Division Kent
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Division Kent

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Music

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Division Kent are from Switzerland, but their sound is far from neutral. They instantly remind me of a more serious-minded Goldfrapp, with subtle touches of elegance, style, and gravitas that make them more diverse and deep than most electro-duos fronted by a sultry female chanteuse. Gravity is a wonderful album with beautiful spirited vocals, sophisticated and elegant sounds all over it. Enjoy....


- http://globalnoises.blogspot.com


A fictional trip through a reality-scape melding cinematic moods and the stardust of pop culture. Moments before they blur from the urge to be everywhere and nowhere – sometimes 'upbeat', sometimes 'zen', but always completely lucid." Well, yes, you could say that. You could also say that L'Heure Bleue, from the upcoming second album Gravity by Swiss dance-wave duo Division Kent, is how LCD Soundsystem would sound if played by French maids. Singer Andrea B. has a sexyhusky voice (she would look great in a French maid uniform, no doubt) there's a discobeat, there's guitars and there's sweet pleasure in the air. Think Vive La Fête, think Curve, think gothic-Kylie, think electronicagainsbourg. Why, Lord, why is this the only French song on their album?


- http://fillessourires.blogspot.com


Here's some stylish new wave, punk, dub, electronica from the land of holey cheese, mountains, heidi, great chocolate, army knives and intricate clocks. Before I generalise anymore here's Zurich duo Andrea B and Sky Antinori aka Division Kent.

Debut long player 'Monsterproof' came out in 2005 and follow up 'Gravity' is all set to be released shortly, the only problem being it's set for a Swiss only release thus far, but by rights it should get a wider release, particularly in light of the fact that some well known names have been involved with putting the album together.

Composer and producer Peter Scherer (Laurie Anderson, Ryuichi Sakamoto, Amedeo Pace/Blonde Redhead, David Byrne/Talking Heads) introduced the duo to Peter Schmidt (Beatsteaks, Klee) in Berlin, in whose Ballsaal-Studio a major portion of the album was then mixed, and Schmidt in turn put them into contact with Gareth Jones (Depeche Mode, Interpol, Indochine, Nick Cave).

Vocalist Andrea B describes 'Gravity' as being 'dark with colour' and it's a diverse trip through cinematic moodiness, driving post punk, danceable beats and playful electronics, with the cool constant of Andrea's breathy vocals.

Division Kent are more deserving of a wider audience and you can hear more at the myspace page.
- get weird turn pro


Division Kent are Andrea B. & Sky Antinori. They are from Switzerland, but are named after a street corner (Division & Kent) in NYC. Their MySpace page lists their influences as new wave/electro/indie/punk/dub/pop, which sounds right up my alley. And until last week I had never heard of them. I got an e-mail from Stefan (in Switzerland), who said he was a friend of the band. Attached was an mp3. He wrote that based on my blog posts, this was something I might like. The mp3 was for a song called This Big Hush. I recognized the song title, quickly dl'd the song and began to play it. It was what I thought it was - a cover of a classic Shriekback song from the band's 1985 album Oil And Gold. It is a lush, atmospheric track, and one that has always held me spellbound. Happily, Division Kent did not ruin the song. It is, I thought, a pretty damn good version. It is not a radical remake, just a nicely updated version. I decided I needed to hear more, and after a few more e-mails I acquired a copy of their new album Gravity. It is the follow up to their electroclash-y 2006 debut Monsterproof (which you can stream at the website). It is set to be released in Europe on September 7th, with no word yet on a US release.

Gravity is a nice step forward from Monsterproof. In the studio they are a duo, but onstage they expand into a 5 piece band, and to me it sounds as if Gravity was influenced by their live excursions. While it is still full of electronic sounds there is a warmer, more organic approach taken, and one that rocks a little bit harder than it's predecessor. Looking for a simple "sounds like" guide? I hear Ladytron, Metric, Midnight Movies, Death In Vegas and Depeche Mode (no coincidence there as half of the album is co-produced by the Mode's longtime collaborator Gareth Jones) in the mix. It is modern indie rock with a dash of '90s electronica (Rooftop Rallye) plus a splash of krautrock. There are a couple of really dance-y tracks (Offshore), a couple of moody ballads and even a kind of Tom Waits moment on Salty. Both Andrea & Sky sing (in English and in French), and their voices compliment each other (and the music) well. I have to say the album is a pleasant surprise, and one deserving a wider audience. Enjoy the moody space of This Big Hush (produced by NYC composer/producer Peter Scherer), and the glimmering electro-rock of Pat The Pan Am Pilot.


- http://siart.blogspot.com


Coming to us from Switzerland is Division Kent.

The style of music Division Kent shares is electric pop dance music. The vocals are distant and airy, they music is well produced to add to the overall dreamlike quality. Their latest (and second) album is Gravity which their MySpace page beautifully defines on their MySpace page. The story is that the entire album is based and named off one particular track.
The new album is named after a track that turned into what it is by a series of coincidences and accidents: a beat flying into a frenzy; a voice that dives abruptly one night; two song sketches coming together.
Andrea B. & Sky Antinori have put together 11 tracks that send you on an auditory fantasy ride. A little bit Daft Punk in style, their music escapes the alternative indie feel to embrace something a bit more alive.

You have "L'Heure Bleue" which is the kind of music I would imagine in the background of my favorite anime shows. This track is so smooth it is almost hypnotically entrancing. And then there is synthesized and strings "She's Going Places" which is an intense and focused track; definitely dramatic.


- http://scrink.com


On n’a pas toujours beaucoup de chance en France… La preuve, le premier album de Division Kent n’est même pas disponible au pays du fromage qui pue. Autant dire que c’est la lose! Et pourtant je suis intimement convaincu que le duo suisse trouverait facilement son public ici.
Quelquefois évoquant Garbage, d’autres fois Fischerspooner, Division Kent démontre un talent indéniable avec les douze morceaux composant ‘Monsterproof’ allant des fantastiques et résolument dancefloor ‘All You Fantasized’ et ‘Sweet & Vicious’ aux moments plus calmes à la limite du trip-hop (le titre éponyme et ‘Lone Star’).
Musicalement, on pourrait assimiler Division Kent à la vague électro allemande dignement représentée par Morr Music (label de Lali Puna et Ms John Soda). Andrea B., au chant, se permet des modulations et fait preuve de grandes capacités vocales en anglais (principalement) mais aussi en allemand et français (un peu).
Cette sensibilité varie selon les morceaux et les compositions de Sky Antinori ont chacun leur univers qui font qu’on ne s’ennuie pas un instant en écoutant ce superbe et racé ‘Monsterproof’. Les sons excellente alliance du retro des 80’s avec les sons les plus actuels offrent à cet album une élégance toute particulière, même sur le dernier morceau simili-punk ‘Bordello Affair’. La classe, la très grande classe.
Alors combien de temps à attendre avant d’offrir une haie d’honneur à Division Kent dans nos contrées?

http://papercuts.fr 2006


Il y a quelques temps, nous avions été enthousiasmés par le premier album de ce groupe suisse inconnu dans nos contrées - et pour cause: non distribué par le label. Forcément le public français y perdit beaucoup car 'Monsterproof' était une véritable bombe. On entend par là: un album cohérent, accrocheur, electro et rock, un style et une élégance bien prononcés sans oublier la voix suave et délicate de Andrea B. posée délicatement sur les compos aux petits oignons signées Ski Antinori.

Lorsque nous avons appris que le duo allait sortir un deuxième opus, nous étions fébriles à l'idée de découvrir les surprises que le couple nous avait préparé deux ans après notre découverte. Et en terme de surprises, nous avons été gâtés. Tout d'abord, le son du groupe se fait plus rock, cela sans doute du aux nombreuses parties de guitare ('Pat The Pan Am Pilot', 'She's going Places'), mais aussi paradoxalement très electro. En effet, les claviers esquivent souvent le devant de la scène pour offrir un fond sonore souvent glacial.

Division Kent n'hésite pas non plus à ralentir le tempo au maximum pour tomber dans des titres low tempo quasiment ambients ('No Kryptonite', 'This Big Hush' ou le titre éponyme). L'effet est surprenant mais très réussi, la voix d'Andrea n'ayant jamais été aussi saisissante.

Bien évidemment, vous l'aurez compris, les amateurs de 'Monsterproof' pourront se trouver quelque peu dépaysés par cette évolution musicale. Mais on ne peut aucunement reprocher à des musiciens d'évoluer et de mûrir, surtout ici vu la qualité de l'album. 'Gravity' nécessitera certainement un petit temps d'adaption et quelques écoutes pour apprivoiser l'univers mysterieux qui l'englobe.

Et que les fans de la première heure se rassurent, ce deuxième album a aussi son lot de morceaux dans la lignée du précédent, on pense notamment à 'Rooftop Rallye' ou 'L'heure Bleue'. D'ailleurs, on retrouve certaines recettes qui nous avaient charmé comme des morceaux en différentes langues. Pour la cuvée 2007, ce sera l'anglais et le français.

Ca tombe bien, il se murmure que 'Gravity' pourrait enfin être disponible au pays de Molière. Cette fois-ci vous n'aurez plus aucune excuse.

http://papercuts.fr 2008
- http://papercuts.fr


Il y a certains groupes dont on se demande comment il se fait qu'ils n'aient pas déjà explosé, bénéficiant d'une reconnaissance, sinon internationale, au moins européenne. Des groupes qui mériteraient bien une place dans nos oreilles. Mais faute de place sur les ondes, ils n'arrivent pas jusqu'à nous. C'est le cas des suisses de Division Kent, que je n'aurais sûrement jamais découverts sans la RSR. Division Kent, c'est un duo, tout droit venu de Zurich, qui en est déjà à son deuxième album, deux ans après Monsterproof, sorti de manière très confidentielle, mais qui contenait pourtant l'excellent Faraday Cage. Avec Gravity, ils signent un deuxième opus, qui, je l'espère, réussira à se faire un trou parmi tous les groupes électro du moment.

Comme vous l'avez compris, le duo fait de l'électro. J'avoue, de Monsterproof, je ne connais que Faraday Cage, donc pas de comparaison possible. Mais Gravity - qui vient du titre éponyme devenu ce qu'il est par hasard - est un concentré d'électro planante, du pur bonheur pour les amateurs d'électro glaciale et épurée. Les claviers très new wave ajoutés à la voix d'Andrea B - qui pourrait faire penser à Allison Goldfrapp, version sérieuse - font de Gravity un album très contemporain qui se distingue tant par l'homogénéité de l'ensemble éléctro que par des titres plus pop (Offshore), avec même quelques concessions à d'autres genres (Salty).

Un album accrocheur qui colle parfaitement bien à la saison et qui sera parfait pour l'hiver à venir. Puisqu'on est mal barrés pour l'été indien, autant opter pour l'automne suisse.

Faraday Cage (et quelques titres du nouvel album) sont en écoute sur leur Myspace où ils expliquent de manière très poétique la genèse de l'album.


- http://andy.magicrpm.com/


Ein treibender Beat läuft durch, eine Keyboard-Figur piept cool und eingängig nebenan, und eine düstere weibliche Stimme singt von Monstern. In genannter Stimmung wird man also von Division Kent empfangen. Die dunkle Atmosphäre bleibt, der Anteil der elektronischen Elemente dagegen variiert. "Monsterproof" drückt sich natürlich in Discos herum, in denen Depeche Mode oder auch De/Vision laufen könnten - über diesen Horizont hinaus hat man aber auch immer mal wieder das Gefühl, das hier sei die dunkle, die sonnenabgewandte Seite von "Felt Mountain", also von Goldfrapp.
Insgesamt eine stimmungsvolle Sache, die durch eingängiges Songwriting das Verweilen leicht macht. Lediglich der Song mit den deutschen Lyrics "Tango 2000 (Schaut Mit An)" wirkt ein wenig cheesy. - Intro


Es ist schon eine Weile her, dass man von Division Kent hierzulande gehört hat. Wir erinnern uns (vielleicht): April 2006, die erste Orkus Festival Club Tour rollt durch die Republik – als Opener jedes Abends spielte eine schweizerische Formation namens Division Kent. Musik im Spannungsfeld von Synthie-Pop und Indie-Rock. Es schien, als habe man als Zuschauer eine erfreuliche Entdeckung gemacht. Nun sind sie wieder da, im Gepäck dabei ihr neues Album Gravity, das in der Schweiz bereits erhältlich ist und im kommenden Frühling auch in Deutschland erscheinen soll. Und da darf man sich schon einmal drauf freuen.

Synthie-Pop und Indie-Rock als Spannungsfeld sind gleichermaßen die Balance von Elektronik und Gitarre, die hier gesucht und erfreulicherweise auch gefunden wird. Zusammengehalten durch die Musik und vor allem durch die eingängige Stimme von Andrea B. Auch die Elektronik kann dabei beschwingt nach vorne treiben, was ein Titel wie Pat The PanAm Pilot zeigt. Der treibende Elektrobeat wird mit dezenten Gitarrenläufen garniert und der Gesang ist eingängig. Ein Blick auf die Tanzfläche, einen zur Gänsehaut und ein Chorus, der mitreißt. Herausragend auch L’Heure Blue, das zusätzlich durch fast lasziven französischen Gesang besticht.

Auf der anderen Seite begegnen Titel im Stil von She’s Going Places, das gleich zu Beginn entfernt an Placebo erinnern. Wie auch bei den elektronisch geprägten Stücken: Die Richtung heißt ganz „klar“ nach vorne. Atmosphärisch, mit Wärme und Gefühl. Der Wave der 80er ist ebenfalls dabei so eine Element, das immer wieder mit hereinspielt. Sei es nun bei gitarrigen Stücken oder bei elektronischeren. Ohne altbacken zu klingen, ist dieser Hauch von Wave immer da.

Betrachtet man das Album im Ganzen, so liegt die Stärke dabei vor allem in den elektronischeren Titeln. Aber das ganz ohne, dass die anderen Stücke dadurch diskreditiert werden sollten. Auch insgesamt liegt hier ein hoher Qualitätsstandard zugrunde, der auf den elf Stücken gehalten wird. Gelungen! - alternativmusik.de


Discography

2005 - monsterproof (epic/SONY BMG)
2007 - gravity (if then records, epic/SONY BMG)

Photos

Bio

Biography
DIVISION KENT - GRAVITY

gravity - (physics) the force of attraction between all masses in the universe

"gravity cannot be held responsible for people falling in love."
Albert Einstein

Two years after the debut of MONSTERPROOF, DIVISION KENT is back with GRAVITY.

The new album derives its name from a track created by a series of coincidences and accidents: a beat flying into a frenzy; a voice that dives abruptly one night; two song sketches coming together.

GRAVITY is dark with colour, is how Andrea B. describes the 11 songs. A fictional trip through a reality-scape melding cinematic moods and the stardust of pop culture. Moments before they blur from the urge to be everywhere and nowhere, sometimes upbeat, sometimes zen, but always completely lucid.

Where the first album largely emerged from the musical convergence on the corner of Division Avenue/Kent Avenue in industrialised Brooklyn DIVISION KENT sought the collaboration of soul mates this time round.

Peter Scherer, a musician, composer and producer whose work has heavily influenced the New York music scene for the past 25 years, produced two of the songs. During the course of his career, he regularly surpassed genre borders and cooperated with experimental artists such as Laurie Anderson, Ryuichi Sakamoto, Amedeo Pace/Blonde Redhead, David Byrne/Talking Heads.

He introduced DIVISION KENT to Peter Schmidt (Beatsteaks, Klee), whose Berlin based Ballsaal-Studio was where a major portion of the album was mixed.

Peter Schmidt bridged a relationship between Division Kent and Gareth Jones (Depeche Mode, Interpol, Indochine, Nick Cave), a pioneer since the beginning of the 80s well known for his amalgamation of electronic music with guitar sounds, as well as balancing the atmosphere, noise and beauty of a melody.

PRODUCTION NOTES

Album GRAVITY

1_NO KRYPTONITE
2_PAT THE PAN AM PILOT
3_SHE’S GOING PLACES
4_THIS BIG HUSH
5_GRAVITY
6_IN THE HEADLIGHTS
7_L’HEURE BLEUE
8_ROOFTOP RALLYE
9_OFFSHORE
10_SALTY
11_THE YEAR OF MAGICAL THINKING