Tango-orkesteri Unto
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Tango-orkesteri Unto

Helsinki, Central Finland, Finland | INDIE

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Music

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"Finnischer Tango berührte"

BLUDENZ. (cm) ”Fremde Nähe”präsentierte vergangene Wochhe finnischen Tango in der Remise Bludenz. Johanna Juhola und das Tango-orkesteri Unto spielten ein fühlsamen Tango mit deutschen Wurzeln, finnischer Melancholie und argentinischen Elementen. Musikalische Unterhaltung auf höchstem Niveau verdankte der Abend vor allem dem genialen, kompromisslosen Spiel der Musiker. Der Traum des finnischen Tangos erfüllte das vollbesetzte Haus mit wunderbaren Geschichten unterschiedlichster Orte und Zeiten. Tradition und fremde Einflüsse schreiben die einzigartigen Melodien der Kompositionen von Johanna Juhola. “Cold Love – Finnisch Tango” berührte auf ganz spezielle Weise, voller Phantasie, Kraft und Leidenschaft.
(Concert in Bludenz, Austria on the 9th of March 2012.)
- Bludenzer Anzeigner


"Moll-Lastige Sehnsucht des Finnischen Tangos"

Eckenförde – Gemütliche Enge im ausverkauften Saal der Eckenförder Siegfried-Werf. “Sie sitzen so nah vor mir, das macht mir Angst, scherzt Sängerin Pirjo Aittomäki charmant auf Englisch. Derweil quetscht sich das sechsköpfige tango Orkesteri Unto gemächlich hinter die Instrumente. Angst haben die 120 Besucher höchstens um Star-Akkordeonisten Johanna Juhola. Deren wachen Augen nämlich kommt der Violinen-Bogen von Sitznachbar und solistischem Mitstreiter Mauno Järvelä im Verlauf des Abends beim leidenschaftlichem Spiel einige male gefährlich nah.

Dien Sehnsucht, so doziert Pirjo Aittomäki kurz nach begin des Konzerts, stünde ganz im Mittelpunkt des finnischen Tangos. Letzterer unterscheidet sich in seiner charakteristischen Moll-Lastigkeit tatsächlich maßgeblich vom argentinischen Vorbild. Sehnsüchtig, sanft und warm klingt den auch Pirjo Aittomäkis Stimme, die sich wie ein feiner Schleier über die meisten stücke des Abends legt, wie etwa bei Eric Lindströms melancholischem “Cold Love”. Eher schwungvoll mit ironischem Unterton erzählt “The Homeland of tango” die Geschichte eines Finnen, der – mit dem Schiff in Argentinien angekommen -, volltrunken den Eingeborenen ihren Tanz erklären will. man muss des Finnischen nicht mäctig sein, wenn Pirjo ihren lallenden Landesmann mimt.

Neben den dynamisch brillanten musikalischen Leiter und Pianisten Timo Alakotila – er hat seinen Sitz ganz ungeniert mit einigen Telefonbüchern erhöht – fällt vor allem Star-Akkordionisten Johanna Juhola auf, nicht nut wegen der zu zwei bizarren Schnecken aufgedrehten Filzfrisur. Mit verschmitztem Lächeln – zugleich jedoch hoch konzentriert – spielt di 29-Jährige ihre ganz einige Melodie zum jeweiligen Stück – scheinbar nurmehr grob an den vorgegebenen takt gebunden. Die Finnin bringt verschmolzen mit ihrem Instrument die unglaublichsten Klanfarben zwischen zart und hart zum Ausdruck, last im spielerischen Wechsel immer wieder auch Järveläs Violinen das Kommando übernehmen.

Nicht fehlen darf im Repertoire der Orchester-Namensgeber und finnische Meisterkomponist Unto Mononen. Dessen legendäres “Fairyland” ist der bekannteste finnische Tango, der als inoffizielle Landeshymne gilt. Doch auch ein “finnlandisierter” Friedrich Holländer kommt mit seiner eher unbekannten Nummer “Eine kleine Sehnsucht” zu Gehör, wobei Pirjo Aittomäki es nicht nehmen last, eine Strophe in akzentfreiem Deutsch zu singen.

Eine Zugabe und nicht enden wollender Aplaus beschlißen einen finnischen tangoabend, der nicht nut durch Professionalität und Spielfreude, sondern auch durch die geradezu familiar Atmosphäre und das hochsympatische Auftreten der Finnen gewinnt. (NIKO WASMUND, Flensburger Tageblatt 20.4.2007)
- Flensburger Tageblatt


"Review by Chris Nickson"

Tango is big in Finland. It has been since the country first heard the style and fell in love with it. It's so big, in fact, that the Finns have developed their own style of tango, as demonstrated by the Tango-Orkesteri Unto (named in honor of a famous Finnish tango musician). On their second volume of tango songs, they show that a small group -- five pieces in total -- can create a very big and highly sophisticated noise. Singer Pirjo Aittomäki is a laid-back standout, with a voice as soft as velvet, and everyone else in the ensemble is just as good. There's plenty to delight any tango lover, like the glittering instrumental work of "Rannalla," for example, or the care that went into the arrangements throughout. It'll make a convert of anyone who likes the genre, and this is a band at the very top of its game. - allmusic.com


"Kylmä Rakkaus [Cold Love]: Finnish Tango Vol. 2"

Ah, and here, just as I was about to hit the deadline with that review, comes a new album by the aforementioned Tango-Orkesteri Unto that so elevated a sunny June Sunday lunchtime at World Village. Johanna Juhola, JPP’s Mauno Järvelä and Timo Alakotila on violin and piano, guitarist Petri Hakala and bassist Hannu Rantanen back singer Pirjo Aittomäki, a prime exponent of the warmly caressing strength and serenity that’s characteristic of female Finnish vocal sound.
Finnish tango is a different beast from its Argentinian precursors, and continues to evolve in a different direction, musically and in its lyrics of love and loss set against Finland’s wide landscape of endless green pine and birch taiga forests and lakes and its climate of cold winters and short, intensely celebrated and often hot summers.
Unto makes rich, swirling, beautifully played and gorgeously arranged music more evocative of ornate cafés and tea-dances than the rural dance-floors of Finnish folk tango, with something of the longing and passion of Portuguese fado; indeed the orchestra was formed to play at Expo’98 in Lisbon. This second CD brings a heart-rendingly seductive, surging set of material from Finnish composers and poets from the mid 20th century into the 21st, including Juhola, Alakotila and the doyen of Finnish tango composition from whom the band takes its name, Unto Mononen.
- Andrew Cronshaw, fRoots 2010
- fRoots


"Kylmä Rakkaus [Cold Love]: Finnish Tango Vol. 2"

Tango-Orkesteri Unto
Kylmä Rakkaus [Cold Love]: Finnish Tango Vol. 2
[Arc Music (2011)]
The tango has had a long history in Finland, dating back to the World War I era, although the Finns took the genre in directions that were quite foreign to the Argentinian and Uruguayan traditions. For example, the Finnish tangos are mostly performed in minor keys, and the main instrument is usually the accordion rather than the bandoneon. Anyone seeking to find out more about the history of Finnischer Tango should seek out two superb (albeit hard-to-find) compilations bearing that name on the German Trikont label. Another option is to seek out an excellent recent example of the genre: The sextet known as Tango-Orkestri Unto, named after Finnish tango composer Unto Mononen, is led by pianist-arranger Timo Alakotila (a founding member of JPP) and includes singer Pirjo Aittomäki, well-known Finnish accordionist Johanna Juhola, violinist Mauno Järvela (also of JPP), and the bassist from Värttinä. Besides compositions by members of the group as well as by Mononen, the album (the group’s second) also features recent poems set to nuanced music of longing and passion.
—Paul-Emile Comeau, Comeauville, NS, Canada,driftwoodmagazine.com
- driftwoodmagazine.com


"Soulful latin romanticism... from Finland?,"

This review is from: Finnish Tango 2 (Audio CD)
Tango-Orkesteri Unto
"Finnish Tango, v.2: Kylma Rakkaus/Cold Love"
(Arc Music, 2010)

Great stuff, a set of original modern tangos with Finnish-language lyrics and grand, romantic arrangements. Vocalist Pirjo Aittomaki has a lovely voice -- yearning, soaring, both edgy and sweet -- and she fills the album with warm, evocative tones. The rest of the group is solid as well, particularly accordionist Johanna Juhola, the group's other female member. Tango lovers, particularly those who are drawn to its far-flung global expressions, will love this record -- it's grand and romantic, suffused with tragedy and longing, and solid from start to, um, Finnish. Highly recommended! (DJ Joe Sixpack, Slipcue Guide To World Music) - Slipcue Guide To World Music


Discography

Tango-orkesteri Unto: Finnish Tango, Volume 2 Kylmä rakkaus - Cold Love (2010)
Record company: ARC Music
Catalog number: EUCD2281

Tango-orkesteri Unto: FINNISH Tango (2003)
Levy-yhtiö: ARC music
Catalog number: EUCD 1830

Photos

Bio

The key incredients of the Finnish tango are longing and passion. Tango-orkesteri Unto´s music is firmly rooted in both. The sextet, founded in 1998 to promote Finnish tango at the EXPO ´98 in Lisbon, plays freshly nuanced renditions of the genre´s classics as well as powerful original material written to Finnish poetry, spiced up with tango nuevo, jazz and folk music flavors. The group, which has released two albums with ARC Music, has succesfully performed in Finland and abroad, with a warm reception from audiences and press alike. Unto´s music breaths and flows with exceptional freedom and depth of interpretation.