MAKADEM
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Copenhagen, Capital Region, Denmark | INDIE

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MAKADEM @ IMAGES FESTIVAL Copenhagen

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MAKADEM @ IMAGES FESTIVAL Aarhus

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Music

Press


His videoclip Obama Be Thy Name has gone around the world. On CNN, BBC and even Al-Jazeera, Makadem has become spokesman for a contemporary Africa committed to freedom. A charismatic artist without hang-ups, he digs deeply into his origins among the Luo, a Nilotic people from the Lake Victoria region, and he mixes his traditions with a multitude of beats. - Festival International Nuits D´Afrique


OHANGLAMAN MAKADEM'S NORDIC TOUR

Monday, 23 May 2011 13:03 | Author: wkdtrender |
Ohanglaman Makadem’s star continues to shine brighter. Lately, Europe seems to be his preferred destination for mega concerts. Between last year October and February this year, he has had series of shows in Denmark. Makadem leaves the country in a week’s time for Congo to perform during the 7th edition of Le Festival International Les Musiques Et Des Arts Nsangu Ndji Ndji. He is the only East African artist who has been invited to grace the festival. The festival begins on June 1st and ends on 8th.

After that Makadem will travel to Sweden for another show on the 18th of June and then head to Denmark on 19th where he also has a show.On the 20th and 21st, he willl perform at the Hijazz Festival in Sweden. Makadem will then travel back to Denmark for a two day show on 24th and 25th. His one month European-Nordic countries tour will culminate with a show at the Baobab Festival in Sweden on July 2nd and at the Copenhagen Jazz Festival on July 5th.

If everything goes on as planned, Makadem will then fly to Canada where he will perform at Lula Lounge in Toronto on 7th of July. Between the 8th and 10th of July, he will be at Sunfest, London Ontario for a World Music Festival. His Canada tour will see him perfrom his last show at Nuits D'Afrique in Montreal. Congratulations are in order. - Wkd Trendz


Oui, je suis basé au Kenya. D'où j'arrive? Du Danemark. What do you want to know?»

Oups... un gars fatigué au bout du fil. À peine débarqué dans un hôtel de Toronto, il vient de faire la grande traversée. Mais nous avons affaire à un homme de bonne volonté: Makadem a tôt fait de relaxer et d'expliquer de bon gré d'où il vient, par où il est passé, pourquoi il persiste à faire carrière chez lui. Sans compter son appartenance à la même ethnie Luo, souche paternelle de Barack Obama et sujet d'une chanson à succès dont il est le créateur.

Makadem est issu du peuple luo, troisième en importance au Kenya, et dont la culture s'est forgée entre autres aux abords du Lac Victoria avant de se moderniser dans les zones urbaines du Kenya et des pays limitrophes. D'où cette musique qu'on nomme benga. Le benga, explique le chanteur, prend son origine chez les Luos du lac Victoria. Plus précisément, dans la musique ohangla, jouée à partir d'instruments tels l'orutu, le nyatiti, le bunde. D'où le titre de mon album: Ohanglaman. Cette musique s'est aussi mélangée avec la rumba cubaine du côté congolais, on le constate aussi dans le style soukous qui a succédé à la rumba congolaise.

«Les guitares, qui sont largement utilisées aujourd'hui, étaient arrivées au Kenya après la Seconde Guerre mondiale. Dès lors, les ethnies locales ont adapté les instruments occidentaux à leurs traditions, mais dans un contexte moderne et urbain. La façon dont je joue moi-même le benga est une façon moderne, destinée autant à la danse qu'à l'écoute.»

Makadem était guide touristique lorsqu'il a choisi la musique en priorité. D'abord enclin au reggae, il a ensuite lorgné ses propres traditions pour ainsi produire ce qu'il nomme une afro-fusion et qui comprend des sonorités congolaises ou même d'Afrique australe.

«J'ai vécu dans plusieurs villes d'Afrique, indique-t-il. Aujourd'hui, je fais la navette entre Mombasa et Nairobi. Impossible d'envisager la profession hors de la capitale. Et non, je ne crois pas que le Kenya ait encore produit un grand artiste international. Les Kikuyus jouent pour les Kikuyus. Les Luos s'adressent aux Luos. Et ainsi de suite. Notre musique n'est pas connue hors de nos régions. Le benga s'adresse à l'Afrique, pas encore au marché international. Heureusement, on voit poindre autre chose au Kenya, ceci dû à la prolifération de la musique africaine moderne, l'afro-fusion à laquelle je m'identifie.»

Sur scène, explique Makadem, quatre musiciens l'accompagnent: claviers, basse, guitares, batterie. Makadem, lui, chante , joue la guitare acoustique, le kalimba, fameux petit instrument africain avec lamelles de métal, et le kayamba, instrument traditionnel de percussion.

Sans se faire prier, le chanteur racontera l'histoire de sa vidéo musique au sujet de Barack Obama.

«Normalement, je chante le quotidien des gens, leurs préoccupations, leurs loisirs. L'amour, le sport, la politique, les gens de chez nous quoi. Or, puisque le défunt père d'Obama a grandi dans un village du Luoland, l'occasion était trop belle. J'ai senti que l'aspirant à la présidence américaine était une bonne personne, ses origines locales m'ont motivé à en faire une chanson. Obama By The Name fut créée au bon moment, c'est-à-dire pendant la période électorale en 2008. J'avais eu de la chance de rencontrer une productrice qui a fait les choses rapidement et voilà.»

Cela dit, Makadem se défend bien de surfer sur Obama By the Name, cette chanson reggae ayant maintes fois fait le tour de la planète internet.

«Je ne crois pas être devenu ce que je suis à cause de ce tube. Je ne voyageais pas vraiment à cette époque, mais la sortie m'a permis de faire coïncider une tournée en Europe. J'ai connu cette femme dans un atelier de travail, puis elle s'est intéressée au Kenya, et elle m'a obtenu du travail. Je ne crois pas que ce soit dû principalement à cette chanson. C'est plus global. Ohanglaman est sorti en juin 2006. Plusieurs simples sont sortis depuis et ne figurent pas dans cet album. Pour l'instant, j'essaie de construire mon public à l'étranger.»

Makadem croit néanmoins important de rester au Kenya bien qu'il soit conscient que plusieurs musiciens essaient de vivre en Occident.

«Ça a changé la musique du Kenya, je crois, puisque la vie à l'extérieur amène d'autres influences. Vous chantez ce que vous voyez et de quelle manière vous le vivez. Notre vie au Kenya n'est pas la même qu'au Canada. Ce que je vis chez moi doit transparaître dans mes chansons.»

Dans le cadre des 25es Nuits d'Afrique, Makadem se produit mardi, 21h30, au Balattou. - La Presse


Obama Be Thy Name
This music video was brought to my attention by a friend and I was deeply touched. It is a reggae Afro-fusion song sung by the Kenyan singer, Makadem and is called "Obama Be Thy Name."

I'm always moved when I hear about Kenyan's cheering on Obama. Obama's father was Kenyan and I cannot imagine the pride that Obama must bring to the Kenyan people as he offers them hope and inspiration.

In the song singer Makadem urges Americans from all 50 states of every race to vote for Obama in the '08 presidential election. The singer references to Martin Luther King Jr in the civil rights movement when he sings "I have a dream." He references to Obama's main campaign theme of change as he sings "If you're voting for the real change, Obama be the right man."

In the video voters of all races receive ballots and vote. After submitting their ballots they are seen dancing together. Enjoy - and Support Obama! - Hubpages


“Obama Be Thy Name” by Makadem, plus Vote or Die!
Yet another in an endless stream of songs about Barack Obama. The difference is <gasp!> this one actually displays musical talent. The culty-messiah thing is something that bothers me about Senator Obama’s more enthusiastic supporters, but one expects a certain amount of messianism with reggae, so in this instance it’s only a minor demerit. - On Deaf Ears


Rapperen Al Agami og den kenyanske musiker og sanger Makadem og hans band tæppebombede publikum med highlife, reggae og etnojazz ved fredagens koncert. Pigerne på dansegulvet hylede af fryd, da kenyanske Makadem og danske Al Agami gav den fuld danse-gas på scenen i deres rytme-bombende topmøde fredag i Kulturhus Gimle.
Der var konstant heftigt gang i dansegulvet til koncerten. - Nordvestnyt


Discography

Releases MAKADEM:
Jaramboo CD (Jaramboo Records) 2006
Ohanglaman CD (Ketebul Music) 2008
(best selling CD in East Africa 2008)
Obama by Thy Name Single (Ketebul Music) 2009

Photos

Bio

MAKADEM

Makadem is Kenya's most prominent contemporary Benga Beat artist. His excellent musical sense and humor takes the stage with an amazing presence. Named the Fela Kuti of Kenya, he is a specialist of Benga music, arguably the most distinctive sound to have come out of Kenyas 70 years of creating urban music. Benga spread from the shores of Lake Victoria in the west where Makadem was born. Makadems songs speaks of the fluid nature of modern African culture and demonstrate the fusion that is at the heart of contemporary African identity. Its up tempo music full of tradition and with a lot of story telling; mixing Luo, heavily accented Luo-English, English and Swahili, Makadem points out daily situations and contextualize the stories into political and humanistic comments. His texts are humorous and witty, yet culturally oriented and powerfully tackles social and economic issues.
He is followed by Kenyas best live band; on keyboards and percussion, Shadrack Makau, on bass Chao Otieno and on drums Mathew Matix; they support Makadem as a living tight machine and make everything groove carefully guided by their leader. Guitarist John Mutombo is a Congolese Jimmy Hendrix.

Since 2010 Makadem and his band have been touring in Denmark, Sweden, Congo, Zanzibar, Tanzania, Uganda, Tunisia and latest in Canada, at Canadas largest festival, Sunfest, and at Nuits DAfrique in Montreal, where they performed at the famous Club Balattou, where Salif Keita, Youssou NDour, Baba Maal and any wonderful African artist has performed during the years.bringing Makadem headlines and front pages at Canadas important newspapers. The band has performed more than 70 concerts in a year, including the opening of the concert of Seun Kuti in Copenhagen.

An ebullient top professional orchestra with the world at their feet. An unmissable musical meeting.