Ruben Blades

Ruben Blades

BandLatinWorld

Ruben Blades is not only one of the world's greatest salsa singers and composers, he's also an occasional actor, lawyer and politician. Blades is one of the performers most responsible for changing the face of salsa.
Jeri Dembrak "The Washington Post"

Biography

RUBEN BLADES

Ruben Blades:
Singer, Songwriter, Actor, Lawyer, and Political Figure

Ruben Blades was born in a rooming house in a small Latin American country, but he refused to see limitations or barriers; his work has crossed geopolitical borders, cultures, and genres and made an impact throughout the world.

As a musician he has won 7 Grammys, including one in the World Music category. As an actor he has won a Cable ACE Award and received Emmy, Independent Spirit, and ALMA nominations. ASCAP honored him with its Founders Award and the Grammy Recording Academy with its Heroes Award.

Blades has made landmark albums in classic Afro-Cuban salsa as well as Afro-Cuban music touched with rock, jazz, pan-Latin, and other influences from around the world. He has collaborated with rock, jazz, pop, hip-hop, reggaeton, and salsa artists. He has composed hundreds of songs and dozens of hits known for their eloquent, politically-aware lyrics, colorful characters, and memorable melodies.

Beyond his artistic success, Blades has always had an eye for political activism. In 1994 he formed a political party, Movimiento Papa Egoró (“Mother Earth” in the indigenous Embera language), and ran for president of his native Panama.

He holds degrees in law from the University of Panama and Harvard Law School. He has received an Honorary Doctorate degree from the Berklee College of Music, and was named U.N. World Ambassador Against Racism in 2000. In 2006 the president of Chile awarded him the Pablo Neruda Order of Cultural Merit, and in 2010 the president of Ecuador honored him with their Orden Nacional al Mérito Cultural.

The Loeb Music Library at Harvard University recently formed The Rubén Blades Archives with the purpose of collecting his work and papers.

He believes that your actions should match your words, and that public service is a duty.
Born July 16th, 1948 in the Republic of Panama.

Education

Holds Degrees in Law and Political Science from the University of Panama (1974) and Harvard Graduate Law School (1985).

He has an Honorary Doctorate in Chicano Studies, from Berkeley University (California).

He has an Honorary Doctorate in Humanities from Lehman College (Bronx, New York).

He has an Honorary Doctorate of Music Degree from Berklee University (Boston, Massachusetts).

Awards and Distinctions

Named Ambassador Against Racism by the United Nations (2000).

ASCAP honored him with the “Founder’s Award” and “Hero’s Award” (2004).

The Chilean Government presented him with the Pablo Neruda Medal of Honor (2006).

The Latin American Tourism Confederation (COTAL) selected him as the Tourism Personality of the Year, honoring him with the Albatros Award (2007).

Latin Trade Magazine honored him with the Bravo Award for the Most Innovative Leader of the Year (2008).

Aid for Aids honored him with the “My Hero” award for his work promoting Aids awareness (2010).

Film and Music

He has starred in 35 movies, 2 television shows and recorded over 20 albums.

Has won 9 Grammy Awards.

Has been nominated for 3 Emmy Awards and won a Cable Ace Award in the Best Actor category (1989).

Launched his most recent recording Cantares del Subdesarrollo independently. The record is available online, through his website www.rubenblades.com and iTunes. It was nominated for two Latin Grammy awards, in the Best Song of the Year and Best Singer-Songwriter Album category. It won the Latin Grammy for the Best Singer-Songwriter category in November 2010.

After a five-year hiatus, he went on a sold-out comeback tour with Seis del Solar, band founded in 1982. The show, produced by Ariel Rivas Entertainment and The Relentless Agency, was called Todos Vuelven and was seen by over a million people in over 20 cities throughout Latin America and the United States. At the end of 2010 he launched Todos Vuelven Live, a collection of CDs and DVDs that document the historic tour.

Politics

Founder of the Papa Egoro political party in the Republic of Panama (1992).

Ran for President of the Republic of Panama in 1994, coming in third place, with 18% of the vote in the election, among 27 parties and seven presidential candidates.

Worked as General Administrator of the Authority of Tourism in Panama and Minister of Tourism of Panama, from September 1st 2004, until June 30th 2009.

Current Projects

He is working on 15 records at the time.

* Record with Cheo Feliciano
* Tango record with Carlos Franzetti
* Record with Boca Livre from Brasil
* Two live albums with the Roberto Delgado Orchestra from Panama
* Cuban music album with Medoro Madera
* Record with the Roberto Delgado Orchestra from Panama (unreleased material)
* New special edition recording of Cantares del Subdesarrollo
* Five records that include the re-recording of material from the Fania / Elektra era
* Bolero album with Paco de Lucia
* Bolero a

Lyrics

Pedro Navaja

Written By: Ruben Blades

Pedro Navaja

Letra y música: Rubén Blades

La vida te da...
La vida te da...
La vida te da sorpresas
Sorpresas te da la vida

La vida te da...
La vida te da...
La vida te da sorpresas
Sorpresas te da la vida

Por la esquina del viejo barrio lo vi pasar
con el tumbao' que tienen los guapos al caminar,
las manos siempre en los bolsillos de su gabán
pa' que no sepan en cual de ellas lleva el puñal.

Usa un sombrero de ala ancha de medio lao'
y zapatillas por si hay problemas salir volao',
lentes oscuros pa' que no sepan que esta mirando
y un diente de oro que cuando ríe se ve brillando.

Como a tres cuadras de aquella esquina una mujer
va recorriendo la acera entera por quinta vez,
y en un zaguán entra y se da un trago para olvidar
que el día esta flojo y no hay clientes pa' trabajar.

Un carro pasa muy despacito por la avenida
no tiene marcas pero todos saben que es policía.
Pedro Navaja las manos siempre dentro 'el gabán,
mira y sonríe y el diente de oro vuelve a brillar.

Mientras camina pasa la vista de esquina a esquina,
no se ve un alma esta desierta toa' la avenida,
cuando de pronto esa mujer sale del zaguán,
y Pedro Navaja aprieta un puño dentro el gabán.

Mira pa' un lado mira pal' otro y no ve a nadie,
y a la carrera pero sin ruido cruza la calle,
y mientras tanto en la otra acera va esa mujer,
refunfuñando pues no hizo pesos con que comer.

Mientras camina del viejo abrigo saca un revólver, esa mujer
iba a guardarlo en su cartera pa' que no estorbe,
un trenta y ocho Smith & Wesson del especial
que carga encima pa' que la libre de todo mal.

Y Pedro Navaja puñal en mano le fue pa' encima,
el diente de oro iba alumbrando toa' la avenida, guiso facil!,
mientras reía el puñal le hundía sin compasión,
cuando de pronto sonó un disparo como un cañón,
y Pedro Navaja cayó en la acera mientras veía, a la mujer,
que revólver en mano y de muerte herida ahí le decía:

"Yo que pensaba 'hoy no es mi día estoy salá',
pero Pedro Navaja tu estás peor, no estas en ná' "

Y créanme gente que aunque hubo ruido nadie salió,
no hubo curiosos, no hubo preguntas, nadie lloró,
Sólo un borracho con los dos cuerpos se tropezó,
Cogió el revólver, el puñal, los pesos y se marchó,
Y tropezando se fue cantando desafinao'
El coro que aquí les traje y da el mensaje de mi canción:
“La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida, Ay Dios...”

Coro:
La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida, Ay Dios...

Soneos:
Pedro Navaja matón de esquina
quien a hierro mata, a hierro termina

Valiente pescador, al anzuelo que tiraste,
en vez de una sardina, un tiburón enganchaste.

Que te da y que te da en la acera,
que te da y que te da, si la vida es severa

Y todo lo que sube baja
pregúntale a Pedro Navaja

La vida te da y te quita camará
Maestra Vida y tu vera’

(Puente)
I like to live in America

Ocho millones de historias tiene la ciudad de Nueva York

Como me decia mi abuelita, el que último ríe, se ríe mejor...

La vida te da sorpresas...
La vida te da sorpresas, camará’

Métete eso en la cabeza a la hora de encontrar la verdad

Plastico

Written By: Ruben Blades

Plastico

Letra y música: Rubén Blades

Ella era una chica plástica de ésas que veo por ahí,
de ésas que cuando se agitan ,sudan Channel No. 3
Que sueñan casarse con un doctor
pues él puede mantenerlas mejor

No le hablan a nadie si no es su igual
A menos que sea fulano de tal
Son lindas, delgadas de buen vestir
De mirada esquiva y falso reír.

Él era un muchacho plástico de esos que veo por ahí
Con la peinilla en la mano y cara de yo no fui
De los que por tema en conversación
discuten que marca de carro es mejor

De los que prefieren el no comer
Por las apariencias que hay que tener
Para andar elegantes y así poder a una chica plástica recoger.
Era una pareja plástica de esas que veo por ahí

Él pensando sólo en dinero
Ella en la moda en París
Aparentando lo que no son
Viviendo en un mundo de pura ilusión

Diciendo a su hijo de cinco años
No juegues con niños de color extraño.
Ahogados en deudas para mantener
Su estátus social en boda o coctel.

Era una ciudad de plástico de esas que no quiero ver
De edificios cancerosos y un corazón de oropel
Donde en vez de un sol amanece un dólar
Donde nadie ríe donde nadie llora
Con gente de rostros de poliéster
Que escuchan sin oír y miran sin ver
Gente que vendió por comodidad
Su razón de ser y su libertad

Oye latino, oye hermano, oye amigo
Nunca vendas tu destino por el oro ni la comodidad
No te me aguantes pues nos falta andar bastante

Vamos todos adelante para juntos terminar
Con la ignorancia que nos trae sugestionados
Con modelos importados que no son la solución

No te dejes confundir
Busca el fondo y su razón
Recuerda se ven las caras
Pero nunca el corazón

No te dejes confundir
Busca el fondo y su razón
Recuerda se ven las caras
Pero nunca el corazón
Recuerda se ven las caras
Y jamás el corazón

Coro:
Se ven las caras,
se ven las caras, vaya
Pero nunca el corazón

Soneos:
Del polvo venimos todos y allí regresaremos como dice la canción
Recuerda que el plástico se derrite cuando le da de lleno el sol
Si analiza con conciencia y a la larga tu verás.
Que se acaba la indecencia y al fin triunfa la verdad.
Nunca olvides lo vivido, y nunca olvides donde has nacido.
Estudia, trabaja y sé gente primero que ahí está la salvación
Mira, mira no te dejes confundir busca el fondo y su razón.

Se ven las caras,
se ven las caras, vaya
Pero nunca el corazón

Puerto Rico te aseguro que al final venceremos

Coro:
Se ven las caras

Soneos:
En medio del plástico también durante todas estas décadas
hemos ido viendo, las caras de lucha, las caras de trabajo,
las caras de la gente correcta y decente que lucha por un
mejor mañana de dignidad

Se ven las caras del trabajo y del sudor

De gente de carne y hueso que no se venció

De gente trabajando, buscando un nuevo camino

Orgullosa de su herencia y de ser latino

De una raza unida la que Bolívar soñó

Se ven las caras bonitas, como las de Sotomayor

Puerto Rico ... presente
Panamá... presente
México... presente
Cuba... presente
República Dominicana... presente
Guatemala... presente
Nicaragua... presente
Salvador... presente
Honduras... presente
Costa Rica... presente
Bélice... presente
Panamá... presente
Colombia... presente
Venezuela... presente
Ecuador... presente
Perú... presente
Bolivia... presente
Brasil... presente
Chile... presente
Uruguay... presente
Argentina... presente
Costa Rica...otra vez
Costa Rica...otra vez
Una sola casa
Presente

Discography

2010: Ruben Blades & Seis del Solar
Todos Vuelven Live DVDs - 2

2010: Ruben Blades & Seis del Solar
Todos Vuelven Live CDs - 2

2010: Remaster: Siembra Live
Capitol Theater March 22, 1980
Willie Colón & Rubén Blades

2010: Special Guest: Irrepetible
Gilberto Santa Rosa

2010: Special Guest: Medodos Para Dar Placer
Aleks Syntek

2009: Latin Music USA - PBS (dvd October 2009)

2009: Rubén Blades
Cantares del Subdesarrollo
Released August 17, 2009 (LATIN GRAMMY WINNER, Best Songwriter album)

2009: Special Guest, La Perla (video)
Calle 13 featuring Rubén Blades

2009: Special Guest, Krazy Love
Luba Mason
January 27, 2009

2009: El Que La Hace La Paga - Remastered
Fania

2008: Navidad de Color (video)
Gobierno de Panamá

2008: Greatest Hits
Rubén Blades
(Fania Records)

2008: Siembra - Remastered
30th Anniversary Deluxe Edition
Willie Colón & Rubén Blades

2008: Special Guest: Los De Atrás Vienen Conmigo
Calle 13 (Grammy Winner) Best Rock, Alternative or Urban album.

2008: De Panama a New York - remastered
Rubén Blades con Orquesta de Pete (Boogaloo) Rodriguez.

2008: Metiendo Mano - remastered edition
Willie Colon Presents Rubén Blades
April.

2008: Rubén Blades
A Man and his Music: Poeta del Pueblo 2-cd set.

2006: The Capeman
Original Broadway Cast Recording
June 27, 2006.

2006: Canciones del Solar de los Aburridos -
Remastered Edition
Willie Colón & Rubén Blades
April 25, 2006.

2006: Maestra Vida -
Remastered Edition
April 25, 2006

2006: Maestra Vida -
Remastered Edition
April 11, 2006

2006: Bohemio y Poeta -
Remastered Edition
March 14, 2006

2006: Siembra -
Remastered Edition
Willie Colón & Rubén Blades
March 14, 2006

2005: Secuestro Express film soundtrack
Secuestro Express theme
(remix of Sicarios)

2005: Maestro De La Fania
(Compilation)

2004: En Mi País (CD / DVD)
Various artists
Banco Popular de Puerto Rico

2004: Span (dvd-audio/dvd video of all songs)
Bad Haggis with Ruben Blades

2004: Special Guest - Collage
Luba Mason

2004: Songs From The Capeman - Remastered
Paul Simon

2004: Marinero En Tierra: Tributo a Neruda Vol. 1 & 2
Various Artists (Spoken Word)

2004: Special Guest - Corazón en Clave
Ramses Araya y Timbaleo

2004: Across 110th St.
Spanish Harlem Orchestra - featuring Rubén Blades
June 2004 - Libertad Records

2004: La Experiencia (Compilation)
Fania

2004: Lo Mejor, Vol. II (Compilation)
Fania

2004: Lo Mejor, Vol. 1 (Compilation)
Fania

2004: Special Guest - The Ride
Los Lobos
May 2004

2004: Special Guest - Piece Maker 2
Tony Touch
February 24, 2004

2003: Where We Live - Stand For What You Stand On
Benefit for Earthjustice with Various Artists:
Rubén Blades, Bob Dylan, Norah Jones, Los Lobos, Willie Nelson, Neville Brothers,Bonnie Raitt, Lou Reed, Tom Waits, etc.

2003: Casa de los Babys
film sound track - score by Mason Daring

2003: Special Guest - Confesiones
Obie Bermúdez

2003: Special Guest - The Journey Within
Bernie Williams

2003: Concierto Mayor de los Soneros (1979 concert)
DVD re-realease

2003: Una Decada (Compilation)
Sony

2002: Siembra: 25th Aniversary Edition,
Re-Issued

2002: Mundo
Double Grammy WINNER: Best World Music 2002
Latin Grammy nominations:
Album of the Year, Best Contemporary Tropical,
Best Engineering
WINNER: Best Contemporary Tropical Album 2002 (Latin Grammy)
Reached #4 Billboard Tropical/Salsa 2002 & #37 Billboard Latin

2002: Special Guest - Joyful Noise
Derek Trucks Band

2002: Special Guest - Revolución de Amor
Maná

2002: Salsa Caliente de Nu York (Compilation)

2002: La Musica Latina Grandes Mitos Del Siglo XX [Import]
(Compilation)

2002: Encuentro: Robi Draco Rosa (bio),
Juan Luis Guerra & Rubén Blades
Banco Popular de Puerto Rico
(CD/DVD)

2002: Special Guest - 35 Aniversario En Vivo:
Vuelve A La Carcel (CD/DVD)
Bobby Valentín

2001: Siembra y otros Favoritos de la Salsa
(Compilation)

2001: Special Guest - En Otra Onda
Tito Nieves

2001: Special Guest - El Negro and Robby at the Thirld World War
Horacio "El Negro" Hernández & Robby Ameen

2001: Special Guest - Decada Uno
Editus

2000: Best: Prohibido Olvidar [Import]
(Compilation)

2000: Best of Ruben Blades [Import]
(Compilation)

2000: Manifiesto Musical
Tengo un Sueño 2000 Live! - UNICEF/Cumbre Latinoamericana
Various Artists

2000: Special Guest - Simplemente
Chayanne

1999: Tiempos (with Editus Trio)
Grammy WINNER: Best Latin Pop 1999

1999: Americanos - Latino Life in the United States
Various artists

1999: Special Guest - Maná: Unplugged

1998: Special Guest - The Foreign Affair
Héctor Martignon Trio

1998: Sus Más Grandes Exitos
(Compilation)

1998: Dance with Me: The Motion Picture
Various Artists (Soundtrack)

1997: Special Guest - All Star
Los Rabanes

1997: Songs From The Capeman
Paul Simon

1997: Red Hot + Latin: Silencio =

Set List

SETLIST

Caminos Verdes
El Padre AntonioCuentas del Alma
Amor y Control
Decisiones
Buscando Guayaba
Plantación Adentro
Pablo Pueblo
Plástico
Ligia Elena
Juan Pachanga
Maestra Vida
Te Están Buscando
Caminando
Adán García
Desapariciones
Todos Vuelven
Patria
Buscando America
 (encore)
Pedro Navaja
Muévete