LE OUD SELON SMADJ
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LE OUD SELON SMADJ

Paris, Île-de-France, France | INDIE

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Music

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Métis, le pendant world du festival de Saint-Denis propose chaque année des créations inédites, mêlant musiques du monde et traditionnelles, classiques et contemporaines. On l’a vu encore cette semaine avec le nouveau spectacle de Goran Bregovic, entrelaçant son joyeux tempo avec un propos saisissant sur la guerre en ex-Yougoslavie et… le journal de Marguerite de Valois! Avec Le Oud selon Smadj, commande du festival présentée jeudi prochain en exclusivité dans la basilique des rois de France – reprise prévue à Pleyel en 2011 –, c’est un Orient atemporel et sans frontières qui est convoqué. Autour de ses compositions, l’oudiste français Smadj a réuni la diva anglo-égyptienne Natacha Atlas, le trompettiste libanais Ibrahim Maalouf, l’oudiste d’origine algérienne Mehdi Haddab, mais aussi des musiciens turcs (Cem Yildiz) ou danois (Line Kruse), ainsi que les Israélo-Palestiniens de l’ensemble Beit AlMusica, venus de Nazareth.

Né en Tunisie, élevé du côté d’Aubervilliers, Jean-Pierre Smadja, dit Smadj, écoute de l’oud, le fameux luth oriental, depuis son enfance. Rien de surprenant quand on grandit au sein d’une famille juive séfarade et mélomane, accro aux arpèges de Mounir Bachir et d’Anouar Brahem. Guitariste à 12 ans, Smadj est déjà musicien électro-jazz aguerri et ingénieur du son demandé quand, le jour de ses 30 ans, sa famille lui offre son premier oud. "J’avais toujours entendu les fameux maqâm, ces quarts de ton que je n’avais pas appris à jouer, ayant reçu une formation jazz. Mais je me suis acharné."

Ainsi va au gré des voyages l’Orient rêvé de Smadj
Et cela a payé : quelques années plus tard, il se rapproche d’un oudiste virtuose à la formation plus orthodoxe : Mehdi Haddab. "Pendant un an et demi, il m’a servi de maître." En échange, Smadj apporte à son ami son savoir-faire d’iconoclaste rompu à la magie des sons électro et au tapage des bars. Ensemble, ils créent alors DuOud. Vers 2003, tout s’accélère : Smadj enquille les tournées internationales, part au Yémen enregistrer le deuxième album de DuOud… s’installe à Istanbul. "Avais-je le choix? J’étais complètement amoureux!" dit-il, rieur. Et pas seulement d’un vaste pays qui lui donne illico l’occasion d’enregistrer avec ses pointures – Cem Yildiz entre autres – tout en contribuant à l’explosion de sa scène électro, mais aussi de Selin, dulcinée dont le doux prénom servira de titre à l’un de ses albums.

Ainsi va, au gré de voyages et rencontres, l’Orient rêvé qu’il s’apprête aujourd’hui à faire résonner à Saint-Denis. Pour l’occasion, Natacha Atlas chantera en turc et reprendra une ritournelle d’Enrico Macias oubliée au rayon des variétés clinquantes, Je t’apprendrai l’amour. L’amour toujours, tout un programme… - Le Journal Du Dimanche


A report about Smadj's work with the Oud, such an ancestral instrument, adapted to contemporary technicals and genres. - Mondomix


Discography

2009 : Ping Kong (feat. Mehdi Haddab / DuOud - Harmonia Mundi)
2009 : Selin (MVS records)
2006 : Sakat (feat. Mehdi Haddab / DuOud & Abdulatif Yagoub - Label Bleu / Harmonia Mundi)
2004 : Take it and drive (Most records)
2002 : Wild Serenade (feat. Mehdi Haddab / DuOud - Label Bleu)
2000 : New Deal (Electric M.E.LT)

Photos

Bio

«LE OUD SELON SMADJ» is a creation requested by Saint-Denis Festival :
This project have for theme the travel from East to West with oud for vehicle. For this occasion, Smadj presented an original
musical work interpreted by : Natacha Atlas(voice) - Ibrahim Maalouf(trumpet) - Mehdi Haddab(oud) - Cem Yildiz(Voice, baglama), Alok Verma(tablas) - Line Kruz +2 altistes(Violin) - Amer Nakhleh(oud) - Ihab Nimer + Morad Khoury(violin), Ugur Göregen (percussion) et Erkan Tekci(Kaval).

For the first performance, «Le oud selon Smadj» was a big success with the public and media. It will be replayed for spring or summer 2011 in a slightly reduced form at the same time as the album release. (Coproduction by MVS and Saint-Denis Festival).

SMADJ
Borned in Tunisia, parisian musician Jean-Pierre Smadja (Smadj) grew up listenning oriental, brazilian, funk, soul and folk music.
With his first album released in 1994, it is nevertheless that in 2000 that Smadj is recognized on international scene with «Equilibriste», electronic and acoustic fusion, what cost him the fourth position at «European World Music Charts».
In 2002, the french musician Mehdi Haddab joined Smadj for a project which transported the oud in 21th century, «DuOud».
Thanks to the triumph of their first album and 2 years of world tour, DuOud was nominated at the BBC World Music Awards for «Best album».

He continue to working with Mehdi Haddab with the release of «Sakkat» recorded in Yemen with yemenites traditional musicians. During a residence, the duet stopped in Sanaa, fascinated by the singular way of playing the oud of the Yemenite and their sung poetries. It is also this year which takes out the 4th album of Smadj, SOS, installed for 3 years at Istanbul, he suggests to 2 virtuosos mixing their passion Turkish in his experience.
In 2009, the 3th album of DuOud «Pink King» to be released to World Village and in the same year, one of the dreams of Smadj comes true, the release of the album with Erik Truffaz and Talvin Singh, trio dedicated to his partner and consisted of instrumental love songs.
Since he worked on the traditional and crowned musics Alevi together with its friend Cem Yildiz (released in Turkey in March, 2010 and november 2010 in France.)