Robin Adams
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Robin Adams

Glasgow, Scotland, United Kingdom | INDIE

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Band Pop Adult Contemporary

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Jun
17
Robin Adams @ The Insider Festival

Aviemore, None, United Kingdom

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Jun
11
Robin Adams @ Doune The Rabbit Hole Festival

Doune, None, United Kingdom

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Jun
04
Robin Adams @ String Driven anniversary party

Burnley, None, United Kingdom

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Music

Press


Two- pronged assault from Glaswegian folk rocker

Working, presumably on the principle that if Guns N' Roses can do it, so can he, the concurrent release of Celtic troubadour Adam's second and third albums is clearly designed to show off both sides of his talents. Supported by a full band on Train Crash Choir he picks up a full head of steam on boozy racket Double Vision, but it's on Be Gone , where he's armed only with an acoustic guitar and a harmonica, that his talent shines through; Stand In The Light and Call Of The Night are both strummed ruminations worthy of John Martyn.

Paul Moody, Q

Stand in Light - Q50

Be Gone - 4 stars ****
Robin Adams' Train Crash Choir - 3 stars *** - Q Magazine


"put simply, a magnificent debut" - Maverick


"the kind of anthemic potential to fill stadiums" - R2 Magazine


Évidemment, c'est une curieuse initiative. Un tout petit label publiant deux albums le même jour est déjà en soi surprenant, alors un tout petit label publiant le même jour deux albums du même artiste, c'est carrément... euh... surprenant aussi. Même s'il s'agit d'un bon, et Robin Adams, dont nous vous avions déjà parlé l'an passé, n'est pas le plus mauvais dans sa partie. En fait - mettons fin à tout suspens - il pourrait même incessamment sous peu être considéré comme l'un des meilleurs de ladite partie, pour peu que quelqu'un d'autre que Dans le mur du son ! prenne la peine de s'y intéresser. Car l'auteur de l'attachant Down to Reverie vient de très nettement changer de division, et accessoirement de publier deux des tous meilleurs albums de ce premier trimestre 2011. Voire de l'année 2011 - tout court.

Rien de très original sur le papier, pourtant : comme tout folkeux digne de ce nom, Adams est frappé de cette schizophrénie bien connue voulant qu'il ne parvienne jamais complètement à savoir s'il préfère s'épancher en acoustique ou en électrique, avec des compos dépouillées ou joliment produites. Faute de pouvoir trancher, il propose donc, comme d'autres avant lui, les deux. C'est ici que la surprise intervient : Be Gone et Robin Adams' Train Crash Choir sont réellement très différents, et si le premier est plus attendu (Down to Reverie évoluait déjà dans cette veine très folk), le second est tout à fait détonnant dans un registre pop-rock un peu garage parfaitement référencée et maîtrisée. Quand certains de ses congénères peinent à délimiter leur champ d'investigation dès lors qu'ils branchent les amplis, Robin Adams trouve son ton très facilement et se paie même le luxe, le salopiaud, d'enquiller un nombre hallucinant de tubes en puissance. Difficile de savoir quel est le meilleur single-killer entre 'Mr Hyde' (qui emprunte à U2 mais s'arrête juste avant de virer pop gros-cul), 'Don't Get Me Down' (médaille d'or du morceau le plus entêtant du mois) ou 'Double Vision' (la chanson que les Dandys Warhols essaient vainement d'écrire depuis dix ans). Et encore ne cite-t-on là que les trois premiers titres, qui ne sont même pas les meilleurs de Train Choir, dont la seconde moitié, plus ouvertement psyché, renferme les pépites 'Twos', 'Passing Through' et 'Another Night'. La voix se fait alors poignante et la cote d'amour de cet album totalement impromptu déchire la stratosphère. Des dizaines et des dizaines d'écoutes plus tard, on ne s'en est toujours pas lassé.

En comparaison, Be Gone est plus convenu, disions-nous. Le propos est à nuancer : minimaliste, presque lo/fi, il s'avère effectivement beaucoup plus proche du premier album du jeune homme (façon de parler, j'ignore son âge). Forme similaire, oui, mais sa couleur diffère, Adams ayant semble-t-il renoncé pour un temps au lyrisme qui présidait à Down to Reverie pour faire le choix d'une folk plus rêche, assez rageuse même, à l'image d''Investment Graveyard', sorte de 'Chimes of Freedom' revisité par la crise économique et porté par un refrain parfait ("So I Fuck you / Fuck your money..." - on n'aurait pas dit mieux). Là aussi, on n'est pas loin du tube en puissance, du genre que n'aurait pas renié l'autre R. Adams. Un Ryan que Robin évoque d'ailleurs à s'y méprendre sur 'Dead End' ou 'Too Fast'. Même ton crissant entre mélancolie et ironie, même voix un peu résignée... si on était méchant (pour lequel des deux, à vous de voir), on serait tenté de dire que Be Gone est le meilleur album de Ryan Adams depuis Heartbreaker. Méchant et un peu injuste, car Robin évolue dans un registre bien plus contemplatif et, pas la force des choses, plus feutré. Son album acoustique lorgne plus souvent sur les historiettes au coin du feu que le folk-rock catchy. Du moins sur Be Gone, puisque vous l'aurez compris, la particularité de ce garçon est de briller dans deux domaines diamétralement opposés. Honnêtement, on avait beau trouver Down to Reverie réussi et attachant, il était difficile de s'attendre à un tel bond qualitatif. Et si l'an passé, en reprenant la chronique de Down to a Reverie sur mon propre blog, je l'avais renommée "Robin Adams. Qui ça ?"... cette année la question ne se pose plus ; il faudra bien se résoudre à écrire "Robin Adams, oui. Celui-là même". - Dans Le Mur du Son


Cast in the mould of the quintessential under-the-radar artist, the media-shy Robin Adams may struggle with self-promotion; however with two albums simultaneously released this month, he has some attention coming his way, like it or not. Of the two, Be Gone, holds closer to Adams' perceived persona, bringing an intimate collection of tracks to the fore, with little more than an acoustic-strewn backing and his rich and resonant Scottish brogue to carry it.

There’s little else required, however, as opener Investment Graveyard proves; finding Adams employing such garrulous lyrics as "Fuck you, fuck your money, fuck your worthless, spineless views," against a rich canvas of timelessly toned Scottish folk, gently tipping the genre on its head; with the equally beguiling, whispered closer Dead Bird by a Stone bookending Adams' offering. Simply put, on Adams' own terms, Be Gone exposes the introvert artist, stripped bare, subtly stunning his audience. [Paul Neeson] - The Skinny


There’s definitely something Dylan-esque about the opening number from Robin Adams’ ‘Be Gone’. A squalling harmonica introduces ‘Investment Graveyard’, and when the vocals kick-in there’s a certain twang that betrays the influence of the American legend. However, fine though it is, the song is something of a red herring as it isn’t representative of the album as a whole. Further listening reveals the Glasgow troubadour has more than one string to his bow, and while the influence of Dylan and Neil Young looms large, there is a distinctiveness to Adams’ songwriting which is all his own.

The production of ‘Be Gone’ is completely stripped back, with just acoustic guitar and vocals for the most part, serving to highlight the raw brilliance of Adams’ songs. Contemplative lyrics are delivered with a rich, resonant vocal on the album’s title track as Adams sings “If the wind shakes my bed/And the dreams in my head/Have all been dreamt/I will shed all my skin/And be gone.” ‘Call of the Night’ is a more breezy affair while ‘Down a Dream’ has a folky vibe.

‘Be Gone’ is a sublime collection of songs which will pull you back again and again. Adams is a true talent, and I can only urge you to discover him for yourself. - Is This Music?


Discography

Be Gone - EDE005
Released March 28th 2011 (album - cd/download)

Robin Adams' Train Crash Choir - EDE004
Released March 28th 2011 (album - cd/download)

Down To Reverie - EDE003
Released October 19th 2009 (album - cd/download)

Distribution: Cadiz Music
Available in retail and online stores

Photos

Bio

"his talent shines through.. strummed ruminations worthy of John Martyn" Q Magazine

"a true talent ... a sublime collection of songs" Is This Music?

"subtly stunning" The Skinny

"real class" Tom Robinson, BBC 6Music

"put simply, a magnificent debut" R2

"ex Sleepmode front man goes solo with brilliant results" Jim Gellatly, BBC Radio Scotland

Winner: Billy Kelly Songwriting Award

Born in Glasgow in 1984, Robin Adams has been quietly and methodically acquiring a reputation as one of Scotland's most promising and prolific songwriters. Focused on the long game, he's paying his dues, building up a following with steady gigging and a trio of standout albums. On the back of a packed out dual album launch at Captains Rest, he's touring extensively over spring/summer 2011 with gigs from London's Slaughtered Lamb to the Jager Rooms of Stornoway, and a growing list of festival appearances including The Insider, Doune The Rabbit Hole, Kintyre Songwriters Festival and Glasgow's West End Festival. Conferred the prestigious Billy Kelly Songwriting Award at the close of 2008 by a panel of Scotland's leading song and wordsmiths, his direct yet charismatic on stage presence distills a rare gift for both depth and immediacy.

Many thought 2009 would be his breakthrough year, with the stunning debut Down To Reverie achieving solid radio play across 6 Music, Radio 1, Radio Scotland and rapidly growing interest... but Adams was stuck with a cruel blow, coming down with a serious bout of laryngitis on the eve of his first UK tour, forcing a 5 month layoff in near monastic silence to avoid permanent damage to his voice. While many would have been deterred by such arbitrary misfortune, Robin literally redoubled his efforts, putting together a band and recording and simultaneously releasing not one but two new albums. Be Gone is stripped back and intimate, much like his solo shows, while Robin Adams' Train Crash Choir ventures into pop but not as we know it territory. Together they've been described as "two of the best albums of 2011 so far, if not 2011 period" by top French music site Dans Le Mur du Son, with 4 and 5 star reviews closer to home and upcoming national attention with strong reviews anticipated from Q, R2, Maverick and more.

Robin's influences are wide ranging, from Bonnie Prince Billy to Neutral Milk Hotel; Bob Dylan to Neil Young, but as Is This Music?'s Gavin Porter puts it... "there is a distinctiveness to Adams’ songwriting which is all his own" rounding off with ... "Adams is a true talent, and I can only urge you to discover him for yourself."