Pavel Urkiza & The Road of the Souls Band
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Pavel Urkiza & The Road of the Souls Band

Washington, D.C., Washington, D.C., United States | Established. Jan 01, 2011 | SELF

Washington, D.C., Washington, D.C., United States | SELF
Established on Jan, 2011
Band World Latin




"Mapping Cuban music from the Middle East to Spain, Havana and beyond"

Most people trace the roots of Cuban music to the rhythms of Africa and the melodies of Spain. But in La Ruta de las Almas (The Soul Route), Cuban musician Pavel Urquiza has mapped an intricate musical network that spreads from the Middle East to Spain to Africa to Cuba and Latin America.

“From Persia to Patagonia,” says Urquiza. His project, which brings together musicians from Iran and Israel, Spain and Cuba, is the centerpiece of the annual Global Cuba Fest concert at Miami Dade County Auditorium on Saturday.

Jazz pianist Ivan ‘Melon’ Lewis will open Global Cuba Fest on Saturday Iranian musician Mahan Haji Mirarab is part of the La Ruta de las Almas project at Global Cuba Fest Jazz pianist Ivan ‘Melon’ Lewis will open Global Cuba Fest on Saturday Iranian musician Mahan Haji Mirarab is part of the La Ruta de las Almas project at Global Cuba Fest
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Iranian musician Mahan Haji Mirarab is part of the La Ruta de las Almas project at Global Cuba Fest
The project’s name was inspired by The Silk Road and The Spice Road. But unlike those ancient trade routes, Urquiza aims to link not products but peoples, religions and cultures.

“For me music is a kind of spiritual luggage that connects us to past and future,” Urquiza says. “It doesn’t matter if we’re Christian or Muslim or Jewish or Communist. It’s beyond all those ideologies.”

Urquiza, 52, says the inspiration for La Ruta de las Almas comes from the divisions he has lived with much of his life. Raised in an ardently pro-Revolutionary family in Cuba, he left for Spain in 1992, disillusioned by the system and the hardship of the economic collapse of the Special Period in the early 90’s. “I felt deceived,” he says. “Supposedly this was a revolution for liberty and equality.”

In Spain, where Urquiza joined with fellow Cuban artist Gema Corredera to form the acclaimed musical duo Gema y Pavel, he encountered a rich mix of people and cultures that began changing his ideas about the political and religious divisions he had lived with all his life.

“I’m Cuban, I was very pro-Palestinian,” he says. “Then in Spain I got to know Sephardic [Jewish] culture. I met Israelis; a good friend from Cuba married an Israeli. . . . I come from Cuba, which is a divided country. I immigrated to Spain, which has had a civil war. Then I went to Jerusalem, where there was a conflict that I don’t understand. I had close friends, and then we’d end up fighting over religion or politics.”

In 2011, as he and Corredera’s duo split, Urquiza began investigating the mix of Arabic, Muslim and Jewish cultures and musics at the roots of Spanish culture, where people from North Africa and the Middle East were a dominant part of the country from the eighth to the 15th centuries. And he began linking those ancient Spanish and Middle Eastern influences to the music of Cuba and Latin America: a greeting used by followers of the Afro-Cuban religious sect Palo, descended from an African tribe with Muslim leaders, almost identical to the Arabic salutation As-salamu alaykum; an Afro-Colombian population whose folk songs sound like ancient Spanish song forms.

“I began to see musical connections . . . in the instruments, rhythms, melodies,” Urquiza says.

Since starting the project, Urquiza has worked with more than 100 musicians to record a CD, videos and a documentary film. The 11-member ensemble he will lead on Saturday includes musicians from Iran, Israel, Cuba and Spain, playing everything from Cuban bata drums to Middle Eastern string instruments. This year Global Cuba Fest, which showcases musicians from the Cuban diaspora and is presented by Miami nonprofits Fundarte and the Miami Light Project, is focused on Cuban musicians from Spain. Also performing Saturday are stellar jazz pianist Iván “Melon” Lewis, known for performing with Spanish singer Buika, and Yadam, a leading young Cuban singer and songwriter. The festival closes on March 17 and 19 with a performance at Miami Light Project’s Wynwood space by jazz singer Dayme Arocena, whom Miami Light executive director Beth Boone calls “a Cuban Ella Fitzgerald.”

Fundarte director Ever Chavez says a community of Cuban musicians focused on jazz, fusion and world music has been drawn to Spain. “There are all these alternative musicians, who have another kind of swing, another project that’s not salsa,” Chavez says. La Ruta de las Almas, Lewis and Yadam represent “contemporary music that is not what people think of when they think of Cuban music.”

Saturday night will also see the release of the Ruta de las Almas CD and DVD. On Friday a documentary film on the project will be screened at the Centro Cultural Español in downtown Miami.

For Urquiza, the musical connections he has found in the Route of Souls are a metaphor, and a map, for linking people together.

“We have the same human roots,” he says. “It’s politics and religion that create conflict.”

Read more here: - Jordan Levine, Miami Herald

"Life on The Road of the Souls"

Pavel Urkiza and his Road of the Souls band at Miami Dade County Auditorium, Miami. Photo by @tatychio

Pavel Urkiza and his Road of the Souls band presented music from the project La Ruta de las Almas (The Road of the Souls) as part of Global Cuba Fest 2016 at Miami Dade County Auditorium, Miami, Saturday, March 12th. The event was presented by FUNDArte and Miami Light Project.

Urkiza´s set was an at times messy but also often wondrous affair built on ancient traditions re-imagined.

The ten piece ensemble, featuring musicians from places as disparate as Iran, Cuba and Moldavia via Israel, kept reconfiguring on stage almost from piece to piece. In a given song, the batá drums or an Urdu drum would unexpectedly engage in conversation with the oud, the electric guitar or the bansouri. At one point, the waters parted and there was solo feature of voice and pandero cuadrado (square, hand-held drum) by the astonishing Eliseo Parra. An accordion had its say, but so did a cuatro and a violin and sometimes a cello. The terrific Spanish singer/songwriter Javier Ruibal was another luxury treat, contributing his voice on one song. The violinist, as we learned, doubled as dancer. An electric bass offered a foundation to the swirling sounds.

To list the musical influences on each song — an Afro-Cuban groove with a Middle Eastern melody and a hint of flamenco et. al. — would be to miss the point. This was not the place or occasion for purists. Sometimes in mid-song you found yourself doing a second take. Who played that? Can you do that with that rhythm?… and then, just as quickly, it was gone — but the sound, and the questions, stayed with you like a new, strange scent. Urkiza, an expressive singer and genial host/conductor, offered a calm center to the storm he conjured. A line kept coming to mind: “Make a joyful noise …. This is a Road worth traveling. Search for it.

The evening also featured two smartly short sets. Pianist Iván “Melón” Lewis opened with a solo performance that coalesced at the end, as he deconstructed “Son de la Loma;” singer/songwriter Yadam has a warm voice, a soulful phrasing and a writing style that, Saturday, evoked both Jorge Drexler and Brazilian standout Ed Motta. His duet with Beatriz Luengo completed what turned out to be an effective sampler of his talents. - Fernando González, Jazz With an Accent

"Pavel Urkiza en concierto con su ‘Filin progresivo’"

El 1990 quedará grabado en la música cubana como la fecha de la unión de uno de los dúos más trascendentes en su historia. Dos jóvenes con garra y muchas ganas; ella, una de las voces más singulares y perfectas. El, un compositor y músico excepcional, con ideas revolucionarias que han enriquecido la música afrocubana en el mundo: Gema Corredera y Pavel Urkiza.

Juntos han sido acogidos en múltiples escenarios del mundo con un estilo “filin progresivo”, cuya sonoridad y letras se basan en la interacción entre géneros de la música afrocubana, el filin, el jazz y el flamenco, así como otros ritmos africanos, brasileños, caribeños, del Mediterráneo, el Oriente y la India. Han compartido escenarios con artistas como Pablo Milanés, Marta Valdés, Pedro Guerra, Alejandro Sanz, Ketama, Tito Puente, Martirio, Javier Ruibal, Lenine, Angelique Kidjo y muchos otros. Desde hace unos años, ambos artistas han seguido rumbos diferentes. Tienen en su haber Trampas del tiempo, Cosa de broma, Síntomas de fe y Art Bembé, Desnudos Vol. I, La fiesta de la ardilla y Ofrenda a Borinquen.

Filin progresivo es el nuevo disco personal de Urkiza, el cual se había concebido antes para el dúo con Gema. “Como cuento en el CD, empecé a trabajarlo en el 2004 y en un principio iba a ser del dúo, pero se fue quedando en la gaveta y al final, como cada uno ha hecho su camino, decidí sacarlo como un disco propio. En solitario y juntándome con otros artistas he hecho Magec Ula Salam, Magec Ula Salam II (Hispano), Momento, Buscando la esquina, y ahora Filin progresivo 2004-2014”.

Urkiza vivió durante 20 años en España, componiendo y mezclando sonidos nuevos a su música. Ha producido material de artistas como Luis Enrique, Ana Torroja, Miguel Bosé, Albita Rodríguez, Ketama, Cristina del Valle, Echegaray, Yusa, Omara Portuondo, Claudia Gómez y John Santos.

Algo que no muchos saben es que Urkiza nació en Ucrania. “Quizás más por incidente que por accidente”, comentó. “A mis padres los cogió de sorpresa, pero no fue una tragedia; eran muy jóvenes, habían ido a la antigua Unión Soviética como parte de la primera brigada de cubanos a estudiar y, obviamente, mi nacimiento alteró el curso de sus vidas. A los tres meses me llevaron para Cuba y ahí me crié con mi abuela, mi tía y el barrio”.

Ahora Urkiza ha venido a vivir a Estados Unidos, y FUNDArte y el Centro Cultural Español lo invitan a Miami, a lanzar su Filin progresivo 2004-2014, cuya presentación y concierto se realizan en el CCEMiami jueves 16.

“Miami es como la casa, no quiero dejar de estar ahí y pasar tiempo. Mi deseo es ir por allá lo más que se pueda y seguir abriendo camino acá donde estoy, cerca de Washington, D.C.”, dijo.

El músico, cantante y compositor ha reunido una tropa admirable de iguales de varios lugares del mundo, una locura abarcadora que ha culminado con tremendo material para el público.

“¡Y no te imaginas lo que ha sido La ruta de las almas, un proyecto musical y documental de 70 minutos que viene luego! En ese hay más de 85 músicos de más de 10 países, muchos grabados y filmados en los lugares donde viven. En Filin progresivo más bien iba aprovechando el paso de esos músicos por Madrid. Me iba metiendo con ellos en el estudio en la medida que iban pasando por allá. El material lo cociné bastante en cuanto a arreglos y concepto, lentamente y sin apuro”, contó Urkiza, destacando el papel del ingeniero de sonido Javier Monteverde. “

Filin progresivo cuenta con 15 canciones, solo una no es de Urkiza en su totalidad. “Todo lo demás lo compuse con dos amigos, Santiago Méndez Alpízar “Chago” y Claudia Rojas. La música es mía. Fue una canción hecha en Madrid, en la que simplemente intentábamos divertirnos, hablando de experiencias en las noches de la capital española, que es bien conocida por su ‘marcha’ ”.

En cuanto a reunirse con Gema, dice: “El tiempo dirá la última palabra. Por ahora no hay planes, cada uno está intentando abrir un camino personal. Es como un nuevo comienzo para los dos y las energías que se necesitan para echar para alante son muchas, sobre todo cuando es de forma independiente.

Presentación de Pavel Urkiza, jueves 16, 8 p.m., en CCEMiami, 1490 Biscayne Blvd., entrada gratis

Read more here: - ENA COLUMBIÉ Especial/el Nuevo Herald

"Music and Revolution"

"…an almost bewildering intricate fabric. Accompaniment patterns on the guitar, the most common instrument, are highly original, employing percussive strumming, pedals, and non standard inversions and chord sequences." - Robin D. Moore, author and professor of Music History, University of Texas.

"Voces como Ofrendas"

Mixtura de jazz, rock, flamenco, salsa y ritmos antillanos, en la última producción discográfica de Gema y Pavel, presentada en Miami recientemente.

Ese par de músicos profesionales y cosmopolitas, que hoy son Pavel Urquiza y Gema Corredera, inició su carrera en La Habana de los ochenta, cantando en salas y portales, en parques y esquinas del Vedado.

Gema y Pavel
Él provenía de un grupo universitario, llamado Yara, que tuvo la osadía de montar canciones de Paul Simon y John Lennon y cantarlas, al pie de la escalinata, frente a las autoridades monolingües del poder cubano. Ella había sido alumna de Leopoldina Núñez, la legendaria maestra de Marta Valdés y tantos otros trovadores cubanos, como Pedro Luis Ferrer y Mike Porcel. El encuentro de Pavel y Gema, en La Habana de los ochenta, vendría a ser una de esas mixturas milagrosas que, como el tejido de las parcas, logra el azar concurrente en una época marcada por desencuentros y soledades.

Aquellas melodías laberínticas, aquellas armonías suscitantes de Pavel necesitaban una voz acuerpada y versátil, sensual y refinada, como la de Gema, para ser cantadas a plenitud. Veinte años después de sus primeros encuentros en La Habana, escuchamos el milagro realizado, vemos la magia de una convergencia sonora desplegarse a través de canciones y arreglos, de guiños y mensajes.

La música que en la última década han producido Gema y Pavel posee dos virtudes que muy raras veces se dan juntas: erudición y gracia. La profusa referencialidad armónica de las composiciones de Pavel, encuentra su natural compensación en la voz de Gema y en los oscilantes juegos de voces con que ambos dialogan en el escenario.

Testimonio de otra vida

Art Bembé, la última producción de Gema y Pavel que fuera presentada en Miami en días pasados, es, a todas luces, una obra de madurez. Compuesta de dos discos, de diez canciones cada uno, esta fiesta sonora destaca por su concentrada diversidad, dentro de la música cubana actual.

Sobre la riqueza armónica que aportaron las grabaciones en tres ciudades (Madrid, Nueva York, La Habana) y la colaboración de algunos de los mejores músicos cubanos de hoy, como Descemer Bueno, José Ramón Mestre, Roberto Carcassés, Fernando Favier, Ahmed Barroso y Yalsey Heredia, Pavel Urquiza y Gema Corredera proyectaron un horizonte musical, inspirado en el legado afrocubano y la tradición criolla, y, al mismo tiempo, abierto a la comunicación con registros contemporáneos como el jazz, el rock, el flamenco, la salsa, el reggae, el calipso y otros ritmos antillanos.

Podría decirse, sin miedo a la exageración, que Gema y Pavel son los únicos músicos cubanos vivos, capaces de componer y cantar un bolero-filin, como el que consagran a Marta Valdés y Elena Burke —verdadera pieza intertextual del cancionero insular—. Canciones como Si te abrazo más, Partir, Déjate llevar, Tu amor o La puerta y el espejo, en las que se explaya la lírica serena y zigzagueante de Urquiza, verdaderas alquimias de ritmo y armonía. Melodía y texto como las que resultan de la coautoría de Pavel y Descemer Bueno (La lluvia, Unas horas de más, De Nueva York a La Habana) y piezas tan renovadoras de la herencia afrocubana como Mamá perfecta y Elewa.

Sólo ellos dos pueden abarcar tantos registros, sin que la diversidad nos resulte caótica o nos perturbe con un forzado eclecticismo.

Escuchando Art Bembé de Gema y Pavel se tiene la sensación de experimentar el milagro de la mixtura, la alquimia de sonidos que equivale, en el reino del oído, al alimento sagrado, a la ambrosía de los dioses. Pavel y Gema, como alquimistas de ritmos, melodías y textos, han hecho de la música una ofrenda.

Quien se expone a ese esplendor armónico es transportado a un mundo de rumores y resonancias telúricas, de insinuaciones y atisbos celestiales. Quien escucha a Gema y Pavel nunca vuelve a escuchar el universo de la misma manera y aprende a vivir dentro del eco de esas voces, que rinden el testimonio de otra vida. - Rafael Rojas. Cuba Encuentro

"LA RUTA DE LAS ALMAS (The road of the souls) Band"

The band for my most recent musical project "The Road of the Souls" debuted at ExiB Música in May 2014. It is a special project that is timed to tour in conjunction with the release of the documentary film of the same name ( As such, the press reviews I am submitting are for my work generally as a musician and composer because the band will only begin its global tour in January 2016. Please accept press reviews for my recent performances with similar music projects that, I promise you, are a reflection of the quality and caliber of my musical direction overall. - ExiB Música 2014




-“La ruta de las almas “ / Cezanne producciones/ YinYaniLé (2016)

-“Filin Progresivo 2004-2014” / Cezanne producciones/YinYaniLé (2015) *

 -“Momento” / YinYaniLé (2012) *

-“Buscando la esquina”  De Akokán / YinYaniLé (2011) 

Co-production with master winds musician, Ricardo Pons

-“Magec Ula Salam” / Tierra (2008) *

With collaboration by the Palestianian/Canary Islander poet, F. Javier Rahim Gil

-“Magec Ula Salam II Hispano” / Tierra (2010) *

With the collaboration of various artists


-“Ofrenda a Borinquen” [Imolé (2010)]**

-“Desnudos Vol I” [Tierra (2009)]*

-“La fiesta de la ardilla” [Tierra (2008)]**

-“Art Bembé” [El Europeo (2003)]*

-“Síntomas de fe” [Manzana (1998)]*

-“Cosa de broma” [Nubenegra (1995)]**

-“Trampas del tiempo” [Nubenegra (1994)]*

 * Artist, composer, producer, arrangements / artista, compositor, productor, y arreglista

** Artist, arrangements and producer



-“Cuecas para no bailar” Willy Claure/ Willy Claure (2014)

Vocalist / intérpete   --   CICOMBOL Award - Best album of the year in Bolivia

-“De viento y sal” Lucía Martínez / Karonte (2014)

Guest artist

-“Filosofía caribeña Vol I” The John Santos Sextet / Machete Records (2011)

Arrangements, vocalist, musician

-“Toda una vida” Albita Rodríguez / Dawn Records (2010)

Composer and arrangements

Latin Grammy Nomination for Best Traditional Tropical album (2011)

-“Arropáme que tengo frío” Claudia Gómez y Alejandro Tobón / Cantaclaro Music (2010) Arrangements, vocalist, musician 

-“Sube Azul” Sofía Rei / World Village (2009)


-“Alma y luna” Sofía Tosello / Sunnyside Records (2009)

Composer, arrangements, vocalist, musician, and co-producer 

-“Dame la mano” Ketama / Universal Music Spain (2002)

Composer, musician

-“Apuntes generales del mundo” Cristina del Valle / EMI Music Spain (2001)  


-“Girados” Miguel Bosé y Ana Torroja / BMG Music Spain (2000)   


-“Pasajes de un sueño” Ana Torroja / BMG Ariola Spain (1999)  


-“Toma” Ketama / Mercury Records (1999) Composer and vocalist 

-“Konfusión”  Ketama / Universal Music  Spain (1997) Composer and invited artist  


-“Como un río” Virtudes Moreno [Youkali Music (2012)]*

-“Un guajiro en Nueva York” Yuniel Jiménez [Yuniel Jiménez (2012)]*

-“Giselle Solís”  “Giselle Solís” [Tierra (2010)]**

-“Tal Cual” Claudia Gómez [Claudia Gómez (2010)]

-“Sentir así” Salva Martín [Pasarela S.L. (2007)] *

-“Dentro y fuera” Luis Enrique [Respek Records (2006)]**

-“Yusa” Yusa [Tumi Music 2002]**

-“24 horas” Habana Abierta [BMG Ariola (1999)]

-“Habana Abierta” / BMG Ariola (1997) *

-“Habana Oculta” / Nubenegra (1995)*

-“Palabras” Omara Portuondo / Nubenegra (1995)*

-“Homenaje a María Teresa Vera” Various / Nubenegra (1995) Also artist, arrangements, vocals 

*   Also arrangements and vocals

** Also composer, arrangements and vocalist


Composer and vocalist for two songs in the film “Tiempo de Tormenta” by Pedro Olea [Lolafilms 2003]

Vocalist for one song in the film “Le Defi” by Blanca Li / Universal Music Catalogue (2002)

The original soundtrack composer of “Las Noches de Constantinopla” by Orlando Rojas / El Paso Producciones Cinematográficas S.L. / Instituto Cubano del Arte e Industrias Cinematográficos (ICAIC) (2001)



Pavel Urkiza is internationally-know Cuban musician, composer, producer, and arranger of great sensitivity and connection to world musical cultures.  His profound respect and understanding of Cuba's rich musicological ancestry, in combination with 22 years of musical experience result in a truly unique style offering a spectrum of rhythms, harmonies, melodies and lyrics.  His Afro-Cuban-Spanish style resonates from his rhythmic guitar playing and vocals. A Caribbean-Mediterranean way of playing with a singular Cuban swing.  Among the rhythms he has inherited and others he has spearheaded are: Filin progresivo, Guaguancó-Flamenco, Spanish Tango with "Son", Bolero Filin, Bomba-Makuta, Timba-Funk, Chacha-Blues, Trova-Jazz, and more.

"Pavel Urkiza has mapped an intricate musical network that spreads from the Middle East to Spain to África to Cuba and Latin América"
-Jordan Levin, Miami Herald.

"Urkiza, an expressive singer and genial host/conductor, offered a calm center to the storm he conjured."
-Fernando González, Jazz with an Accent.

Band Members