Jonna
Gig Seeker Pro

Jonna

New York City, NY | Established. Jan 01, 2003 | SELF

New York City, NY | SELF
Established on Jan, 2003
Solo Pop Indie

Calendar

This band hasn't logged any future gigs

This band hasn't logged any past gigs

Music

Press


Jonna julkaisee vuosien tauon jälkeen uuden levyn. Elämä hymyilee laulajalle muutenkin: edessä on muutto Kalifornian aurinkoon aviomiehen luo.
Muistattehan vielä energisen ilopillerin Jonnan?

Jonna (entinen Pirinen, nykyinen Christensen) tuli julkisuuteen Suomen ensimmäisestä kykyjenetsintäohjelmasta, Popstarsista, 2000-luvun alussa. Sen jälkeen hän julkaisi kolme r&b-henkistä levyä, mutta viimeiset vuodet Jonna on elänyt hiljaiseloa.

Tänään Jonna, 32, julkaisee monen vuoden odotuksen jälkeen uuden levyn Sound Mind, joka esittelee ihan uudenlaisen artistin. Kieli on vaihtunut suomesta englanniksi, ja musiikkikin on tyyliltään toisenlaista.

– Mukana on kaikenlaista häröä, säröä ja rumuutta, koska kirjoittamissani teksteissäkin on surua, kipua ja sairautta, Jonna kertoo.

EI MIKÄÄN HELPPO ELÄMÄ

Jonna jos joku tietää, mistä kirjoittaa.

Laulaja-lauluntekijä varttui Joensuussa. Hänen lapsuuttaan varjosti äidin alkoholismi, ja kun vanhemmat erosivat Jonnan ollessa 12-vuotias, Jonna päätti asua isänsä kanssa. Äidin luona arki olisi ollut epämääräistä, mutta isän luona pystyi lukemaan kokeisiin.

– Äitini soitti minulle melkein päivittäin humalassa ja toisteli samoja juttuja negatiiviseen sävyyn. Jossain vaiheessa opin sanomaan hänelle, että kuulen hänen olevan humalassa ja laitan siksi luurin kiinni.

– Minun piti itse vetää rajoja suojellakseni itseäni, Jonna sanoo.

Jonnan äiti ei koskaan päässyt irti alkoholista, vaan juominen vei häneltä hengen.

– Äitini on ollut minulle varoitusmerkki. Oma alkoholinkäyttö mietitytti aina, koska alkoholismi kulkee meillä selvästi suvussa. Minusta tuli kännissä aina se tyyppi, joka itkee samoja ongelmiaan uudestaan ja uudestaan, Jonna kertoo.

LUTERILAISESTA MORMONIKSI

Jonna on ollut kahdesti naimisissa amerikkalaisen mormonimiehen kanssa.

Oikeastaan on ihan sattuma, että tavallisessa tapauskovaisessa luterilaisessa perheessä kasvanut Jonna kääntyi mormoniksi. Siitä voi kiittää Suomeen lähetettyjä mormonilähetyssaarnaajia.

– Olin parikymppisenä töissä päiväkodissa, jossa lähetyssaarnaajat kävivät laulattamassa lapsia. Koska olin heikkona amerikkalaisiin miehiin, aloin flirttailla heidän kanssaan. Vähitellen tutustuin heidän ajatteluunsa, ja moni asia elämässäni loksahti paikoilleen, Jonna kertoo.

Irtosuhteita harrastanut ja paljon juhlinut nuori nainen huomasi, että elämä olikin paljon kivempaa selvin päin ja ilman seksiä. Moni mormonikirkon oppi toimi hänen kohdallaan hyvin.

– Muistan, miten juhannuksena juhliminen oli mennyt taas överiksi, ja olin täysin valmis kokeilemaan juomattomuutta. Yllättäen se olikin helppoa. Irtosuhteiden jälkeenkin oli usein paha olo. Ihan kuin olisin antanut hyväksikäyttää itseäni. Tuntui helpolta jättää kaikki esiaviolliset suhteet, Jonna muistelee elämänmuutostaan.

MASENNUS ISKEE

Jonna oli vain 21-vuotias solmiessaan ensimmäinen avioliittonsa. Liittoaan hän kuvailee viha-rakkaus-suhteeksi.

– Olimme molemmat kasvaneet avioeroperheissä, eikä meillä ollut kokemusta pitkästä suhteesta. Riitelimme päivittäin, koska luulimme, että kaikissa suhteissa riidellään. Eihän meillä ollut muuta mallia, Jonna kertoo.

Vuoden avioliiton jälkeen Jonnan aviomies päätti, että heidän on parempi erota. Mies koki, että hän vapauttaa näin Jonnan suhteesta, jossa tämä vain soutaa ja huopaa ja on epävarma.

Suhde oli ollut niin vaikea, että sen aikana Jonna masentui ensimmäisen kerran elämässään. Sittemmin sairaus on uusiutunut useamman kerran. Yleensä masennus on ollut seurausta pettymyksistä.

– Kun olen masentunut, tuntuu, että haluan vain luovuttaa, etten jaksa tehdä enää mitään. Voisin katsoa yöpuvussa telkkaria aamusta iltaan, Jonna kuvailee.

Jonna haluaa puhua masennuksesta avoimesti, koska on paljon ihmisiä, jotka eivät ole koskaan joutuneet kokemaan samaa. He eivät Jonnan mielestä ymmärrä, mistä on kyse.

– Masennus ei ole asennekysymys. Se ei ole niin yksinkertaista, vaan kyse on aivokemiallisesta tilasta.

– Meillä suomalaisilla tuntuu sitä paitsi olevan luontaisesti itseämme soimaavia ja vähätteleviä ajatuksia.

VALOA KOHTI

Jonna on käynyt terapiassa vuosia, ja hän haluaisi pöllyttää myös siihen liitettyjä uskomuksia.

– En olisi selvinnyt ilman terapiaa, jossa olen voinut käsitellä äitini menetystä ja avioeroani. Terapiassa käymistä usein hävetään, koska ajatellaan, että terapiaa tarvitseva on hullu. Minun mielestäni se, joka käy terapiassa, on fiksu, Jonna sanoo.

– Olen koukussa itseni kehittämiseen, ja siitähän terapiassakin on kyse. Se antaa työkaluja elämään.

Tällä hetkellä elämä hymyilee Jonnalle. Viimein seitsemän vuoden odotuksen jälkeen käsissä on levy, josta hän on todella ylpeä.

Ensimmäinen avioliitto ei jäänyt Jonnan ainoaksi. Mormonikirkon konferenssissa Tanskassa vuonna 2009 hän tapasi nykyisen miehensä, amerikkalaisen Benjamin Christensenin.

– Benjamin piiritti minua, mutten ollut aluksi kiinnostunut, koska hän tuntui niin smooth talkerilta. Onneksi tajusin, ettei hän ollut mikään peluri, vaan oikeasti kiinnostunut minusta, Jonna muistelee.

– Amerikkalaiset miehet tietävät, miten hurmata minut. He ovat sellaisia herrasmiehiä, osaavat kehua oikealla tavalla. Nykyinen mieheni hurmaa kaikki mummotkin kehuillaan, laulaja nauraa.

Lokakuun lopussa Jonnalla on edessä muutto aurinkoiseen Kaliforniaan, jonne Piilaaksossa työskentelevä puoliso on jo asettunut.

Kaliforniassa Jonna on asunut aiemminkin, ja hän odottaa innolla vanhojen ystäviensä tapaamista. Jos kaikki menee hyvin, laulaja saa sovittua kiertueen myös uuteen kotimaahansa.

– Kun tämä vauva, eli levy, on nyt saatu ulos ja kiertue Jenkeissä tehtyä, seuraava suunnitelma on, että yritämme vauvaa oikeasti, Jonna paljastaa.

– Olemme olleet Benjaminin kanssa naimisissa jo viisi vuotta, ja olen valmis seuraavaan elämänvaiheeseen, jossa kaikki ei pyöri itsekkäästi oman navan ympärillä. - Me Naiset - women's magazine


Jonna is a Finnish singer-songwriter based in New York City, whose soulful voice flirts with the pop in electropop. Not afraid to play with sounds of all kind, Jonna’s latest album Sound Mind explores her musical range and showcases her skills. Not only is Jonna a fabulous musician, she’s also a swell person. I caught up with her with a few questions so you can get to know her, too.



How would you describe your sound to someone who has never heard it before?

I’ve been describing the music on my new album as “experimental groovy indiepop”. Experimental because I like to think that the sounds we created for the electronic instruments are unique. Groovy because most of the songs are mid tempo and have like an RnB groove to them.

You’re from Finland originally, how did you get your start in music?

I auditioned for a show called “Popstars” (predecessor to American Idol) in 2002 and I was 1 out of 4 singers that were selected into the girl band that they were looking for. I left the band soon after and got signed with Sony Music as a solo artist. My first single came out in January 2003 and my debut album was released that summer.

I know you have several albums in Finnish, what made you switch to English?

I grew up listening to English music and my dream was to one day perform all around the world, which would be much easier if people understood what I was singing. So after 3 albums and national success in Finland, I was ready to try out my wings and switch to English.
How do the music scenes in New York–or the States in general–compare to Finland?

There are far less music venues to perform at in our small country of 5 million people. And most of the venues are all booked up for months at a time. You need to start booking a show at least 6 months ahead of time. Whereas in NYC you can sometimes even get a gig for the same week. There are so many places to perform at and it also seems like more people go out and listen to live music even on weeknights. But I’m still trying to figure out how everything works. That’s just my experience so far.

What are you up to in NYC, what’s your focus right now?

I’ve been mainly focusing on performing and meeting musicians to collaborate with these past 4 months. Now it’s time to start submitting some music to music blogs, radios and pretty much anywhere. I have a lot of homework to do.

Is there any new music in the works?

We made a cool rendition of a song called “Like it is” from my album and I’m planning to release it as my next single. But first I need to find some filmmakers to collaborate with on a music video.

What two or three songs do you most want your audience to hear?

Still Breathing, Smile and Proud of Me.

What’s your favorite moment when performing?

My favorite moments are when the audience reacts to a long high note that I’m hitting or a cool lick or something.
What should we expect from you in 2018?

The new single, music video and hopefully some more new music later in the year. And lots of gigs of course.



Check out Jonna’s music at www.jonnamusic.com and let me know which song of hers is your favorite! Follow her on Facebook, Instagram, and Twitter for more news and updates.

Do you make cool music? Want to collaborate or just want to say hi? Send me a message or submit your content.



XOXO,

Kat - indierella.com


Discography

LP'S:
Kaksnolla (2003)
Kasvot vedessä (2004)
Lähempänä totuutta (2006)
Sound Mind (2015)

Singles  
Tyytyväinen (2003)
Ei heru Feat. Elastinen (2003)
Kaikki talossa (2003)
Perhonen (2004)
Paljon tarjolla (2004)
Sateen jälkeen (2004)
Kasvot Vedessä (2005)
Minä vs. Minä (2005)
Jäässä (2006)
Vive La Vida Feat. Norlan (2006)
Yhdessä (2006)
Puppets (2010)
Simple life (2011)
Still Breathing (2014)
Smile (2015)
Smile Revisited (2015)


Photos

Bio

As a little girl Jonna dreamed of being a pop star. She grew up dancing in front of the mirror lip syncing to her favorite songs on MTV and riding her bike through the city while singing music and lyrics that came to her mind. Music was a way for her to escape from drama at home. And the stage was where she belonged. Growing up Jonna did ballroom competitions, sang in choirs, studied all kinds of dance from jazz to hip hop and she also loved doing theater. 

In January 2003, Jonna's dream started coming true as she heard her song on the radio for the first time. Between the years of 2003-2006 she had several top hits on the charts and booming radio play in her home country, but she wanted to share her story with a wider audience and start singing in English. Her record label in Finland didn't want to release music sung in English so she decided to make this album independently. Determined to find a fresh angle for her music that would distinguish her from other pop artists she went looking for new influences in LA and started writing her album there.
Jonna came back to Finland to produce the album and also got a bachelor's degree in Music. 
She raised money for the album through a successful crowdfunding campaign and released "Sound Mind" in August 2015. The album Sound Mind  is not only a fresh sounding electroacoustic pop album but more importantly it's about finding that sound, balanced state of mind. 

Jonna sings about finding forgiveness, not judging others and having hope. The album includes songs about pushing aside negative thoughts and unrealistic expectations, accepting the reality as it is and embracing every moment of it.   

Band Members