Kabbalah
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Kabbalah

Marseille, Provence-Alpes-Côte d'Azur, France | Established. Jan 01, 2014 | INDIE

Marseille, Provence-Alpes-Côte d'Azur, France | INDIE
Established on Jan, 2014
Band World Pop

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May
09
Kabbalah @ Mairie de Gardanne

Gardanne, Provence-Alpes-Côte d'Azur, France

Gardanne, Provence-Alpes-Côte d'Azur, France

Music

Press


"new cake like a bagel"

Excellent product of the county of Marseille, the quintet Kabbalah is going back and forth between traditional klezmer music, Eastern European strings and afro beat rythms. Singing in English, Yiddish and Russian, the band, which represented the Paca region at the Printemps de Bourges festival in 2009, is going to set fire Friday night at La Meson, the performance initially scheduled for tonight at the Café Julien having been postponed until April 7th. Admission is free (but reservations must be made prior at La Meson), and the show starts at 8:00 PM, several weeks before the release of their second album entitled Boxes, Bagels and Elephants, scheduled for the end of March, and their participation in the Babel Med festival. - La Marseillaise


"Kabbalah - Boxes, Bagels & Elephants"

"What a pleasure to follow the steps of the admirable Moshe the elephant (Elephant Mentsh) and lose ourselves in such a dense jungle : gumbri and oriental violins for the music, Yiddish and English for the lyrics, hip hop as the form. It is on the fertile plural-ethnical land of Marseille that has grown the new klezmer seed of Kabbalah, a quintet that has been embellishing its live formula for more than five years. We can also mention châabi, electro-rock, rub-a-dub and gnawa trans to define what is indefinable: a bite from the music love bug." Eric Delhaye. - Vibrations


"Kabbalah clash new music & yiddish langage"

"Imagine the Yiddish chant or the klezmer clarinet massaged by the best electro, rock, rap or oriental influences from New York (Sugar Pie) to Istanbul (Der Bosfor) or Douala (Elephant Mentsh). The result? One of the incredible grooves of our time, offering its linguistic and instrumental profusion (15 different ones). Audacious and enthusiastic, the quintet's album gives birth to a desire of boosting the volume and opening the windows for the notes to fly away and deliver smiles. An anti-gloom CD with love for others and for the world (Love Schnorer, Papir Is Dokh Vays) that grazes the falafel and the bagel. As if Chagall and Basquiat suddenly painted together!" Jean-Yves Dana. - La Croix


"Boxes, Bagels & Elephant"

"A sound from Marseille "extra colored" brought by a band composed of four boys and one girl armed with a bubble gun and a mini megaphone. Inspired by the cosmopolitan New Yorker scene, they sing and chat in different languages (Yiddish, English, Russian and even Berber) on an energetic music that invites people to dance on tables and throw around the chairs at the sound of the strings (violin, guitar, mandolin, double base) that mix with the saxophone, the keys and the choir like a puzzle, the whole thing served on festive, modern and over-vitamined rhythms. With deep and devil-may-care faces, they propose a fascinating and successful mixture that takes a little bit of this, a little bit of that, while the result never loses its unique value. A perfect recipe for people to groove in a good mood. Noticed at the Festival of Bourges 2009, the band inspired by the Dadaist movement continues its path while multiplying concerts and encounters." Marc Delha. - A-R Magazine Voyageur


"Nowa Muzyka Zydowska"

"The New Jewish Music Festival is a proof that jazz , improvised music, rock or hip hop may have a lot to do with Jewish traditional music.
[…] Kabbalah`s performance will be another example of ethnic diversity. The band was founded in Marseille by musicians from Poland, Cameroun, Russia, Germany and the USA. One can hear in their sounds, that they themselves describe as “JIDYSH DADA”, a mixture of Algerian chaabi (traditional wedding music), hip hop, classical music, jazz and fusion. It`s a truly irresistible, dancing, cultural kaleidoscope. […]"
Najnowsze wiadomosci - GAZETA WIBORCZA / POLAND


"Kabbalah & Krakauer : happyness"

Kabbalah steps up on stage. The quintet’s music is a multilingual mix. Our heads swing around humor and sadness, festive songs and baltic blues, along an enthousiastic musical journey – from the shores of the Mediterranean to the Atlantic hip hop, alongside Russian and African dances and of course, klezmer.
Layed back but very concentrated, Kabbalah arranges its breath and tempo around music where boarders are elastic. The musicians search the essence, the melody, in a musical colored puzzle which is free and without prejudice. - DNA Région Culture


"KABBALAH / Boxes, bagels & éléphants (La Mesòn – L’Autre Distribution – Absilone – 2011)"

They're from Marseille and they kick around a dazzling music where klezmer influences melt with jazz, electro, rock, raï and pop. (...) In Russian, English or Yiddish, with strings, wind, or percussions, Kabbalah is ready at any moment to land where they aren't expected. (...) After Shlomo, their first album of 2008, Boxes, Bagels and Elephants is ready to smash everything on its way and leave nothing intact.
Ecrit par Fred Delforge - La Zicazine/ samedi, 26 février 2011

Ils viennent de Marseille et bousculent une musique dans laquelle les influences klezmer se laissent rattraper par le jazz, l’electro, le rock, le raï et la pop, pas de quoi en faire tout un plat si ce n’est que la première rencontre avec Kabbalah est souvent synonyme grosse révélation pour le commun des mortels. En Russe, en Yiddish ou en Anglais, à cordes, à vents ou à force de percussions, le quintet s’attache à chaque instant à se poser là où l’on ne l’attend pas et cette toute nouvelle galette nous confirme que les cinq dernières années passées en live sur plus de trois centaines de concerts ont donné à Stef Galeski, Uliphant2000, Anakin Startseva, Pat2bass et Luigi El Gatto, les cinq multi-instrumentistes qui se partagent pas moins de quinze instruments en plus des trois langues, les arguments nécessaires pour donner un
successeur à « Shlomo », leur précédent effort paru en 2008. C’est en sortant une fois encore l’artillerie lourde que Kabbalah revient à la charge et si ces « Boxes, Bagels & Elephants » sont bien décidés à tout renverser sur leur passage, au moins les cinq complices se sont ils donnés les moyens de réaliser le rouleau compresseur parfait qui ne laissera rien intact derrière lui. Véritable Attila du folk- rock klezmer, le combo massaliote y va de ses délires les plus ultimes pour bien faire entendre à qui de droit que la musique qu’il joue est unique en son genre et foncièrement anticonformiste non seulement par sa structure même mais en plus par son contenu et on passe sans ménagement par tout un éventail de sonorités capable de faire frétiller jusqu’au plus hermétique des auditeurs, les « Love Shnorer », « Papir Iz Dokh Vays », « No I.D. » et autres « Der Bosfor » se montrant tellement imprévisibles que l’on ne peut à aucun moment se protéger efficacement de leur invasion. Le seul moyen de ne pas céder au charme de « Boxes, Bagels & Elephants » est sans doute de ne pas le glisser dans la platine mais Kabbalah a été tellement sournois que la pochette est elle aussi une véritable invitation à la découverte ... Une seule issue donc, fermez les yeux et bouchez vous les oreilles, mais vous êtes alors certains de manquer quelque chose de grand !
Ecrit par Fred Delforge / samedi, 26 février 2011 - ZICAZIC.COM - Le Zicazine


"Néoditeurs, autant être claire tout de suite..."

Try to visualize a meeting point between a Franco-Russian violinist, a Cameroonian double bassist, a German saxophonist and two old friends from Aix-en-Provence. (...) The concept is simple: an articulation of different cultures, instruments, colors and themes around a common love for Jewish traditional music. (...) A multinational musical combination that destroys communitarian boundaries to give birth to a unknown and powerful style. (...) Boxes, Bagels and Elephants opens the path towards a new generation...
Rémi Capdevielle 17/02/2011 - NEO.

Néoditeurs, autant être clair tout de suite, cette nouveauté du jour qui répond au doux nom de Kabbalah est un beau bordel. Essayez de visualiser la rencontre entre une violoniste franco-russe, un contrebassiste camerounais, un wordspoker allemend et deux vieux potes d'Aix en Provence. Vouez leur une ferveur sans bornes pour la musique Judéo-Klezmer version 2.0 et vous serez encore loin d'imaginer la profondeur du sillon creusé par Kabbalah...
Pourtant chez Kabbalah, le concept est simple: articuler autour d'un amour commun pour la musique juive traditionelle l'ensemble de leurs cultures respectives, leures langues, leurs instruments, leurs thèmes et leures couleures... Du chant hassidique au spoken word germanique, on croise un grillot africain sur un fond de swing jazzy, on entend du russe, du yiddish, des percus, du saxo et de la mandoline...Une multinationale musicale au sens éthique du terme, qui brise les carcans communautaristes et qui remet au goût du jour un genre méconnu du grand public.Que dire de plus si ce n'est que l'album "Boxes, Bagels and Elephants" fleure bon l'Ouverture façon nouvelle génération...
Et côté concerts, la tournée 2011 de Kabbalah vous permettra de ne pas les rater puisqu'ils parcoureront la France en long en large et en travers avec des dates notamment au Bijou de Toulouse le 31 mars et le 1er Avril ainsi qu'à Paris le 5 mars prochain, alors n'hésitez pas une seule seconde, Kabbalah sur scène c'est un étalage impressionnat d'instrument improbables, un gros niveau technique et un excellent opus à défendre, vous ferez une bonne action et Dieu vous le rendra...
Rémi Capdevielle 17/02/2011 - NEO - Liberateur de Talents


"Kabbalah : Boxes, Bagels & Elephants ou le joyeux mélange des genres."

Kabbalah is the combination of influences and origins, the meddling of sounds and languages. Based in Marseille, this band puts Klezmer music on a pedestal and signs with Boxes, Bagels and Elephants (on deezer), a second groovy album, energetic and warm. Yiddish songs melt with groovy Afro-American rhythms and Slavic or Oriental tunes mix with hip hop...
After Shlomo, their first album that came out in 2008, and almost 300 concerts in France and abroad, Kabbalah is back on stage with a new effort which has won over cohesion without abandoning its musical recipe. In the meantime, the band from Marseille has also been named as the Printemps de Bourges's discovery in 2009. They may not surf on the klezmer revival's wave (Socalled and David Krakauer), but they freely massage Yiddish tradition and current music to come up with a new vigorous style, far from simply transcribing this cultural heritage.
With , Boxes Bagels & Elephants, this colored and multi-instrumentalist quintet (a Russian, a German and three French for fifteen instruments) pushes the melting-pot's sound even further without dispersion and proposes a dense and homogenous album. This is certainly because Kabbalah songs' efficiency is due to their virtuosity, helped out by numerous quality musicians, the Ensemble Orchestral Contemporain from Lyon and a brass section.
The song "Devil" gives a perfect start, resuming the album's essence in a 4 minute powerful piece that mixes rock with gypsy music, brought by melancholic Yiddish lyrics. Then comes « Love Shnorer » and « Mayn Ketsele – Sugar Pie », determinedly hip hop on a mesmerizing clarinet melody and a languishing violin. The band calms the game with « Papir Iz Dokh Vays », a traditional ballad that recalls a classic lullaby, which is perfect to bounce off with the dazzling « Elephant Mentsh » title. "Water" surfs on a jazzy Balkan tune, while "No I.D" stretches a path between Central Europe and the oriental bank of the Mediterranean, pushed by the Berber chant of Hassan Boukerrou. Kabbalah also tries out reggae with Slavic melodies on "7 Worlds" and comes up with a bossanova with "The Circle". The band gives birth to an astonishing hymn with "Der Bosfor" and finishes with the electrocuting "Good Night & Good Luck" which delivers Kabbalah's dark side.
May they be singed, chanted or rapped in English, Yiddish or even Russian, the lyrics hold stories and journeys all over the world and attach themselves to a description of their complexities and antagonisms of the present (difference, identity...). Kabbalah crushes boundaries to serve an incredibly rich music, and proves that a tradition that seems frozen car become a greatly modern piece.
The virtuosity and overflowing energy of this band becomes obvious on stage. Rendez-vous april 14th for an exceptional concert at the Zèbre de Belleville.
Kabbalah, Boxes Bagels & Elephants (La Meson – L’Autre Distribution – Absilone), 28/03/2011 By Vincent Brunelin


Kabbalah, c’est le croisement des influences, le carrefour des origines, le mariage des sons et des langues. Basé à Marseille, le groupe met à l’honneur la musique klezmer et signe avec Boxes, Bagels & Elephants (en écoute sur Deezer) un deuxième album réjouissant, énergique et chaleureux. Quand les chansons yiddish côtoient le groove des rythmiques afro-américaines et les
sonorités slaves ou orientales se mêlent au hip-hop...
Après Shlomo, un premier opus paru en 2008 et près de 300 concerts en France et à l’étranger, Kabbalah revient sur le devant de la scène avec un nouvel effort qui a gagné en cohésion sans pour autant abandonner son foisonnement musical. Entre-temps, le groupe marseillais a aussi été sacré découverte du Printemps de Bourges en 2009. S’ils se défendent de surfer sur la vague du renouveau klezmer (Socalled et David Krakauer entre autres), ils malaxent librement tradition yiddish et musiques actuelles pour en faire naître un style revigorant, à mille lieues d’une pâle retranscription de cet héritage culturel.
Avec Boxes, Bagels & Elephants, ce quintet métissé et multi-instrumentiste (une russe, un allemand et trois français pour pas moins de quinze instruments) pousse plus loin le melting-pot sonore sans s’éparpiller et livre un album dense et homogène à la fois. Sans doute parce qu’il a su mettre sa virtuosité au service de l’efficacité des chansons, soutenu
en cela par le concours de nombreux musiciens du cru, de l’Ensemble Orchestral Contemporain de Lyon et d’une détonante section de cuivres.
Le titre « Devil » ouvre brillamment le bal et résume bien l’essence du disque dans un condensé percutant de 4 minutes qui mêle l’énergie rock aux sonorités tziganes, le texte scandé à la mélancolie du chant yiddish. Suivent
« Love Shnorer » et « Mayn Ketsele – Sugar Pie », résolument hip-hop sur fond de clarinette envoûtante et de violon langoureux. Quand le groupe calme le jeu sur « Papir Iz Dokh Vays », une balade traditionnelle aux allures de berceuse classique, c’est pour mieux reprendre sa marche en avant sur le titre bigarré « Elephant
Mentsh ». « Water » oscille sur un air jazzy des Balkans, pendant que « No I.D » tend une passerelle entre le terroir d’Europe centrale et les rives orientales de la Méditerranée, poussé par le chant berbère d’Hassan Boukerrou. Kabbalah s’essaie même à un reggae aux accents slaves sur « 7 Worlds » et entreprend une bossanova (pas si lointaine de la saudade du fado) avec « The Circle ». Le groupe accouche d’un hymne virevoltant sur « Der Bosfor » avant de conclure par l’électrisant « Good Night & Good Luck » qui délivre au passage sa part d’ombre.
Qu’ils soient chantés, scandés, ou rappés, en anglais, yiddish et même en russe, les textes regorgent d’histoires et de voyages à travers le monde et s’attachent à décrire la complexité et les antagonismes du présent (la différence, l’identité...). Kabbalah fait fi des frontières pour servir une musique d’une incroyable richesse, et prouve que d’une tradition en apparence figée, il peut composer une œuvre résolument moderne.
La virtuosité et l’énergie débordante du groupe prenant tout son sens en live, rendez-vous le 14 avril prochain pour une date exceptionnelle au Zèbre de Belleville.
Kabbalah, Boxes Bagels & Elephants (La Meson – L’Autre Distribution – Absilone), sortie le 28/03/2011 le 28 mars 2011 Par Vincent Brunelin - toutelaculture.com


"Kabbalah : the quintet from Marseille proposes a new album"

Dada refuses conventions. Boxes, Bagels & Elephants, Kabbalah's second album, is Dada, all the way to its DNA. The refusal of conventions and suitability of this quintet from Marseille almost a century after the one that was brought on by their predecessors is the particularity of their 12 new titles, anchored in a klezmer style stretching from Central Europe to the bank of the Bosphore. This is the album's indescribable strength, nicely settled in its time. This is no nostalgia of the past days but the musicians' strong wish to describe in Yiddish, English and Russian the world's complexity, to translate today's antagonisms, to invent its own solutions by combining the shtetl's folklores to New York's big apple. This process is of course not a new one, but here, we see even more ornaments. This album kisses, without the fear of finding lipstick marks on its shirt's collar, the guembri tunes, the Gnawas's bass (Elephant Mentsh), invents a flaming swing (Devil), proposes a convincing yid-hop (Love Schnorer, Sugar Pie), cooks up a Slavic melody (The Circle) or delicately takes over a trad’yid’ (Papir is Dokh Vays).
Boxes, Bagels and Elephants was produced and realized by Ulrich Edohr from Marseille (Studio Da-Town), who also recently produced Ahamada Smis' album: a dozen of songs combining Kabbalah and a couple of other musicians from Marseille (Maryam Chémirani doing vocals, Malik Ziad at the guembri, Hassan Boukerou doing vocals and percussions, Saleha Moudjari as the background singer, a string quartet from the Ensemble Orchestral Contemporain from Lyon, and a brass section).
What we are looking at is a fight for the right to be different, a few illegal immigrants, love stories, little pieces of life. Apart from its intrinsic qualities, ideas, discoveries and neat arrangements; Boxes, Bagels & Elephant has a pure-blood appearance. I told you, Dada!
Squaaly MONDOMIX / Mars 2011


Si Dada refuse les conventions, Boxes, Bagels & Elephants, deuxième album des Kabbalah est Dada, Dada jusqu’au bout de son ADN. Le refus des conventions et des convenances de ce quintet marseillais près d’un siècle après celui initié par leurs illustres prédécesseurs est la marque de fabrication de leurs 12 nouveaux titres ancrés dans un terroir klezmer qui d’Europe Centrale s’étire jusqu’aux rives du Bosphore. Car là est la force de cet opus au blaze incongru, de ce chapelet de titres bien dans son temps. Ici, nulle nostalgie d’un temps révolu aux musiques vermoulues, mais plutôt la farouche volonté de ces musiciens de décrire en yiddish, anglais et russe la complexité du monde, de traduire les antagonismes du présent, d’inventer ses propres issues de secours en combinant les folklores du shtetl à ceux de la méga-pomme new-yorkaise. Le procédé n’est certes pas nouveau, mais ici, il se pare d’autres ornements encore. Il embrasse sans craindre les traces de rouge à lèvres sur le col de chemise les sonorités du guembri, la basse des Gnawas (Elephant Mentsh), invente un swing tout feu tout flamme (Devil), concasse un yid-hop convaincant (Love Schnorer, Sugar Pie), tricote une saudade slave (The Circle) ou reprend délicatement un trad’yid’ (Papir is Dokh Vays). Produit et réalisé par le Marseillais Ulrich Edohr (Studio Da-Town) croisé récemment au même poste sur l’album d’Ahamada Smis, cette douzaine de chansons en prise directe avec leur époque donne à entendre autour du quintet une poignée de musiciens de la Cité de Phocée (Maryam Chémirani au chant, Malik Ziad au guembri, Hassan Boukerou au chant et percussions, Saleha Moudjari aux chœurs), une section de cordes issue de l’Ensemble Orchestral Contemporain de Lyon et quelques cuivres. Il y est question de droits à la différence, de Sans-Papiers, d’histoires d’amours, de fragments de vies. Au delà de ses qualités intrinsèques, de son foisonnement d’idées et de trouvailles, de ses arrangements soignés ; Boxes, Bagels & Elephant a des allures de pur-sang. Dada vous disais-je !
Squaaly MONDOMIX / Mars 2011 - MONDOMIX


Discography

1st Album "Shlomo", Mosaic Music Distribution
March 2008

2nd Album "Boxes, Bagels & Elephants" - La Meson/ L'Autre Distribution/ Absilon
March 2011

medias FR: France 3, France 24, LCI, WFMU, France Inter, France Musique, France Culture, FIP, Radio Nova...
medias US: San Francisco Chronicle, Voice of America, WFMU, Time Out New York, DNA Info, East Bay Express...

Photos

Bio

Yiddish Dada of the Mediterranean:
Kabbalahs Irrepressible Post-Klezmer Beats and Multicultural Mayhem

The siren in the red dress, brandishing a bow and a bullhorn, whispers sweet nothings in your ear while an MC raps in a sadly neglected, vividly colorful language. The vintage-toned melodies, trip-hop vibes, and hard-hitting trance-inducing African rhythms swirl through the Marseilles night.

Its Kabbalah, purveyors of Yiddish Dada and the irrepressible denizens of Southern Frances multicultural, musically adventuresome hub. They kick out the old-school European jams and conjure a world where Yiddish culture is fresh, hip, and full-on quirky.

On Boxes, Bagels & Elephants the five-piece group brings a theatrical flair and hip, carnivalesque edge to original songs in Yiddish (and English and French and Russian). Surf-rock guitars and North African answers to mandolins, vibes and samples, fables of integrating elephants and devilish warnings collide for a defiantly unique, unstoppable good time.

{full story below}
An elegant, classically trained violinist who wields a mean bullhorn. A bassist who can swing soukou or makossa while singing klezmer. A jazz guitarist who often breaks out the North African mandole. A free-styling, typewriter-banging, hard-bopping sax player. A cool cat in shades with his drumsticks on the pulse of Marseilles.

The members of Kabbalahs Dada-esque motley crew have more in common than meets the eye. They all started out in the Marseilles jazz scene, playing around and sitting in. They all have hyphenated backgrounds: Polish-Algerian, Cameroonian-Caribbean, German-Jewish. They were all migrants to the Mediterranean port, swinging in from St. Petersburg, Dortmund, and Martinique.

We were all jazz musicians, but not only that, and we met on the jazz scene, explains sax player and spoken word artist Uli Wolters, a German-born hip-hop fan turned Marseilles multi-instrumentalist. Everyone has different influenceship hop, rock, traditional music from Africaso we naturally integrated all this into the music. It was hard to find exactly what worked, not to go too far astray in all those crazy directions. It took a while for us to get to something we all loved.

The group started out under the influence of jazz and klezmer at first, comments Kabbalah instigator, Polish-Algerian guitarist Steph Galeski. Then, as we began write our own songs, our repertoire went in a more contemporary direction. But these first influences remain important because they were there when the group first came together. Its what united us at first, even if now were taking more musical liberties.

These sonic liberties resulted in dubbed-out cabaret numbers (7 Worlds), North African-inflected fables of integration and intolerance (Elephant Mentsh), sepia-toned klezmer riffs with wry samples and a burst of English free-styling (Devil), old-school rap meets swooping strings and complicated endearments (Mein Sugar Pie). And perhaps one of the sexier songs ever penned in Yiddish, complete with a wink at trip hop (Love Shnorer).

Yet theres a single, unexpected thread that ties together the diversity and diverging ideas: Yiddish, a language some of the musicians heard from their grandparents that seemed simple on the surfacebut proved surprisingly tough to approach.

Kabbalah knows, however: The language is no gimmick. Its central to understanding and playing the music. If youre inspired by Eastern European music, you have to take the language along with the music, Galeski reflects.

Tristra Newyear RockPaperScissors - USA