PAPAGROOVE
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Music

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Jusqu'à tout récemment, ils avaient adopté le surnom de Manu Dibango: Papa Groove, en deux mots. Mais avec le temps, ils ont resserré leur nom tout comme leur musique. Papagroove a du feu dans les cuivres, du soul dans la voix et de la vigueur dans la frappe. Dans la grande famille montréalaise de l'afro funk et de l'afrobeat, il n'y a présentement pas plus excitant en concert. Demain soir, ils partageront la scène du théâtre de Verdure avec Ragleela dans le cadre de l'événement Musiques et traditions du monde.
À l'instar des dizaines de groupes des grandes villes occidentales, ils ont commencé par Fela Kuti, le grand prêtre de l'afrobeat décédé en 1997. Mais comme la majorité de ces artistes, ils ont voulu apporter leur touche, quitte à regarder aussi ailleurs. «L'afrobeat fut notre première inspiration, mais nous l'avons mélangée avec les influences de la soul et du funk américains. Nous préférons maintenant qualifier notre musique d'afro funk», explique Mathieu Vanvliet, tromboniste du collectif et membre d'une imposante section de cinq cuivres qui confèrent à Papagroove une forte identité sonore.

À leur début, sept des treize membres de Papagroove faisaient également la route avec la Chango Family, qui fut l'un des chefs de file de la chanson métisse québécoise. Quelques autres sont passés par Dobacaracol, Kaliroots et consorts. En 2002, un long processus de macération s'amorce: des séries de jam sessions, la formation d'un répertoire commun aux musiciens, puis l'arrivée vers 2004 de Sébastien Francisque, un auteur-interprète à la voix explosive.

Mathieu Vanvliet raconte la rencontre inusitée d'un groupe instrumental avec un chanteur: «Un soir, Sébastien est venu jammer avec nous. C'est un excellent improvisateur vocal et ç'a immédiatement cliqué avec lui. Ce qui impressionne le plus est qu'il a réussi à intégrer sa voix à des pièces qui existaient de manière assez finale. Il a écrit des textes là-dessus et nous n'avons eu qu'à réduire les solos et à donner plus d'espace aux couplets. Il s'agit d'un travail qui va dans le sens contraire de ce qui se fait le plus souvent, alors que la voix dicte généralement la musique.»

Sébastien Francisque écrit des textes engagés, propose un questionnement social, cause de racisme et de harcèlement policier, reprend même un discours de Mandela. Il vient d'un milieu plus rock, mais du rock black, façon Lenny Kravitz. Si son apport complète parfaitement l'ensemble, plusieurs autres membres de Papagroove propulsent le groupe vers d'autres champs d'intérêt particuliers. Mathieu en est bien conscient: «Le bassiste Gabriel Lajoie est féru d'afrobeat très roots, alors que le claviériste Martin Lizotte s'intéresse au genre dans son aspect plus contemporain en intégrant des métriques bizarres. Quant à Jean-François Ouellet, notre saxo baryton, il lorgne davantage vers un son funk disco. Et tous les musiciens s'intéressent également à l'électro.»

Tout cela s'entend sur We're not Blind, le disque que Papagroove a fait paraître l'an dernier. Le souffle parfois collé à l'afrobeat roots et au funk 101, ou le pied sur les deux en même temps, le groupe se démarque par du gros son sautillant et des trouvailles singulières. Des intros planantes, des ambiances captées en extérieur, des effets électroniques, une guitare slide qui rappelle le spaghetti western, des moments arabisants avec Karim de Syncop et une pièce qui se rapproche de la musique africaine avec Nathalie Cora à la kora et le chanteur David Ngohdeffiko, ex-membre du clan Kuti.

Depuis la sortie de l'album, le répertoire évolue avec maturité. «Je pense qu'on peut se permettre d'aborder des genres différents sans avoir l'air incohérents. On essaie maintenant de trouver des grooves plus calmes et des textures plus subtiles», affirme Mathieu Vanvliet. Mais cela n'enlève rien au caractère jubilatoire de la musique du collectif montréalais.
- LE DEVOIR (Montreal) by Yves Bernard- 2009


The name says it all - they lay down an undeniable groove wherever they play! PapaGroove - formed six years ago from players in the Montreal jazz and world scenes - bring a muscular Afro-funk, powered by solid rhythm, a five-piece horn section, and the explosive soulful vocals of one Sebastien Francisque. Those who caught them at last year's Festival will eagerly welcome back this party outfit and its bracing new album, We are not blind.

- International Jazz Festival of Montreal


Lordy Lord - a 13-piece from Montreal blasting out a healthy dose of funky R&B and Afrobeat for a good solid hour. Impressive live, these hometown guys prove with their debut album that they're a force to be reckoned with. Musically, Papa Groove takes us on a rich aural journey that stretches from West Africa (Mercy Lady, Rimouna) to Oakland, USA (East Road, Little Man). The members - all outstanding players - run a tight ship, while vocalist Sebastien Francisque keeps it evenly keeled. Kudos go to the five-strong horn section that punctuates each song with tight blasts of brass. Sounding like Fela Kuti and Tower Of Power all rolled into one, Papa Groove is a great party band with the right political message. **** 4 stars - HOUR Newspaper


Discography

WE'RE NOT BLIND - PAPAGROOVE

ANUBIS/OUTSIDE

"We're not blind" is the first album of the Montreal collective PAPAGROOVE. The musicians have accompanied a number of artists on the world music scene and Quebec pop artists on the world's largest stages. The album's music is a unique blend of Afrobeat, funk, disco and soul, dressed with powerful lyrics. Five years of experimentation and coming together, is reflected in every aspect of the album. Their sound engineer David Sturton (Jean Leloup, Branvan 3000) brings a touch of pop, just as their collaboration with Cameroonian David Ngohdeffiko, who played with Fela Kuti's legendary group, adds an authentic African flavor.

The group is made up of 13 members with an imposing 5-man brass section. Their memorable performance at the 2007 Montreal International Jazz Festival brought them well-deserved enthusiasm from the crowds as well as the respect of musicians and music lovers. Already an anticipated sensation in the funk and Afrobeat worlds, PAPAGROOVE is awaited with their first true album. The group has a reputation for their intense and enthusiastic performances every time they hit the stage.

MONTREAL INTERNATIONAL JAZZ FESTIVAL - 2008

The name says it all - they lay down an undeniable groove wherever they play! PapaGroove - formed six years ago from players in the Montreal jazz and world scenes - bring a muscular Afro-funk, powered by solid rhythm, a five-piece horn section, and the explosive soulful vocals of one Sebastien Francisque. Those who caught them at last year's Festival will eagerly welcome back this party outfit and its bracing new album, We are not blind.

Photos

Bio

A Montreal Afro-funk collective existing for the past six years, Papagroove is a group of thirteen musicians from a diversity of well known groups (La Chango Family, Dobacaracol, Jean Leloup, Loco Locass). Papagroove came to life during weekly, improvised jam sessions in autumn 2002, while its founding musicians had commitments to various other musical projects. Gabriel Lajoie (bass), Sylvain Plante (drums), Martin Lizotte (keyboards), and Didace Grondin (guitar) brought together friends, sharing their talents and common passion for funk and Afrobeat music.

In the following months, the 'collective' began to take form. An imposing brass section was added, made-up of Jean-François Ouellet (baritone sax), Philippe Dalpé (alto sax) and Mario Allard (tenor sax), the trombonist Matthieu Van Vliet as well as trumpeter Jacques Kuba Seguin. The family continued to grow with the arrival of Marc-André Paradis on percussions, Maxime Audet-Halde on the guitar, François Therrien on keyboards and Sébastien Francisque on vocals. Papagroove was born, eager and impatient for its sound to be heard.

We're not blind (Disques Anubis/Outside Music), the first album produced by the group, was officially launched in July 2008 in the frame of the Montreal International Jazz Festival, where Papagroove made its mark with a memorable performance the year before. Also collaborating on this first album were the sound engineer David Sturton (Branvan 3000, Jean Leloup) as well as Cameroonian David Ngohdefikko, member of Fela Kuti's legendary group, Egypt 80. The critics are unanimously full of praise: Papagroove, with all its diversity, originality and the power of its lyrics, is a promising project.

Strong through the rich experience of each of its members, the group has created a new sound, ranging from the groove of funk to the intensity of rock, the momentum of soul to the eloquence of jazz, all firmly rooted in sturdy Afrobeat. They display their uniqueness particularly on stage, where one can experiment with all talent. The artists of PAPAGROOVE are true, energetic performers, inspiring the crowds as they allow the music to take hold of them!

Maria Masino
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Gabriel Lajoie
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P.S: to have access to the complete Papagroove press review in JPG format, please contact the band manager, as sonicbids' profile doesn't allow to upload this kind of format at the press review link.