge so geschehen wie sie geschehen. Ich hab schon in New York und China gelebt, hab in Afrika nach meinen Wurzeln geforscht und dann habe ich mich verliebt und bin zu diesem tollen Mann nach Köln gezogen. Tales of men erzählt von meinen Fragen an die Welt und von meiner Reise, die noch lange nicht zu Ende ist.
Poesie schon von klein auf

Eigentlich war ich immer eine Dichterin. Seit ich sechs oder sieben Jahre alt war, habe ich gereimt und meine Mutter sagt sogar, dass ich immer schon lesen und schreiben konnte. Aber wirklich angefangen zu rappen habe ich in Philadelphia. Früher haben die Rapper sich im Park getroffen und auf dem Weg von der Schule nach hause konnte man diese Gruppen von Jugendlichen im Kreis stehen und rappen sehen. Wir haben uns aber bei Freunden zu hause getroffen und dort einfach gefreestyled. Da habe ich angefangen mich selbst als Rapperin ernst zu nehmen.
HipHop hat Kraft

HipHop ist mir sehr sehr wichtig, weil es einfach die erste Musikform ist, die im integrierten Amerika entstanden ist. Gemacht von Menschen die am Rande der Gesellschaft leben und eben nicht integriert waren. HipHop hat einfach diese Kraft überall auf der Welt den Menschen eine Stimme zu geben. Viel von der Musik heutzutage ist so korrupt, materialistisch, einfach nur party party und sexistisch. Sie hat eigentlich ihre Botschaften komplett verloren. Klar, wir wollen alle auch feiern aber ich brauche Musik die tief geht, Geschichten erzählt, die wirklich erlebt werden. Musik zu der ich aufwachen will und die mich zum Nachdenken bringt.

Akua Naru ist live zu sehen am 10. April in der Papierfabrik in Köln. Ihr Debüt-Album erscheint im Sommer.

AutorIn: Emily Thomey - FUNKHAUS EUROPA RADIO


"Heimatkult: AKUA NARU (German)"

Was bisher geschah:

Aufgewachsen an der amerikanischen Ostküste, lebte Akua Naru zunächst in New Haven und in Philadelphia, bevor es sie endgültig raus in die Welt zog: Afrika, Asien, Europa - die Liste der Reiseländer ist lang. Der Liebe wegen landete die junge "FeMC" vor drei Jahren in Köln, und hat es bis heute nicht bereut. Auf ihrem Debütalbum "The Journey Aflame" erzählt Akua Naru von ihren Reisen, von politischen Missständen in der Welt und von der verbindenden Macht des HipHop.

"Im Englischen heißt es eigentlich 'To set aflame', also 'in Brand setzen'. Und dieses Feuer steht für die Motivation und die Leidenschaft, weiter zu gehen", so die Musikerin, die sich selbst in erster Linie als reisende Poetin versteht. Den Kulturschock konnte Akua nicht nur während ihrer Zeit in China erproben, auch an ihre erste Begegnung mit dem unvermeidlichen Kölner Karneval kann sich die Künstlerin noch gut erinnern: "Ich war schockiert! Es hat eine Weile gedauert, bis ich den Karneval wirklich verstanden habe: Männer mit pinken Haaren, schreiende Menschen auf der Straße... Jetzt finde ich es cool - es ist ein Teil der Kultur dieser Stadt."
Audio abspielen
Akua Naru: "The World Is Listening"

Beschreibe dich in drei Songtiteln:

Akua Naru: "The World is Listening"
Talib Kweli: "Africa Dream"
Bob Marley & Lauryn Hill: "Turn the Lights Down Low"


Was war die erste Reaktion der Eltern auf deine Musik?

Meine Mutter hat sich sehr gefreut, als sie meine Vorliebe fürs Reimen entdeckt hat. Sie fand das sehr süß und ermutigte mich, die Beste zu werden in was auch immer ich wollte. Auf dem Hinterhof feierten wir oft Parties, zu denen sie Leute einlud, die mir bei meiner Performance zusehen sollten. Ich war damals vielleicht sieben Jahre alt. Meine Mutter ist mein größter Fan. Ich weiß, dass ich durch ihr Vertrauen und ihre Unterstützung zu der Person wurde, die ich heute bin.

Wäre diese Band eine TV-Serie, dann auf jeden Fall...

Die erste Staffel von MTV’s The Real World, bei der die Crew in New York ist.
Akua Naru, Rechte: privat Bild vergrößern

Für längere Reisen bevorzugt Akua dann doch den MP3-Player

Nicht gemacht und schwer bereut:

Ich wünschte, ich hätte Musik studiert und wäre heute eine Meisterin an der Gitarre.

Wovor mich meine Freunde bisher bewahren konnten:

Meine Freunde sind groß darin, mir mit der Balance zwischen Arbeit und Freizeit zu helfen. Ich bin manchmal so in meine Musik vertieft, dass ich mich nur schwer losreißen kann... Deshalb sind meine Freunde die besten. Sie wissen, wann es Zeit ist zu sagen "Hey, hör auf und komm zurück, lass uns rausgehen und eine gute Zeit haben", und ich liebe es.

Drei letzte Worte vor dem Stromausfall:

...The Journey Aflame.

Eins Live - 1LIVE RADIO


"Heimatkult: AKUA NARU (German)"

Was bisher geschah:

Aufgewachsen an der amerikanischen Ostküste, lebte Akua Naru zunächst in New Haven und in Philadelphia, bevor es sie endgültig raus in die Welt zog: Afrika, Asien, Europa - die Liste der Reiseländer ist lang. Der Liebe wegen landete die junge "FeMC" vor drei Jahren in Köln, und hat es bis heute nicht bereut. Auf ihrem Debütalbum "The Journey Aflame" erzählt Akua Naru von ihren Reisen, von politischen Missständen in der Welt und von der verbindenden Macht des HipHop.

"Im Englischen heißt es eigentlich 'To set aflame', also 'in Brand setzen'. Und dieses Feuer steht für die Motivation und die Leidenschaft, weiter zu gehen", so die Musikerin, die sich selbst in erster Linie als reisende Poetin versteht. Den Kulturschock konnte Akua nicht nur während ihrer Zeit in China erproben, auch an ihre erste Begegnung mit dem unvermeidlichen Kölner Karneval kann sich die Künstlerin noch gut erinnern: "Ich war schockiert! Es hat eine Weile gedauert, bis ich den Karneval wirklich verstanden habe: Männer mit pinken Haaren, schreiende Menschen auf der Straße... Jetzt finde ich es cool - es ist ein Teil der Kultur dieser Stadt."
Audio abspielen
Akua Naru: "The World Is Listening"

Beschreibe dich in drei Songtiteln:

Akua Naru: "The World is Listening"
Talib Kweli: "Africa Dream"
Bob Marley & Lauryn Hill: "Turn the Lights Down Low"


Was war die erste Reaktion der Eltern auf deine Musik?

Meine Mutter hat sich sehr gefreut, als sie meine Vorliebe fürs Reimen entdeckt hat. Sie fand das sehr süß und ermutigte mich, die Beste zu werden in was auch immer ich wollte. Auf dem Hinterhof feierten wir oft Parties, zu denen sie Leute einlud, die mir bei meiner Performance zusehen sollten. Ich war damals vielleicht sieben Jahre alt. Meine Mutter ist mein größter Fan. Ich weiß, dass ich durch ihr Vertrauen und ihre Unterstützung zu der Person wurde, die ich heute bin.

Wäre diese Band eine TV-Serie, dann auf jeden Fall...

Die erste Staffel von MTV’s The Real World, bei der die Crew in New York ist.
Akua Naru, Rechte: privat Bild vergrößern

Für längere Reisen bevorzugt Akua dann doch den MP3-Player

Nicht gemacht und schwer bereut:

Ich wünschte, ich hätte Musik studiert und wäre heute eine Meisterin an der Gitarre.

Wovor mich meine Freunde bisher bewahren konnten:

Meine Freunde sind groß darin, mir mit der Balance zwischen Arbeit und Freizeit zu helfen. Ich bin manchmal so in meine Musik vertieft, dass ich mich nur schwer losreißen kann... Deshalb sind meine Freunde die besten. Sie wissen, wann es Zeit ist zu sagen "Hey, hör auf und komm zurück, lass uns rausgehen und eine gute Zeit haben", und ich liebe es.

Drei letzte Worte vor dem Stromausfall:

...The Journey Aflame.

Eins Live - 1LIVE RADIO


"Akua Naru Interview (German)"

Ende 2010 ist „The Journey Aflame“, das Debütalbum der US-Amerikanerin Akua Naru erschienen, die nach einer langen Reise quer durch die Welt in Köln angekommen ist. Bei Jakarta Records hat die Weltenbummlerin eine musikalische Heimat gefunden, ein Label das sich vor allem Hip-Hop mit Jazz- und Soul Einflüssen gewidmet hat. Kurz nach Veröffentlichung von „The Journey Aflame“ haben wir uns mit Akua Naru unterhalten und versuchten, ihre Sichtweise auf die Rolle der Female MCs, die Musik im Generellen und ihr Feature mit Blitz the Ambassador in Erfahrung zu bringen.

Dein Album „The Journey Aflame“ ist vor einiger Zeit erschienen. Um was geht es?

Auf eine gewisse Art ist eine Art Tagebuch oder Aufzeichnung über die letzten fünf Jahre meines Lebens. In „The Journey Aflame“ geht es vor allem um die Reise. Ich war in New York, Afrika, China und dann schlussendlich Köln. Mit der Musik versuche ich zu beschreiben wie es ist unterwegs zu sein, die unterschiedlichsten Orte zu erleben, wie man sich selbst erlebt und dadurch diese Art von Musik erschaffen kann.

Du bist in den USA aufgewachsen, dann um die Welt gereist, lebst nun in Köln und veröffentlichst hier englischsprachige Musik.

Ja, vor allem weil ich hier lebe. Ich mache schon mein ganzes Leben lang Musik aber irgendwann kommt man einen Punkt an dem alles zusammenkommt. Ich lebe jetzt über drei Jahre in Köln und es ist genau dieses Gefühl. Ich kam nicht mit der Absicht nach Deutschland, hier mein Album zu veröffentlichen. Es hat sich ergeben und ich bin dankbar, dass ich die richtigen Leute getroffen habe, die dieses Projekt und meine Musik unterstützen.

Wie kam das Feature mit Blitz the Ambassador zustande?

Ich bin ein großer Fan. Als ich ihn das erste Mal gehört habe, war ich in einer Art Schockstarre (lacht). Genau wie ich ist er bei Jakarta Records gesigned und hatte letztes Jahr im Juli ein Konzert in Köln. Das war irgendwie Schicksal. Ich habe ihn dann dort getroffen, wie haben geredet und so kam eins zum anderen.

Eine der Auskopplungen noch vor dem Album Release war „The world is listening“. Der Song ist ein Tribut an Female MCs, warum?

Ich wollte diesen Song unbedingt machen. Female MCs werden im Hip-Hop nicht sonderlich unterstützt, zumindest nicht in der Form wie es sein sollte. Ich habe mir immer schon einen Song gewünscht – geschrieben von einer weiblichen Rapperin – der all den Female MCs die mich beeinflusst haben und auf ihre Art Pioniere waren, Respekt zollt. Ich habe mich dann irgendwann dazu entschieden, nicht mehr darauf zu warten diese Geschichte zu hören, sondern sie lieber selbst geschrieben.

Ein Einbruchsversuch in ein von Männern dominiertes Business?

Ich denke es muss nicht von Männern dominiert werden. Als ich aufgewachsen bin gab es viel mehr Frauen, die im Hip-Hop aktiv waren, aber in den letzten zehn oder fünfzehn Jahren werden es immer weniger. Es ist schon kurios, selbst wenn man nur über Rap redet, hat man sofort ein männliches Bild im Kopf.

Warum ist das so?

Ich glaube, um diese Frage erschöpfend zu beantworten müsste ich eine Dissertation schreiben (lacht). Ich denke es ist eine historische Frage. Selbst die Anfänge des Hip-Hops wurden schon von Männern dominiert. Es gab zwar eine Zeit in der der Frauenanteil größer war, aber dominiert wurde es schon immer von Männern. Es ist schwer eine Frau zu sein und im Hip-Hop ist es noch um einiges schwerer.

Hört man sich deine Musik an, hört man auch viele andere Musikstile, wie zum Beispiel Blues, Gospel oder Jazz. Hat diese Art von Musik auch dein Leben in den letzten fünf Jahren begleitet, die Zeitspanne die dein Album beschreibt?

Ich bin mit dem ganzen Black-Music-Spektrum aufgewachsen, egal ob mit der Soul Musik von Gladys Night oder R'n'B. Ich denke Hip-Hop ist eine Mischung, eine Art Kind all dieser Musikstile. Wenn man sich alleine anschaut wie viele Hip-Hop Stücke gerade in den Anfängen produziert worden sind. Da gab es Samples von Funk, Jazz oder Soul Liedern. Wenn wir also von Hip-Hop reden, reden wir zum Beispiel auch über traditionelle Soul Musik. - Rhyme Magazine


"Akua Naru Interview"

flash file. please see link. - Looking Forward Magazine: For City People/ Fall 2010 Edition-Den Haag, NL


"Akua Naru Interview"

flash file. please see link. - Looking Forward Magazine: For City People/ Fall 2010 Edition-Den Haag, NL


"Inspired Expatriate: IF talks to Cologne MC Akua Naru"

Interview by James Passerelli

"QUIET on the set, ‘cause I’m about to begin
You better take a rest ‘cause you will never win
Didn’t you know, you can’t come next to this
‘Cause I’m the girl that grabbed the mic and perfected it."
Those were the words of a ten-year-old Latanya Hinton (aka Akua Naru). Ten years old? At age ten, I was just moving on from Curious George; Naru, meanwhile, had been writing rhymes for three years.
“I started rapping because I was writing poems – and they would rhyme,” says Naru. “So it was just a progression from what I saw.”
Born in New Haven, Connecticut in 1980, Naru was the oldest of three children, and finding a female role model was never a problem. Her mother juggled two or three jobs to support the family, took classes at the local community college, and taught Sunday school.
“You know the story,” Naru jokes with a classroom audience in Cologne. “Black women – we have things to do.”
Regardless of her myriad responsibilities, her mother never failed to nurture Naru’s love of rap. An enthusiast of the budding phenomena of hip-hop and the new jack swing movement, she acted as her daughter’s fan and manager, charging twenty-five-cent admission to Naru’s backyard concerts.
But her mother wasn’t the only hip-hop lover in the family; almost everyone around her quenched her rap thirst with the latest lyrical libations. Everyone, that is, except her grandmother, who regularly condemned the genre as “devil music.” But a few months ago she had a change of heart. “She’s changed,” says Naru. “About a month ago, she called me, like, ‘Hey baby, what about the album?’”
The album in question is Naru’s debut full length, The Journey Aflame, released through Jakarta Records, an independent hip-hop label based in Cologne, Germany, the same place Naru now calls home. It’s a fitting title for a woman who has spent the past six years living on three different continents.
After her formative years in New Haven, Naru moved to Virginia before enrolling at Rutgers and the University of Pennsylvania respectively. At the latter, she received her master’s in education and the opportunity for a six-week study tour in China.
“I fel in love with how different it was,” she recalls of her temporary home in the East. “I applied for a job there, and the following year, after I graduated, I moved to China. The funny thing is that I thought I was going to be praying and drinking green tea, you know. But what happened? I got there and met some people from California. They were hip-hop producers who did promotions, so I ended up doing tours throughout China.”
Each new acquaintance strengthened Naru’s long-held conviction that hip-hop was not just a hobby – or even simply a passion – but a calling as well.
“Wherever I go, the opportunity always presents itself. I could be in the wilderness, and I guarantee you, two weeks later you’re going to come back looking for me. I’m going to be there with a posse – we used to say a posse – or a crew, and we’d be doing some hip-hp stuff. Don’t let the skirt fool you – it’s all hip-hop.”
So sure enough, when the opportunity presented itself for Naru to move to Germany, she took it. She has lived in Cologne for four years now and teaches various classes in English at the University of Wuppertal; her course listings range from African American Culture and Race Representation to English Grammar and Poetry. While rapping will always be her foremost passion, Naru’s job offers the unique and invaluable liberty to write rhymes at all times – in the office, on the subway, in the classroom – as well as a medium for exploring and expressing many of the themes that suffuse her songs. Few of her lines are without a social message, and if you can keep up, they’re sure to leave a lasting impression. But she doesn’t credit herself for her creativity.
“For me, the creative process is very spiritual, like there’s something on the other side speaking through me. And I feel like it’s a little, old, skinny black woman whispering to me what she didn’t have the opportunity to say.”
Judging by the length of the hour-long The Journey Aflame, it seems Naru’s muse has a lot to say. The record’s patinated professionalism might fool someone into thinking she has done this before. An impressive feat, especially considering its thirteen-month turnaround, which is far less than the average timeframe for musicians who don’t have day jobs. One reviewer extolled it as “the most important collection of songs on a hip hop album in the last ten years,” claiming Naru to have “the dexterity of Rakim” and “the poetic brilliance of Lauryn Hill.”
While this writer is not willing to go so far, Naru certainly holds her own in a thriving independent hip-hop world. “The World is Listening” features the only John Mayer sample I can listen to with a good conscience, and every track on The Journey is enjoyable and insightful, delicately balancing fine production and lyrical prowess. She does justice to he - Inflatable Ferret Vol. 3 Issue 5.


"Akua Naru"

Born Latanya Hinton and raised in New Haven (USA), Akua Naru’s journey to internationally acclaimed hip hop artist has led her from the city’s Newhallville section to Cologne, Germany where she currently resides and creates music.

‘‘I have written, sung, and performed since I can remember having my first thoughts. I have never discovered the music; the music and rhyme discovered me.‘‘ Along this female wordsmith’s journey, there have been many stops – Philadelphia, China, and Ghana, among others – all of which informed the wisdom and perspective which is evident in her music.

Akua Naru’s album ‘…The Journey A Flame’ has a rare depth, warmth, and honesty that has garnered international appeal. With her first official release, Naru reflects on her path with an intricate landscape of words that provoke thought, inspire, and soothe. With this album, Naru reveals that her journey has not only been aflame: it has just begun.


- AFRICAN HIP HOP


"Akua Naru"

Born Latanya Hinton and raised in New Haven (USA), Akua Naru’s journey to internationally acclaimed hip hop artist has led her from the city’s Newhallville section to Cologne, Germany where she currently resides and creates music.

‘‘I have written, sung, and performed since I can remember having my first thoughts. I have never discovered the music; the music and rhyme discovered me.‘‘ Along this female wordsmith’s journey, there have been many stops – Philadelphia, China, and Ghana, among others – all of which informed the wisdom and perspective which is evident in her music.

Akua Naru’s album ‘…The Journey A Flame’ has a rare depth, warmth, and honesty that has garnered international appeal. With her first official release, Naru reflects on her path with an intricate landscape of words that provoke thought, inspire, and soothe. With this album, Naru reveals that her journey has not only been aflame: it has just begun.


- AFRICAN HIP HOP


"Plattenkiste: Akua Naru: "...The Journey Aflame" REVIEW (German)"

Akua Naru legt mit ihrem Debut „The Journey Aflame“ ein Hip Hop-Album vor, mit dem wirklich niemand gerechnet hat. Erst recht nicht in Zeiten der eigenbrötlerischen Stones Throw-Garde, des größenwahnsinnigen Kanye West, der gegen den Wind pinkelnden Das Racist, des verkopften Anticon-Teams, des bouncendem Big Boi, der onkelhaften The Roots oder des böswilligen und wahnsinnigen Tyler, The Creator. Die aus Connecticut kommende Rapperin bricht mit all den neuen Auswüchsen des Hip Hop-Geschäfts und zaubert ein Album dahin, dass auch problemlos aus den Zeiten des Golden Age, New Yorks und DJ Premiers hätte kommen können. Das ist so bemerkenswert, lässig und geerdet, dass es einem fast die Sprache verschlägt. Mal ehrlich: hätte jemand in den Zeiten der ständigen Neuerung des Raps und aller anderer Stile noch wirklich mit etwas gerechnet, das so geradlinig, so beseelt und total dem „Old School“ verschrieben ist? Ich nicht.

Auf ihren diversen Reisen durch die USA, nach Afrika und Asien bis nach Europa, die ich jetzt ohne Hohn als Selbstfindungs-Trips verbuche, ist es ihr wohl gelungen, quasi einen Missing Link des Hip Hops zu finden. Etwas, das seit den goldenen Tagen, in denen Rap noch jazzig, bluesig und soulig war, irgendwo verschütt gegangen ist. Und dabei klingt „The Journey Aflame“ auf gar keinen Fall altbacken, verstaubt oder gar wie eine schlechte Kopie vergangener Klänge. Höchst organisch, warm, verspielt und sauber ist das 17 Tracks umfassende Album geworden. Die Anglistik- und Amerikanistik-Dozentin hat ihre Hausaufgaben gemacht.

Hatte ich das noch gar nicht erwähnt? Akua Naru, mit bürgerlichem Namen LaTanya Olatunji, unterrichtet an der Bergischen Universität Wuppertal Anglistik und Amerikanistik in Seminaren mit aufregenden klingenden Namen wie „Me, Myself, and the hyper 'I': Forms and Functions of First Person Narration in Hip Hop“ und schreibt gleichzeitig auch noch ihre Dissertation in Köln. Man muss nicht studiert haben oder gar einen Doktortitel tragen, um solche poetischen Weisheiten wie Naru auf „The Journey Aflame“ von sich zu lassen. Aber in ihrem Fall trägt das in wissenschaftlichen Kreisen gesammelte Wissen durchaus dazu bei, dass man hier ein Album hört, das ganz im Concious-Rap aufgeht und sich auf kein pietätloses Niveau herablässt. Und auch hier sei nochmals betont, dass es weder ein Abklatsch noch unter diesen weiteren Umständen ein Klugscheißer-Album geworden ist. Nein, nein, nein! Da steckt eine Menge Herz drin, das sich durch messerscharfe Lyrics und einen grandiosen Flow Raum für seine smarte Art verschafft.

Von Wegen, von Sehnsucht, von Selbstfindung, von Liebe zu sich und zu den Menschen, die einen umgeben und beeinflusst haben, handelt das von TheDrumkidz, 7inch, JR & PH7, Macka, Robi und Till Schneider produzierte „The Journey Aflame“. Die vielen Beatköche versalzen das Album aber nicht. Ganz im Gegenteil. Das hier ist ein Guss allerfeinster Beat-Produktion, die sich mal zurückgelehnt wie in „The Journey“ oder „Mo(U)Rning“, mal polternd und pumpend wie in „The Ride“, mal träumerisch auf E-Gitarren wie in „Nag Champa“ und mal höchst poetisch voller Blues im Spoken Word-Stil wie in „Poetry: How Does It Feel“ zeigt. Und dabei bleibt dank der vielen Live-Scratches und Juggels, dem Schlagzeug, Klavier, Gitarren, Bläsern und satten Bässen alles sehr organisch, belebt und frisch. Auch die diversen Features auf diesem Album drängen sich nicht zu sehr auf oder sorgten dafür, dass Naru plötzlich eine völlig andere Richtung einschlüge.

Kein Grund für Naru also, den Weg eines „Run Away“ einzuschlagen. Ihre biographischen Erlebnisse verarbeitet sie auf gefühlvolle Weise mit Musik und bleibt sich selbst und dem Hip Hop treu. Ganz besonders lässt sich diese Liebe zu ihren Einflüssen im Knaller-Stück „The World Is Listening“ heraushören. Eine Huldigung an all die großen weiblichen MCs, ihren eigenen Werdegang und die sie prägenden Erlebnisse. Ein unglaublich cooles Stück Hip Hop-Geschichte, das sie nicht nur mit diesem Song schreibt. Scheinbar im Handumdrehen ist Akua Naru mit „The Journey Aflame“ in den heiligen Hallen des Hip Hops angekommen, und das war gerade erst ihr Debut. Nicht unbedingt innovativ, aber so ungemein offenherzig und geerdet. - CRAZYWIRE


"Akua Naru: Debütalbum im Januar 2011 (German)"

Akua Naru: Debütalbum im Januar 2011
Am 07. Januar des kommenden Jahres veröffentlicht die amerikanische Wahl-Kölnerin Akua Naru ihr offizielles Debütalbum, welches eine Mischung aus Jazz, Blues, Soul und afrikanisch anmutenden Klängen darstellt. Erscheinen wird der Longplayer unter dem Titel "The Journey Aflame" über Jakarta Records.

Produziert wurde das Album von dem Produzententeam The Drumkidz, Till Schneider, JR & PH7, Macka, Robi und 7inch. Gastauftritte gibt es hingegen von dem New Yorker Rapper Blitz The Ambassador und der deutschen Soulsängerin Mic Donet, die bereits mit Größen wie Erykah Badu oder Carlos Santana auf der Bühne stand.

Als Appetizer zum Album gibt es nun das Video zur zweiten Single "The World is Listening". Zum Download des Songs, inklusive einem Remix von Jay Baez, sowie dem Video gelangt ihr hier. Die erste Single namens "The Backflip" könnt ihr euch auf der offiziellen MySpace-Seite von The Drumkidz anhören. Das dazugehörige Video findet ihr hier.
- rap4fame/12. 2010


"Wicked Jazz Sounds Album Of The Month: Akua Naru's The Journey Aflame"

Akua Naru - The Journey Aflame
Jakarta Records

If Love had a sound, this would be that sound… 'The Journey Aflame' is the title of New Haven, CT native, Akua Naru’s debut album. One can describe the album’s musical spectrum from a range along the soul tradition-conscious rhymes, classic head-nod Hip Hop mixed with elements of Blues, Jazz, and West-African sounds. With a collection of 14 diverse songs and 3 interludes, Naru’s first official release shows her true craft as a lyricist and self described „Poet of Passion“. Along this female wordsmith’s journey, there have been many stops – Philadelphia, Asia, West Africa, and now Europe – have all informed the wisdom and perspective which is evident in her music. The album has a rare depth, warmth, and honesty that will set it aside as an instant classic. 'I figure love is like a journey when/you lose yourself to find your home again' rhymes Naru. With her first official release, Akua Naru reflects on her path with an intricate landscape of words that provoke thought, inspire, and soothe. With this album, Naru reveals that her journey has not only been set aflame; it has just begun.
The album is supported by a range of special guest artists, including Brooklyn’s Own Blitz The Ambassador, Ghana’s African Footprint and German Soul-Singer Mic Donet, who has shared the stage with Erykah Badu and Carlos Santana. Production for the album was provided by production team, TheDrumkidz, with support from Berlin Platinum Producer 7inch, and Cologne’s own beat making powerhouse JR & PH7. - Wicked Jazz Sounds-Amsterdam NL


"Wicked Jazz Sounds Album Of The Month: Akua Naru's The Journey Aflame"

Akua Naru - The Journey Aflame
Jakarta Records

If Love had a sound, this would be that sound… 'The Journey Aflame' is the title of New Haven, CT native, Akua Naru’s debut album. One can describe the album’s musical spectrum from a range along the soul tradition-conscious rhymes, classic head-nod Hip Hop mixed with elements of Blues, Jazz, and West-African sounds. With a collection of 14 diverse songs and 3 interludes, Naru’s first official release shows her true craft as a lyricist and self described „Poet of Passion“. Along this female wordsmith’s journey, there have been many stops – Philadelphia, Asia, West Africa, and now Europe – have all informed the wisdom and perspective which is evident in her music. The album has a rare depth, warmth, and honesty that will set it aside as an instant classic. 'I figure love is like a journey when/you lose yourself to find your home again' rhymes Naru. With her first official release, Akua Naru reflects on her path with an intricate landscape of words that provoke thought, inspire, and soothe. With this album, Naru reveals that her journey has not only been set aflame; it has just begun.
The album is supported by a range of special guest artists, including Brooklyn’s Own Blitz The Ambassador, Ghana’s African Footprint and German Soul-Singer Mic Donet, who has shared the stage with Erykah Badu and Carlos Santana. Production for the album was provided by production team, TheDrumkidz, with support from Berlin Platinum Producer 7inch, and Cologne’s own beat making powerhouse JR & PH7. - Wicked Jazz Sounds-Amsterdam NL


"Newcomer Interview: Akua Naru - von den USA über China nach Deutschland"

Akua Naru - von den USA über China nach Deutschland

newcomer-online. Akua Naru ist in New Haven, Connecticut aufgewachsen. Schon früh begann sie ihre ersten Rhymes zu schreiben und vor kleinem Publikum zu performen. Doch dieses kleine Publikum reichte ihr nicht aus – sie wollte mehr erreichen. Die junge Hip Hop Künstlerin ist jetzt auf dem Weg eine feste Größe im Musikgeschäft zu werden.

necomer-online.de: Wenn du an deine Kindheit zurück denkst. Gab es ein besonderes Ereignis, welches dich zur Musik kommen ließ?

Akua Naru: Ich kann nicht sagen, dass es da ein spezielles Ereignis gab, welches mich dazu inspirierte Musik zu machen. Ich lebte in einer Gemeinschaft, wo die Musik nie stoppte. I wuchs in einer Kirche auf, meine Mutter ließ immer Musik im Haus laufen und die Autos die vorbeifuhren, drehten die Musik immer so laut auf wie sie konnten. Dies waren wohl einige Faktoren die mich zur Musik brachten. Ich wuchs in einer Familie mit engen Bindungen auf. Meine Cousins und ich liebten Hip Hop und wollten immer MC´s sein. Wir übten das das Schreiben von Rhymes und performten vor einander. Wenn ich nun zurückblicke, kann ich sehen, dass diese Erfahrungen mir wirklich halfen meine Liebe für das Handwerk des emceeing zu entwickeln. Ich weiß, dass diese Erfahrungen mich sowohl als Musikliebhaber als auch als Musikschöpfer beeinflusst haben.

necomer-online.de: Wie alt warst du als du aktiv mit der Musik begonnen hast?

Akua Naru: Ich begann mit dem Schreiben von Rhymes soweit ich mich erinnern kann, als ich 6 oder 7 Jahre alt war.

necomer-online.de: Du bist schon in vielen Ländern gewesen und hast deine musikalische Heimat nun in Köln gefunden. Wie kam es dazu?

Akua Naru: Ich habe in China gelebt und bin dort durch das Land gereist um Shows zu machen. Ich hatte das Glück Menschen aus der ganzen Welt zu treffen. Es endete damit, dass ich eine spezielle Person traf, die mir von Köln erzählte und mich nach Köln einlud. Ich kam nach Köln und verliebte mich sofort in die Stadt. Ich bin seitdem immer hier gewesen.

necomer-online.de: Hast du auf deinem Album „The Journey Aflame“ einen Lieblingssong?

Akua Naru: Diese Woche ist mein Lieblingssong „Rhyme-Writer´s High“. Es ist der letzte Song auf dem Album und ich liebe ihn eindeutig. Der Song wurde von „The Drumkidz“ Produziert und der Beat ist von „Bananas“. Ich bin eine Schreiberin. Ich liebe es Reime zu schreiben und ich wollte einen Song über den „rhyme writing process“ schreiben.

necomer-online.de: Du hast jetzt einige Auftritte in den USA. Was erwartest du dir von diesen Shows?

Akua Naru: Ich bin aus den Staaten, von daher fühlt es sich jedes Mal sehr gut an zu Hause zu rocken. Um ehrlich zu sein habe ich nicht viele Erwartungen. Normalerweise versuche ich alles loszulassen um Eins mit der Musik zu werden. Das ist etwas was für mich als Künstler sehr wichtig ist – egal wo ich bin.

necomer-online.de: Hast du Vorbilder, die dich besonders inspirieren?

Akua Naru: Natürlich, ich bin eine Sammlung von allem was vor mir kam. Es gibt immer Andere die ich für ihre Arbeit und Services schätze. Dies fordert mich als Person besser zu sein. Meine Mutter ist eine der am hart arbeitensten Wesen die ich kenne. Sie ist ein großes Vorbild für mich und ist es auch immer gewesen. Es gibt so viele großartige Musiker, Wahrheitssucher, Aktivisten die mich inspiriert haben. Es sind zu viele Namen um sie aufzulisten.

necomer-online.de: Welchen Tipp kannst du Newcomern geben?

Akua Naru: Geht ab!, egal ob es ein Publikum von einem oder einer Millionen Menschen ist.

necomer-online.de: Wir bedanken uns bei dir für dieses Interview und wünschen dir mit deinem Album „The Journey Aflame“ viel Erfolg. - New Comer-Online/March 2011


"Akua Naru: The Journey Aflame"

After traveling and performing throughout the world, female emcee Akua Naru, is set to release her new album "...The Journey Aflame", early this December. "The Backflip" is the first digi-single available for free download, along with an exclusive remix produced by Germany's finest, PH7. For further information, statements or interview requests contact Mareen Wordoff - mail@markenliebe.com User-contributed text is available under the Creative Commons By-SA License and may also be available under the GNU FDL. - IMUSIC


"Artist Spotlight: Akua Naru "...The Journey Aflame""

It's about time Word Is Bond got around to showing some love to this release; Conneticut raised, Cologne based Akua Naru's debut album The Journey Aflame, released earlier this year.

Akua weaves her impeccable flow through a tapestry of social and cultural awareness and empowerment, parables of love, and straight party jams with an underlying outlook appreciative to life and understanding of how the past can influence and inform the present.

The positivity is exemplified by the uplifting production that at times becomes truly stirring in evoking the universal themes on the albums deeper tracks. A solid entrance by an artist who has a lot of love and wisdom to spread. - The Word Is Bond


"Akua Naru »The journey aflame« Review (German)"

Auch nach circa 30 Jahren Rapgeschichte existiert es – das typische Bild eines Rappers. Dazu gehören Baggy, Cap, dunkle Haut, Tattoos, ein paar Schusswunden oder zumindest Erfahrungen mit Drogen. Gerade Frauen wollen so gar nicht in dieses Klischee passen – und wenn sie es versuchen, wirkt es oft einfach nur peinlich. Nur wenige Female MCs haben es heute zu beachtlichem Erfolg und Respekt in der Szene geschafft – doch nach wie vor sind Künstlerinnen wie Eternia, Jean Grae, Fiva MC und sogar Lauryn Hill eher Randerscheinungen. Am 7. Januar bringt jedoch ein neuer Stern am Himmel der Mic Controllerinnen ihr Debüt heraus – die Rede ist von Akua Naru, die derzeit in Köln lebt, auf Englisch rappt und ihr Herz gut hörbar an Oldschool Rap verloren hat.

Und wenn ich Oldschool sage, meine ich das auch: Bereits bei der ersten Free Single „The backflip“ (sehr zu empfehlen) klingt der Retrosound heraus, der sich über das gesamte Album erstreckt. Somit wage ich die Prognose, dass „The journey aflame“ vor allem den alten Hip Hop Heads zusagen wird – und diese Vorahnung bestätigt sich vom ersten Beat des Albums an. Auf eingängigen Tracks wie „The Ride“ und „Nag Champa“ stellt Miss Naru ihre entspannende Stimme zur Schau, die zwar nicht sonderlich weiblich klingt, jedoch gut zu ihrer Musik passt und mich ein wenig an Eternia erinnert. Die Beats assoziiere ich stark mit der Boogie Down Zeit (KRS-One würde Akua mit Sicherheit feiern) mit vielen Scratches – typisch Hip Hop also! Selbstverständlich gibt es aber auch musikalische Experimente – „Tales of men“, einer der wenigen Tracks mit einem Feature, spielt zum Beispiel mit Gitarrenelementen, was sehr gefällt. Für meinen Geschmack könnte das Album aber samplelastiger sein.

Thematisch versucht Akua, ihre Vielseitigkeit unter Beweis zu stellen. Geht es in „The backflip“ um ihren Bezug zur Hip Hop Kultur und huldigt „The world is listening“ die Arbeit von Female MCs, beschreibt sie in Songs wie „Tales of men“ und „Run away“ die typischen Kämpfe des Lebens. Beide gehören zu den stärksten Tracks des Albums. Womöglich durch den inhaltlichen Fokus ist „The journey aflame“ natürlich eher ein Genau-Zuhör- als ein Im-Auto-pump-Album – wobei es sich zum nebenher Hören beim Spieleabend auch gut gemacht hat. Insgesamt verbreitet es eine angenehme, ruhige Atmosphäre, wo wir allerdings auch schon bei dem größten Negativpunkt wären: Denn wirklich viel Neues, Aufregendes passiert auf „The journey aflame“ leider nicht, was eventuell der starken Orientierung am Oldschool-Sound verschuldet ist. Die Songs fallen oft erst nach mehrmaligem Hören positiv auf – aber nimmt sich der geneigte Hörer dafür wirklich Zeit für ein Album, welches so gar nicht in das typische Bild von Hip Hop passen möchte? Es bleibt zu hoffen, denn Akua Naru ist trotz dieses Kritikpunktes eine Künstlerin, die etwas zu sagen hat, Aufmerksamkeit verdient. Und Tracks, die zum Kopfnicken anregen, gibt es allemal: Ziemlich umgehauen hat mich beispielsweise „The wound“ mit Blitz The Ambassador – ein Track bei dem einfach alles stimmt: Beat, Flow, Text. Und auch der Folgetrack „The Block“ verpasst mir eine Gänsehaut.

Besondere Aufmerksamkeit bekommen die teilweise recht kreativen Titel der einzelnen Songs: So handelt es sich bei „The Flame“ um ein „Narulude“ und „Mo(u)rning“ beschreibt gleichzeitig den Morgen und die Trauer.

Akua Naru wird ihre Zeit brauchen, um sich in der Hip Hop Szene zu etablieren. Womöglich wird auch dieses Album dazu nicht ausreichen. Dennoch: Eine so vielversprechende Newcomerin sollte man im Auge behalten! Für Hip Hop Heads, die schon mehr als ein paar Jahre dabei sind, ist „The journey aflame“ ein Must-hear und wird sicher den Horizont des ein oder anderen Klischee-Rapfans erweitern. - Rapspot.de/Jan. 2011


""THE WORLD IS LISTENING": KONZERTBERICHT & INTERVIEW AKUA NARU (German)"

05.02.2011 - Ein Datum, das wohl wenige Kölner so schnell vergessen werden. Fußball-Fans hatten an diesem besonderen Tag einen Grund zu feiern: Der 1.FC Köln schlug den Altmeister FC Bayern mit einem furiosen 3:2 Sieg. HipHop-Fans hingegen bekamen ein fantastisches Konzert von einer energievollen Frau geboten. Oh ja, eine Frau! Alleine das ist schon ein Grund zum feiern. Es gibt eine aufstrebene Rapperin, die, auch ohne Bling-Bling und Gangster-Bitch-Gehabe, auf sich aufmerksam machen kann. Denn sie hat einfach Talent.

Ladys and Gentlemen, haltet eure Augen und Ohren offen für Akua Naru.
Die Wahl-Kölnerin ist im Rahmen der Beatpackers Live! - Veranstaltung von DJ Cem im Club Bahnhof Ehrenfeld aufgetreten. Und selbst DJ Cem, bekennender FC-Fan, fand ihren Auftritt „eindeutig besser als den 1.FC Köln“. Was ein Kompliment!
„A Journey Aflame“ heißt das Debüt-Album von Akua Naru und ist Anfang des Jahres erschienen. Von klassischem ...
Boom-Bap-Shit bis hin zu Spoken-Word-Poetry; Eintönig ist ihre Musik definitiv nicht. Grund genug für Rheinhiphop, um mit ihr über ihre Musik und andere Nebensächlichkeiten zu sprechen.

Rheinhiphop: Dein Album heißt „A Journey Aflame“. Auf was für eine Reise nimmst du den Zuhörer mit?

Akua Naru: Eine gute Frage...Lass mal überlegen... Ich denke, dass Album nimmt dich auf jeden Fall auf eine musikalische Reise mit. Es gibt Momente mit klassischem samplefokussierten HipHop und dann gibt es Momente mit Spoken-Word-Poetry. Es gibt Songs, die dich vom Inhalt her zum Lachen bringen, zum Feiern animieren, sich zu verlieben oder auch zu weinen. Also auf der emotionalen Ebene ist die Platte eine Reise wert. Und auch musikalisch ist es eine Reise. Ich hab mit Musikern aus der ganzen Welt zusammen gearbeitet. Brasilien, Paris, Ghana und Finnland zum Beispiel. Wir haben viele Jazz- und Soul-Elemente in die Platte einfließen lassen. Es gibt also viel zu entdecken.

Rheinhiphop: War die Platte für dich denn ebenfalls eine Reise?

Akua Naru: Absolut! Ich bin die letzten fünf Jahre umher gereist. Ich bin von Philadelphia nach China, von China nach Köln und von Köln bin ich nach Westafrika gereist. Von dort bin ich dann zurück nach Köln. Alleine diese Tatsache, dass ich verschieden Menschen, Kulturen und Musiken gehört habe, hat mich stark geprägt und war für mich eben der Weg zu meinem Album.
Rheinhiphop: Das hört sich sehr vielfältig an. Wie würdest du denn jemandem, der noch nie etwas von dir gehört hat, dein Sound beschreiben?

Akua Naru: Mein Sound ist auf jeden Fall HipHop. HipHop ist das Kind aller Stile der Musik. Von Soul zu Jazz, Blues, Funk und R&B. Ich bin sicher, dass du, wenn du meine Musik hörst, auf jeden Fall merkst, dass meine Wurzeln im HipHop liegen. Ich bin mit HipHop aufgewachsen und meiner Meinung nach ist HipHop die Art von Musik, die allen anderen Stilen durch ihr Bestehen Respekt zeigt.

Rheinhiphop: Gibt es denn bestimmte Stile oder Künstler, die dich inspiriert oder geprägt haben?

Akua Naru: Das hängt ganz von meiner Lebenssituation ab... Ich bin sehr von Lauryn Hill beeinflusst. Und auch von

vielen Soul-Sängern wie Gladis Knight, Roy Ayers, Curtis Mayfield oder Donny Hathaway. Ich mag aber auch Folk-Musik, beispielsweise Tracy Chapman, weil ich einfach gute Geschichten liebe. Aber im HipHop hat mich die Ära um Common, The Roots, Slum Village und natürlich Erykah Badu sehr geprägt. Und eben, dass ich soviel gereist bin und verschiedene Musikstile kennen gelernt habe. Ich könnte sogar von Schlager-Musik inspiriert werden. Es hängt eben ganz vom Moment ab.

Rheinhiphop: Wann hast du eigentlich angefangen zu rappen?

Akua Naru: Also eigentlich habe ich zuerst einfach nur geschrieben. Damit hab ich als Kind angefangen. Vielleicht war ich da fünf oder sechs Jahre alt? Und seitdem ich irgendwie Denken kann schreibe ich Gedichte. Nach einer Zeit fingen sie an sich zu reimen und als ich sie dann laut ausgesprochen habe, war es also nur natürlich, dass ich angefangen habe zu rappen. Da war ich dann ungefähr sieben oder acht. Außerdem bin ich in einer Gemeinschaft aufgewachsen, wo einfach alle gerappt haben. Ich wurde immer Unterstützt in dem, was ich getan habe.

Rheinhiphop: Du bist also mit HipHop aufgewachsen. Was bedeutet diese Musik für dich?

Akua Naru: Ich liebe HipHop. Für mich hat Rappen einfach eine ganz besondere Kraft. Du kannst Worte einfach so sagen, aber wenn du den richtigen Flow und die richtige Betonung hast, dann kommt eben so eine magische Kraft zustande. HipHop ist eine Musik, die von Menschen erfunden wurde, die keine Stimme hatten, die nicht respektiert wurden. Egal wo du auf der Welt bist - HipHop verbindet. Selbst wenn du nicht die gleiche Sprache sprichst oder ähnlich aussiehst - HipHop hat die Kraft Menschen näher zu bringen. Ich hab einmal einen 65-jährigen Professor getroffen und er hat sein Lieblingslied angemacht und es war „Lost Ones“ von Lauryn Hill. Da bin ich beinah ausgeflippt vor Begeisterung. Das ist - Rheinhiphop.de/Feb. 2011


"Review: Akua Naru "...The Journey Aflame." (French)"

Akua Naru est une grande voyageuse qui a parcouru de long en large ce monde, aujourd’hui installé à Cologne (Allemagne), son album ‘… The Journey Aflame’ est un journal intime dans lequel la MC originaire de New Haven (Connecticut, USA) nous raconte tout ce qu’elle a pu voir lors de ses différents périples. Un projet Hip Hop qui va piocher ses inspirations musicales dans le Blues et le Jazz avec à la prod ce qui se fait de mieux dans la scène Allemande avec l’équipe TheDrumkidz, 7inch et le duo JR & PH7. En featuring on a droit au rappeur de Brooklyn Blitz The Ambassador sur ‘The Wound’, au groupe Ghanéen African Footprint (‘Tales Of Men’) et au chanteur soul Allemand Mic Donet (‘The Jones’). Très peu d’invités pour laisser place à ce flow si doux de Akua Naru limite chuchoté notamment sur le ‘Poetry: How Does It Feel?’ où la Poet of Passion, comme elle aime se définir, nous transporte littéralement dans ses rimes.

Les 2 singles ‘The Backflip’ (prod. TheDrumkidz & Christian Nink) et ‘The World Is Listening’ (prod. JR & PH7) montre une Naru plus Hip Hop que jamais, dans ce dernier morceau elle rend hommage à toutes ces rappeuses qui ont ouvert la voie aux générations suivantes et qui n’ont souvent pas eu le même mérite que leurs homologues masculins. S’il ne fallait retenir que 3 titres de cet album, ça serait sans aucun doutes les magnifiques ‘Nag Champa’, ‘The Block’ et ‘The Journey’ avec des productions qui collent parfaitement au style de Naru très smooth qui fait décoller ses morceaux. Un projet un peu déséquilibré par moment mais qui garde toujours une même ambiance générale, 2 autres titres aussi à signaler avec les ‘Mo(U)Rning’ et ‘Find Yourself’. Akua Naru nous offre avec ‘… The Journey Aflame’ un premier album surprenant et rafraichissant, à découvrir!

Note: 7/10
Tracklist/Crédits


01. Intro
02. The Ride
03. The Backflip
04. Nag Champa Prelude
05. Nag Champa
06. Run Away
07. Tales Of Men (feat. African Footprint)
08. The World Is Listening
09. The Wound (feat. Blitz The Ambassador)
10. The Block
11. Mo(U)Rning
12. The Flame (Narulude)
13. The Jones (feat. Mic Donet)
14. Poetry: How Does It Feel?
15. Find Yourself
16. The Journey
17. Rhyme-Writer’s High - le hip hop sur ecoute/Jan. 2011


"Review: Akua Naru "...The Journey Aflame." (French)"

Akua Naru est une grande voyageuse qui a parcouru de long en large ce monde, aujourd’hui installé à Cologne (Allemagne), son album ‘… The Journey Aflame’ est un journal intime dans lequel la MC originaire de New Haven (Connecticut, USA) nous raconte tout ce qu’elle a pu voir lors de ses différents périples. Un projet Hip Hop qui va piocher ses inspirations musicales dans le Blues et le Jazz avec à la prod ce qui se fait de mieux dans la scène Allemande avec l’équipe TheDrumkidz, 7inch et le duo JR & PH7. En featuring on a droit au rappeur de Brooklyn Blitz The Ambassador sur ‘The Wound’, au groupe Ghanéen African Footprint (‘Tales Of Men’) et au chanteur soul Allemand Mic Donet (‘The Jones’). Très peu d’invités pour laisser place à ce flow si doux de Akua Naru limite chuchoté notamment sur le ‘Poetry: How Does It Feel?’ où la Poet of Passion, comme elle aime se définir, nous transporte littéralement dans ses rimes.

Les 2 singles ‘The Backflip’ (prod. TheDrumkidz & Christian Nink) et ‘The World Is Listening’ (prod. JR & PH7) montre une Naru plus Hip Hop que jamais, dans ce dernier morceau elle rend hommage à toutes ces rappeuses qui ont ouvert la voie aux générations suivantes et qui n’ont souvent pas eu le même mérite que leurs homologues masculins. S’il ne fallait retenir que 3 titres de cet album, ça serait sans aucun doutes les magnifiques ‘Nag Champa’, ‘The Block’ et ‘The Journey’ avec des productions qui collent parfaitement au style de Naru très smooth qui fait décoller ses morceaux. Un projet un peu déséquilibré par moment mais qui garde toujours une même ambiance générale, 2 autres titres aussi à signaler avec les ‘Mo(U)Rning’ et ‘Find Yourself’. Akua Naru nous offre avec ‘… The Journey Aflame’ un premier album surprenant et rafraichissant, à découvrir!

Note: 7/10
Tracklist/Crédits


01. Intro
02. The Ride
03. The Backflip
04. Nag Champa Prelude
05. Nag Champa
06. Run Away
07. Tales Of Men (feat. African Footprint)
08. The World Is Listening
09. The Wound (feat. Blitz The Ambassador)
10. The Block
11. Mo(U)Rning
12. The Flame (Narulude)
13. The Jones (feat. Mic Donet)
14. Poetry: How Does It Feel?
15. Find Yourself
16. The Journey
17. Rhyme-Writer’s High - le hip hop sur ecoute/Jan. 2011


"Getting Familiar: Akua Naru"

Female rappers are usually placed in a different box than the male ones. Regardless of differences in style and talent, we just tend to view them as a group: The Female Rappers. Even when writing this, I feel the need to point out that the artist in question is a she. We're not completely used to girls rapping, and when they do, the main theme of their tracks is usually sex. And maybe that's why Akua Naru feels so refreshing.



Akua Naru is not one of my favorite female artists. She's one of my favorite artists. There is only one album to judge her of, her debut The Journey Aflame, released about two months ago. I feel that she's one of the most promising new artists out there right now. She raps as if that's all she ever done, with a warm and conscious flow. Her rhymes almost melt into the beat, but don't let that distract you from what she's actually saying. Naru is all about society and it's truths and flaws. Being straight forward about the trials of life, but still with a brighter day in sight, the album serves as both thought-provoking and uplifting. Just the way it should be.



The typical beat for Naru to rhyme over is warm and deep, almost hypnotizing, just as her own voice. This keeps the album together, but without being boring. Next time you're talking about new and promising artists, make sure to give Akua Naru a place on that list.
The Best of Akua Naru as of now:





Nag Champa - Incense Nag Champa inspires yet another artist to make a great track. With this beat tho, you won't even need any Nag Champa yourself.





Mo(U)rning - A beautiful song with a feeling reminiscent of the last track.



Go get these songs and the rest of her album on iTunes or Amazon. You can also get the Limited Collector's Edition on vinyl for 15€ here. She's currently on tour, and will start being support for Common in April.
- Hearing Every Rhyme/March 2011


"Akua Naru Interview by Sergey K. (Russian)"

Akua Naru — ??? ????? ??????? ??????????? ???-??? ???????. ? ?????? 2011 ???? ????? ?? ???????? ?????? «The Journey Aframe», ??????? ????????? ???? ???????????? ????????????? ? ????????? ??????-????. ???????? ??????? ? ?????????????? ?????? ????? ????????????? ?????? Akua Naru.

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"REVIEW by Mara Wecker: Akua Naru's Album, "...The Journey Aflame.""

laut.de-Kritik
Conscious-Rap wie aus der goldenen Ära.
Review von Mara Wecker

"If love had a sound / This would be the sound". Die große Liebe, die aus jeder von Akua Narus Zeilen strömt, ist zweifelsohne die zum Oldschool-Hip Hop. So verwundert es nicht, dass das Debüt dieser ungewöhnlichen Musikerin aus Köln mit Referenzen auf die goldene Ära des Rap gespickt ist.

Schon im zweiten Track "The Ride" stellt sie klar: "I got the jazz like A Tribe Called Q", und des Hörers Kopf beginnt unweigerlich zu nicken. Oh ja, den hat sie. Akua Narus dunkle Stimme flowed über den Sample-Beat, als hätte sie bei Meister Q-Tip persönlich gelernt.

"The Backflip" begeistert mit einem funky Beat im Hammond-Gewand, ist Dank reichlich Scratch-Parts gleichzeitig so Hip Hop wie nur möglich: "For those of you waitin' for Hip Hop - she's here!" Jetzt bleiben wirklich keine Fragen mehr offen. Mit einem ersten Lauryn Hill-Sample ("I play my enemies like a game of chess") stellt sie ihr Werk in den passenden Kontext.

"Hip Hop ist das Kind von Blues, Jazz, Soul, Gospel… Das Album knüpft an alles an.", so Narus Philosophie. Die Einflüsse der schwarzen Musik in all ihren Erscheinungsformen ziehen sich durch das ganze Album. Nach einer Variation von Nina Simones Klassiker "Feelin' Good" ("Nag Champa Prelude"), zerstückelt "Run Away" ein gepitchtes "Save Your Love For Me" von Nancy Wilson, um damit Akua Narus Tribut an ihre alleinerziehende Mutter die passende Hook zu verpassen: "I know it's hard / But you never run away"

Das Album erzählt die Reise der Akua Naru. Bevor sie schließlich in Köln strandete, war die aus Connecticut stammende Künstlerin bis nach Afrika gereist, um sich und ihre Wurzeln zu entdecken: "I think that love is like a journey / When you lose yourself to find your home again". "Tales Of Men" spiegelt diese Erfahrungen am deutlichsten wieder. Die afrikanischen Trommelrhythmen und Chorgesänge sowie die Klänge einer Akustikgitarre stammen direkt aus Ghana.

Es folgt "The World Is Listening", Narus zweite Singleauskopplung und der wohl charakteristischste Track. Ein großartiges Sample aus John Mayers "I Don't Trust Myself With Loving You" untermalt Akuas Hommage an alle "Female MCs". Von Lauryn Hill über Salt'N'Pepa, Queen Latifah, Bahamadia und Missy Elliott bis hin zu Eve oder Lil' Kim - Akua Naru reiht sich in die Liste ein.

Nach "The Wound", einem energiegeladenem Duett mit dem Brooklyner Blitz The Ambassador, der ebenfalls bei Jakarta unter Vertrag ist, und "The Block", besänftigt "Mo(u)rning" mit sanften Rhythmen und Streichern. Ein zurückgelehnter Beat setzt ein. Diesmal fügt sich ein Sample des großen Vorbilds Lauryn (aus "Rumble In The Jungle" von den Fugees) allerdings weniger nahtlos ein als an anderer Stelle.

Ein Interlude, das hier "Narulude" betitelt ist, bringt uns wieder zurück nach Afrika und stimmt auf die folgenden Liebeslieder ein: "The Jones" erinnert ein wenig an Missy Elliotts "Meltdown". Smoother gehts nicht. "I got the Jones for you" - In Anlehnung an den afroamerikanischen Kinoklassiker "Love Jones" offenbart der Münchner Sänger Mic Donet mit diesen Worten seine Gefühle in einem Nu Soul-Refrain und kann sich dabei durchaus mit einem Bilal messen.

Es geht aber noch smoother. Eine langsame, schleppende Bassline eröffnet "Poetry: How Does It Feel?", einen der Höhepunkte des Albums: "If love had a sound / This would be that sound" haucht Akua Naru zu leisen Bläsermelodien. "I want to make love to your existence", heißt es weiter. Lange keine sinnlichere Liebeserklärung mehr gehört.

Während "Find Yourself" nicht die allerbeste Figur macht, ist "The Journey..." wieder genaues Hinhören wert. Düster und ernsthaft klingen die Raps, im Hintergrund tönt eine bedrückende Rede über Terrorismus und Unterdrückung. Gut, dass "Rhyme Writer's High" mit Bläsersatz über fettem Bass zum Abschluss nochmal positive Energie verströmt.

Alles in allem eine Platte wie aus einem Guss, nur wenige schwächere Tracks, ein Volltreffer. Hip Hop-Heads mit einem Faible für unaufgeregten Conscious-Rap und das Feeling der 90er sei diese Platte hiermit wärmstens ans Herz gelegt. Denn eins ist sicher: "The Journey Aflame is a labor of love, words, soul, spirit, blood, bones." - laut.de


"Akua Naru Interview"

by Mareen Wordoff on 24 Feb 2011

„The Journey Aflame“ heißt das Debütalbum der aus Connecticut stammenden Rapperin Akua Naru. Groovender Hip Hop gespickt mit einer Mischung aus Blues, Jazz, Soul und afrikanisch anmutenden Klängen – so könnte man die musikalische Vielfalt der Platte beschreiben. Eine Zusammenstellung aus 14 sehr unterschiedlichen Songs und drei Interludes, schmücken das erste offizielle Werk der „Dichterin aus Leidenschaft“, wie sie sich selbst beschreibt. Wir trafen Akua Naru in Köln.

MKZWO: Hallo Akua Naru. Bitte stell dich doch unseren Lesern vor, die dich noch nicht so gut kennen.

Akua Naru: Ich bin ein weiblicher MC aus den USA, lebe aber in Köln. Ich freue mich Euch mein Album „The Journey Aflame“ vorzustellen.

MKZWO: Wie siehst du deine Stellung als Female MC in der doch sehr Männer dominierten HipHop Szene?

Akua Naru: Als Frau in der Hip-Hop-Szene ist es schwierig in dieser von Männern dominierten Welt anerkannt zu werden, ja überhaupt gehört zu werden. Deshalb ist es mir wichtig, nicht nur meine eigene Geschichte zu erzählen, sondern auch all die anderen weiblichen MCs da draußen zu repräsentieren.

MKZWO: Du veröffentlichst am 07.1.2011 dein Debüt-Album „The Journey Aflame“. Erzähl doch mal wie die Arbeit an deinem Erstlingswerk von statten ging. Welche Geschichte steckt dahinter?

Akua Naru: Jeder Song hat seine eigene Story. Für das Album wurde ich durch so viele Dinge inspiriert – von einem Traum, einem Gespräch, einer persönlichen Erfahrung. Von Dingen, die ich beobachte. Eigentlich von allem Möglichen, was mir durch den Kopf schießt. Einige Songs entstanden bei mir im Kopf, bei anderen hab ich mich von meinen Produzenten TheDrumkidz inspirieren lassen und auf größtenteils fertige Beats geschrieben. In der Entstehungsphase habe ich mir die Sachen immer wieder angehört, im Zug, beim Einkaufen, zu Hause. Ich bin regelrecht in die Melodie eingetaucht. Die Worte kamen dann von ganz alleine. Als ich dann mit TheDrumkidz im Studio war, um den Refrain aufzunehmen, hat mir die Musik gesagt, was als nächstes zu tun ist: Dass ich für einen bestimmten Song zum Beispiel ein Saxophon brauche, der den Emotionen Ausdruck verleiht. Am nächsten Tag haben wir dann eben einen Saxophonspieler zu uns ins Studio eingeladen. Eine Menge der Songs auf meinem Album sind auf diese Weise entstanden.

MKZWO: In den Songs auf deinem Album geht es sehr persönlich zu. Was war für dich der ausschlaggebende Punkt so viel von dir preiszugeben?

Akua Naru: Weil ich zuallererst für mich schreibe, muss ich in meinen Texten auch ehrlich zu mir selbst sein. Ich bringe auf Papier, was ich für die Wahrheit halte. Wenn ich schreibe, ist mir in diesem Moment völlig egal, was öffentlich oder privat ist. Ich glaube Menschen spüren, ob Songs wahrhaftig sind. Und ob der Sänger etwas erlebt hat, dass an eigene Erfahrungen erinnert. Ob er den eigenen Emotionen Worte verleihen kann.

MKZWO: Welche musikalischen Einflüsse haben dich und die Arbeit zu „The Journey Aflame“ geprägt?

Akua Naru: Ich bin mit Soulmusik aufgewachsen, das kann man meinem Sound anhören. Der Souleinfluss auf meinem Album ist das Resultat meiner langjährigen Liebe zu dieser Musikrichtung und des Hintergrunds, mit dem ich groß geworden bin (Jazz, Soul, Spoken Word, etc.). Auf meinem Album hatte ich aber auch Unterstützung von verschiedenen Künstlern aus anderen Kulturen und Ländern. Das Album spiegelt die vielen verschiedenen Stilrichtungen wider, die mir auf meiner Reise begegnet sind.

MKZWO: Wenn man deine Songs hört, fallen mir ein paar wenige Gastbeiträge auf. Wie kam es zu den unterschiedlichen Zusammenarbeiten?

Akua Naru: Ich bin ein großer Fan all der Musiker, die auf dem neuen Album zu hören sind. Zugegeben, zuerst war ich “nur” Fan – erst später hat man sich durch Zufall persönlich kennengelernt. Irgendwann kam dann das gegenseitige Interesse auf, mal zusammenzuarbeiten, sich zu unterstützen. Für mich ist es eine große Ehre mit Menschen zusammenzuarbeiten, deren Arbeit ich sehr schätze.

MKZWO: Gibt es einen Song auf dem Album, denen du den Hörern da draussen besonders ans Herz legst? Wenn ja, warum?

Akua Naru: Ja, der Song „The World is Listening“, ein klassischer Boom-Bap-Track. Er ist allen weiblichen MCs gewidmet. Ein ganz besonderer Song für mich, nicht nur weil ich selbst eine Femcee bin. Viele Künstlerinnen haben in meinen Augen einfach nicht die Anerkennung bekommen, die sie verdient haben. Um diesen Fauen meinen großen Respekt zu zollen, erzähle ich in dem Track, wie andere und auch ich selbst durch sie beeinflusst wurde.

MKZWO: Über welches Label bzw Vertrieb wird dein Album erhältlich sein?

Akua Naru: Über das Indie-Label Jakarta Records.

MKZWO: Wie siehst du den Einfluss von neuen Medien wie das Internet auf die Musikszene? Hat Facebook, Youtube etc direkte Auswirkung auf deine Musik?

Akua Naru: Das Internet ist eine mächtige Informationsquelle. Viele Künstler nutzen das - MKZWO MAGAZINE-BERLIN/FEB. 2011


""Akua Naru “Gets Acrobatic” and Produces the Most Brilliant Hip Hop Album in the Last Ten Years""

An Album Review by Dr Mark “ Notorious Phd” Naison
“There’s no girls in the cipher so I rock solo”
From “The Backflip”
“I can’t relate, nor can I hate, for ways we negotiate, the sexist spaces we navigate”
From “The World Is Listening.”
Imagine a hip hop artist with the flow and dexterity of Rakim, the poetic brilliance of Lauren Hill, and the ability to invoke, through their art, the full weight of Black women’s history the way Nina Simone or Toni Morrison does. That would describe Latanya Hinton, aka Akua Naru, whose album “The Journey Aflame” is the single most important collection of songs on a single hip hop album I have heard in the last ten years. Naru is currently a doctoral student in American Studies in Cologne Germany, but her formative years were spent in Black working class New Haven, a place she returns to with great regularity. When you add to that a BA from the University of Pennsylvania, and travels to China and Africa, you have an experience that might bring skepticism from those who feel you have to stay in the hood to cultivate hip hop as an authentic expression of urban art.
But the brilliance of Naru’s lyricism speaks for itself. I have spent two full weeks living with this album, listening to it in my car, in my office, and on my home computer, and am still dazzled by the variety of skills Naru brings to her art, and the power and brilliance of her songs.
There is one song on the album “The Journey” that is such a powerful invocation of the trials of African American women from the first slave ship to the present that it brings tears to my eyes every time I hear it. I will use this song in every single African American history class I teach. It manages to condense the experience of Black women from the first slave ship through hip hop’s “video vixens” into four relentless minutes the include some of the most inventive juxtapositions of words and images I have heard in any work of art, musical or literary.
But Naru doesn’t just deal in tragedy. Like MC Lyte, she can “rock the party” and “rock the body” with sounds that will get your butt and shoulders a shaking whether you are in a car, a classroom, or on the dance floor. Naru begins her her album with two songs “The Ride” and “The Backflip” which establish her credentials as a battle rapper. She boats, and backs it up with some sick verses that she can match any male MC, in any place or any era, for speed, flow and inventiveness. As Naru puts it “I’m so competitive my flow ran for President.” These songs represent pure, joyous boasting from a B-Girl posture, a stance Naru earned growing up in a single parent family in Black working class New Haven. Naru grew up around hip hop, inspired by the sounds she heard in every schoolyard and on every street corner, but felt found herself excluded from neighborhood ciphers when men and boys showcased their skills. As a child
“she rocked solo” but now she is ready to show the world she can take on all comers. “ For all of you waiting for hip hop,” she raps, “ she’s here.”
Naru’s stance is that of the B-Girl, competitive, combative, and confrontational, rooted in neighborhood realities, but honed by an acute historical sense and a deep rage at the objectification of Black women’s bodies in mainstream hip hop and in film and advertising. She admits to falling in love, and even to having erotic thoughts, but never constructs herself as seductive in a way that connotes weakness or availability. Her lyrical power and inventiveness never wavers, and she never relinquishes her dignity. She is creating music designed to empower Black women and help them reclaim a place of honor in their community while speaking out in behalf of Black and oppressed people all over the globe. As she sings in “Tales of Men”
“This is for my people, stuck in poverty, all around the World
This is for my people, who be suffering, all around the World
This is for my people, who be fatherless, all around the World”
Despite Naru’s global reach and profound historical sense, she never strays far from working class New Haven. Indeed, her music is as deeply connected to New Haven as Biggie Smalls was to Brooklyn, or Nas’ to the Queensbridge Houses. One incredibly beautiful song, “Nag Champa” invokes visions of Black folks in New Haven coming together in peace and unity on Sundays, even after “another murder on a Saturday night,” “another rape on a Friday night.” “Never Run” is a tribute to her mother, and to other black women, whose husbands left, but who “never ran” in the face of unpaid bills, difficult work, and the trials and tribulations that come with having children. This a woman’s version of “Dear Mama” except that Shari Hinton, Akua’s mother, never wavered, and never broke. It is on her strength that the foundation of Naru’s music is constructed.
Two more sounds, “The Wound” and “The Block” display the different emphases of Naru’s art. The “Wound “ is historical, invoking the ways that black folks have intern - Amandla NY Newspaper/ With A Brooklyn Accent Blog


Discography


Albums:

"The Journey Aflame" 2011- Jakarta Records
"Live & Aflame Sessions" 2012- Jakarta Records/The Urban Era

Photos

Bio

“This lady is the keeper of the cool, cool flow” – Tony Allen, legendary Afro Beat pioneer, and drummer of Fela Kuti

Having begun writing and performing rhymes as a young girl, the New Haven, CT (USA) born Akua Naru, began crafting in her early years what would later reveal to be a great talent for profound lyricism and extraordinary musical performances. Known as a traveler, as chronicled throughout her Jan. 2011 debut release, The Journey Aflame, this female wordsmith has garnered attention by trotting the globe, recording her experiences and fusing musical genres with her brand of hip hop. Formerly based in Philadelphia, there have been many stops along the way, from traveling West Africa to touring China, Naru moved to Cologne, Germany where she currently resides and creates music.

Since the January 2011 release of her debut album "...The Journey Aflame", Naru has in a short time solidified herself on the scene as a model for what women can be in hip hop. The album has been written about in several countries and deemed a classic hiphop contribution by hip hop and jazz critics, as well as, academics from New York to Moscow. Placing at number one on the US college radio charts, with the JR & PH7 produced single "The World Is Listening", in rotation on various national radio stations in France and Germany and appearing in record stores from Paris to Tokyo, "...The Journey Aflame" has definitely proven to do just that; make the world listen.

Naru has performed with the world renowned Afro Beat pioneer and Fela Kuti drummer Tony Allen, toured with classic Hip Hop group Lords Of The Underground, & shared the stage/collaborated with artists Patrice, Tete, Ursula Rucker, Blitz The Ambassador, german production powerhouse JR &Ph7, Detroit emcee Elzhi, Wax Tailor, Uk rapper TY, Voice Of Germany soul singer, Mic Donet, and recently featured on a new Red Hot release along side Tuneyards and legends Angelique Kidjo and Ahmir “Questlove” Thompson of the legendary Roots crew. Not just an emcee, Naru has also recently teamed up with one of the nation’s leading scholars, Dr. Tricia Rose, author of the classic book “Black Noise” & The Hip Hop Wars, to lecture at The Hip Hop Academy in Hamburg, Germany. More, Akua Naru was recently featured in the new ARTE documentary entitled "Black Hair", which was syndicated on national television across both Germany and France.

Naru’s latest release, Live & Aflame Sessions, is an eleven-track live interpretation of the studio produced Journey Aflame album, and was released in May 2012 by Jakarta Records. The album was recorded and filmed live with a 12-piece band highlighting blazing horn section, soulful strings in Cologne's famous Maarwegstudio2. The album was mixed by Echo award winning Wolfgang “Stackman” Stach and produced by Akua Naru.

With classic boom bap hip-hop sounds, profound mastery of lyricism, socially conscious rhymes, and astonishing musicianship, it is no wonder that Naru has garnered attention and accumulated rave reviews. Being associated with artist movements such as the 90's hip hop era and acts such as Lauryn Hill & The Roots, Naru's musical and poetic gifts have been appreciated within and beyond hip hop circles and are amplified within live performance. Accompanied by her band, DIGFLO, a six-piece ensemble including drums, keys, saxophone/flute, bass, guitar, and turntables, Akua Naru has a reputation for captivating audiences, hyping crowds, inspiring many, and forcing some to counter and dispel the myths regarding what they have been taught about women and hip hop. Clearly, her music and performances are a testament to the legacy of soul music and the powerful trailblazing female artist tradition on which it builds.