Mohammad Reza Mortazavi
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Mohammad Reza Mortazavi

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Music

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Mein erster Besuch in der Philharmonie, und prompt bin ich Zeuge einer Revolution geworden. Meine ich jedenfalls. Ist sie nicht der Ort wehender Seidentüchlein? Man ist ja schon einiges gewohnt. Oder gucken die Bismörcks gerade zu uns rüber? Na jedenfalls stand der Kammersaal der Philharmonie am Donnerstag kopf. Gespielt hat der iranischstämmige Mohammad Reza Mortazavi, solo, auf Trommeln. Tjaha … fragen Sie mal die Frau zu Stauffenbock, was da mit ihr abging, als es sie nicht mehr auf dem Sitz gehalten hat. Mortazavi spielte auf dem "Tombak" und dem "Daf", traditionellen Trommeln, aber mit Tradition hatte sein Spiel herzlich wenig zu tun. Mehr schon mit Pink Floyd 1968 in der Royal Albert Hall. So psychedelisch, dass der Frau Osterlich eingefallen sein muss, wie sie sich in ihrer Jugend mal haschischrauchend toller Musik hingegeben hatte. Abgefahren! Das kann nicht sein, Effekte und noch zehn andere Trommler irgendwo versteckt. Oder nicht? Nein, zwei Hände, eine Trommel, keine Effektgeräte. Aber wie kann Mortazavi gleichzeitig mehrere Rhythmen und noch Melodien in verschiedenen Tonhöhen erzeugen? Wie verbindet er den Berghain-Sound mit Tschaikowsky? Wie verbindet er Beats per Minute mit feinen komplexen Melodien, die darübergelagert sind? Ein Blick in Mortazavis Gesicht zeigte, dass er ganz woanders ist. Sein gesamtes Wesen verschmolz mit der Trommel. Er war die Musik. Ein Derwisch, der es zum Punkt der Selbstaufgabe gebracht hatte und die Zuhörer in Ekstase versetzte. Keine philharmonischen Hemmungen mehr, obszöner Applaus, Rufe, zuckende Körper. Schließlich ging der Musiker geradewegs ins Publikum hinein. Sprang auf und trug die Trommel durch die Zuschauerreihen, führte die Zuschauer direkt in den Sound. Die dankten es ihm mit frenetischem Applaus, im Stehen. Mortazavi spielte vier Zugaben. SAM T. FARD - TAZ 13.03.2010


“[…] The tombak is a highly interesting skin instrument offering with its corpus more than ten different sound effects by varying the position of hands. Mortazavi exhausts all play methods: He uses his fingernails to play on the skin, he uses all parts of his hand, the palm, the ball of the thumbs, the fingers seperately and together as well as the bones. He plays on the bassy middle, the dry rim skin as well as on the bright sounding rim as well as on the corpus evoking wooden sounds. He plays all that in a very routined way - in its best sense - by varying the speed.” - Enrico Ille


"The Revolution on Drums"
Der Trommler Mohammad Reza Mortazavi

Die schnellsten Hände der Welt gehören Mohammad Reza Mortazavi. Was der iranische Musiker mit seinen Trommeln anstellt, gilt manchem in seiner Heimat als Beleidigung der Tradition. Man könnte auch sagen: Es ist eine Revolution.

"Grenzen sind dazu da, um überschritten zu werden", sagt Mortazavi, der seit acht Jahren in Deutschland lebt und auch musikalisch immer wieder zu neuen Ufern aufbricht. Mit den wohl ältesten Instrumenten der Musikgeschichte schafft er Klänge wie aus einem modernen Tonstudio.
Solo-Tour durch Deutschland

Über dreißig neue Techniken und Effekte hat er für die persischen Handtrommeln Daf und Tombak kreiert. Mal klingen sie wie Streichinstrumente, dann wieder metallen wie elektronische Musik. Mal spielt Mortazavi Melodien, dann mehrstimmige Stücke, als wär' die Trommel ein Klavier.



Angefangen hat er mit sechs Jahren: "Da war das Instrument fast größer als ich selbst", erinnert er sich. Schon mit zehn gewinnt er erstmals den nationalen Tombak-Wettbewerb im Iran. Mit zwanzig gilt er als bester Spieler der Welt. Mortazavi live ist ein unvergleichliches Erlebnis. Jetzt ist er mit seiner neuen CD "Green Hands" in Deutschland auf Solo-Tour.
"Kleine Nachtmusik" auf der Trommel

Er selbst hört übrigens alle Arten von Musik: "Ich versuche immer, Schönheit überall zu finden." Sagt es und spielt auf einer Minitrommel Mozarts "Kleine Nachtmusik". Das muss man gesehen haben.
- ZDF - Aspekte -2010


Discography

Pulse (Tombak Solo) 2001
Wind & Fire (Tombak Solo) 2003
Saena 2008
Green Hands (Tombak & Daf)2010
Live At The Berlin Philharmonie - Live DVD - Nov 2010

Photos

Bio

Mohammad Reza Mortazavi was born in Isfahan, Iran in 1979. His parents offered him the chance to take tombak drum lessons at the age of 6. He was quick to feel the power of music deep inside, and soon surpassed his teacher. The goblet-shaped tombak became the main driving force in his life, and children of his age couldn’t distract him any longer. He was captured by the music.

During the following years, he regularly won first prizes at the annual tombak music competition in Iran where only the country’s best players were given the chance to take part. Already at the age of 20, he was said to be among the world’s best. As he continued to further build on the traditional approach through expressive innovations, his finger techniques and tonal variations gave the tombak a new voice. He performed his compositions in front of enthusiastic audiences in Teheran where his shows were regularly sold out.

When he was 22, he traveled to Germany for the first time, to perform to a much delighted audience in Munich. He released several albums and was invited to give a series of concerts in Europe, where his music received storms of applause. In 2003, he was chosen from among 600 competitors and received the World Music Young Talent Award at the international Ruth Festival in Rudolstadt. Mohammad Reza Mortazavi's virtuosity has led him to the Berliner Philharmonie where he gave a solo concert. To be honored to play in such prestigious halls is one of the many achievements in his career. Currently he resides in Berlin.

Mohammad Reza Mortazavi released several Solo-CDs since 2002. In 2010 he started to work with flowfish.music. The actual album "Green Hands" will be released with flowfish.music on May 28th 2010.

Green Hands

The album GREEN HANDS presents new compositions of Mohammad Reza Mortazavi, offering an insightful view into the artistic work of this very special musician. Mortazavi performs tombak and daf, both traditional Iranian hand drums, and creates an impression as if listenening to an entire orchestra, with a style that reaches far beyond the realm of traditional music.

Daf is a frame drum generally played by Sufis in devotional ceremonies. The metal rings inside the frame bring forth the characteristically crisp sound of this instrument. Tombak is a drum in the form of a goblet, used principally in Persian music, with unique melodic tones. Under the spell of these two instruments, Mortazavi started to develop new finger techniques, rhythmic variations and tonal effects at an early age. Since then, he has introduced more than 30 techniques which he applies to an endless variety of melodies, opening up a new era in the performance possibilities of hand drums.

GREEN HANDS, started in June 2009, also reflects the artist’s view on recent political events in Iran. Mortazavi dedicates this album to the „Green Period“ in his home country, green symbolizing nature, growth and a new beginning. He was born in 1979, the year when the Iranian Revolution began, and this revolutionary spirit can clearly be felt in his work. Mortazavi's technical virtuosity is fueled by his desire to play these two drums with honesty and curiosity, always finding fresh approaches and ideas to take him further than ever before. This album is a revelation of his attempt to find release in personal and musical freedom.

Video Links:

http://www.youtube.com/watch?v=_6mGN-tfERw

http://www.youtube.com/watch?v=tZbeAWK8yvw&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=FSOBi92RiJk&feature=related

http://www.zdf.de/ZDFmediathek/kanaluebersicht/aktuellste/500#/beitrag/video/989192/Der-Trommler-Mohammad-Reza-Mortazavi