Will Thomas
Gig Seeker Pro

Will Thomas

Band Rock Blues


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The best kept secret in music


"Rock's Back Pages (UK)"

"Great Southern rock and roll in its traditional form," says former Domino Bobby Whitlock, and anyone in search of downhome whiteboy Muscle Shoals rock'n'soul in a Donnie Fritts/Travis Wammack bag need look no further. Produced by former Eddie Hinton mentor Johnny Wyker and aided'n'abetted by local legends like Spooner Oldham and Wayne Perkins, Thomas here tears down the roadhouse on a storming southern rocker that 30 years ago woulda given the Allmans a run for their money. - Barney Hoskyns

"Gritz Magazine Interview (US)"

Prepare yourselves to meet the next Big Man on Campus: Mr. Will Thomas. With two knock-out CDs "I Will Not Look Like Them" and "Alabama Day", The Big Fella has made a stand as a representative for a new generation of Southern-born gentlemen and powerhouse musicians. His songs are versatile enough to grind the gravel under your boots at one moment and then still leave space for a respectful, considerate "Maybe-you're-right-after-all" humbleness. Best of all, Will's songs make things happen: they can push the broom when the cleaning needs to be done and then leave room for the flowers to grow. Steady and sure, this music holds up like cement: you know it's solid, especially when the friends behind him are all-star heroes from down yonder. We're talking five-star material, folks--you're gonna be pleased to meet and hear Good Will Playing.

Two excellent CD's I Will Not Look Like Them & Alabama Day are now under your belt: how does it feel to be heading up the ladder with these releases getting such great attention?

First of all, thanks for saying they're excellent. It's a lot of fun. I get emails every day from all over the world through DJ's who are playing songs from both albums. Sales are going very well with fans writing that they're sending my links to friends and so on...I'm finding the response to the two cds is bigger than the response to one cd X 2, you know what I mean? Folks seem to take notice when they see that there's more depth than maybe just a one-time project.

So, whom can we thank as a teacher/tutor for your presence as a musician--the artists who influenced you? When did you know that this was your calling?

Johnny Wyker www.wyker.com is the man responsible. He's a legendary songwriter/performer-turned producer from my hometown of Decatur, Alabama who was kind enough to listen to a few songs I had written a couple of years ago. He heard some things he liked and some things he knew he could help me with, so we went into a studio outside Decatur called Birdland www.birdlandstudios.com and put some songs down. It grew from there into the first record, I Will Not Look Like Them. He put together a band like you wouldn't believe to back me up. I didn't think we could get a better group until I saw who he had in store for Alabama Day! It's all the same guys from the first album with some additions including Spooner Oldham and Kelvin Holly. The thing is that Wyker knows EVERYBODY in the Southern Soul/Muscle Shoals world, which is almost the whole world of music as far as I'm concerned. And everybody knows and loves Wyker enough to show up when he says he's got something good happening.

Your vocal style changes from song to song: I have heard you move back and forth from gritty to mournful to twangy and keep it true to the soul--you like to keep your options open, yes?

I guess that's what I'm doing though it's not a conscious thought process; I tend to just sing it how I feel it. Wyker has helped me some with different approaches but for the most part they just roll out.

A couple of questions I'd like to know from "Alabama Day": the tempo shift in the middle of "She Gets Me"--it's very surprising but effective--whose idea? The title song sounds like a tribute to Skynryrd's "Sweet Home Alabama," but this is a good version for a new decade and century.
Also, from whom did you get the idea of a half-sung/spoken monologue ("Waffle House")?

That shift in "She Gets Me" came from me fooling around on the acoustic guitar at home, which is how most of my ideas get going. I couldn't choose which tempo I liked better and as I played them over and over they started to sound to me like they needed each other. That change really grabs folks; I heard about one guy who was hearing it for the first time and got up to see what was wrong with his stereo! I surely am not looking to freak anybody out but I kept hearing that shift in my head and that's what I wanted on tape.

"Alabama Day" the song certainly is meant to remind folks of "Sweet Home" and there's even a "reference lick" after the first verse if you listen closely. Skynyrd's song is more defiant, though, and mine is about coming back home and reliving all the good memories there. That picture on the cover is me on a rope swing by the banks of the Tennessee River in Decatur (a few years ago).

My friend Grant Peeples sent me the first couple of verses to "Waffle House" and asked if I could "hear" anything there. I e-mailed him in a couple of hours with three more verses and the music and the concept! Grant said, "you #!*&@! Those two verses took me two days and my wife was all mad because I wouldn't talk to her because I couldn't finish the song and it took you two hours!" I wish that happened on every song.

Regarding your colleagues: you have some of the smartest-sounding sidemen in the business helping you on these tunes--they have a treasure chest of riffs. When did you meet up with them? I must add that Guy Higgen - Mitch Lopate

"Lennart's Best Right Now! (Sweden)"

Young Southern man who sings country & rock'n'roll just like time had stood still for thirty years. "Alabama Day" is sympathetic, just like one of those albums one bought & loved just because they were recorded by the right people in Muscle Shoals, Alabama. The record's produced together with Johnny Wyker, the man who once took care of Eddie Hinton. Among the musicians you'll find Wayne Perkins & Spooner Oldham. "Sleep Doctor" is one of the best rock songs I've heard in a long time & the version of "Let Love Come Between Us", the song Wyker wrote for James & Bobby Purify is also real good.
- Lennart Persson

"Rhythms Magazine (Australia)"

A guy called John D. Wyker looms large down North Alabama way. Since the glory days of the Muscle Shoals sound he has hung in there maintaining his 'Mighty Field of Vision' as the logo goes - keepin' alive the good 'thangs' 'bout this sometimes sleepy part of the world. Look at old (or new) Eddie Hinton/Delbert McClinton albums you'll find his name as spiritual adviser/song writer or producer. Young Will Thomas is his latest project and this is the second result of Will coming down to Bama-land and meeting with Wyker's buddies such as Spooner Oldham, Wayne Perkins and Kelvin Holly (Amazing Rhythm Aces/Little Richard Band). The result is an album at the crossroads of singer/song writer, southern rock and R&B. They don't make 'em like this any more folks. There are lashings of that southern guitar sound, Hammond, sax, back porch lyrics and laid back soulful grooves. Thomas sings in an impassioned gritty fashion and his lyrics show a sensitivity beyond the jingoistic. The title track is an impressionistic ode to the place that gave birth and raised so many musical legends, while the Wyker/Thomas composition Be Thankful is a musical praise for the time and place these guys still have to go about their business - simple and effective.

Waffle House themes a commonplace tale in an everyday place, one of the 24 hour hot griddle kitchens that are found everywhere in the south, and the people who inhabit them. There is a lot more depth to investigate on this honest slab of southern sound, find out more from http://www.willthomas.com/

-Keith Glass

- Keith Glass

"Roots Town Music Magazine (Belgium)"

Dit is toch wel een aangename verrassing! Onlangs nog werden de liefhebbers van Southern rock wreed wakker geschud door het geweld van The Bottlerockets (het is trouwens angstig stil rondom deze groep). Nu is een nieuwe held opgestaan en hij heet: WILL THOMAS.

Onder de hoede van veteraan Johnny D. Wyker, die als songwriter, muzikant en producer de hoogtijdagen heeft meegemaakt van de beroemde opnames die in Muscle Shoals zijn gemaakt, dook Thomas de studio in. Wyker zorgde er voor dat een legertje prominente gastmuzikanten aanwezig was, die zich in het verleden al in de studio Muscle Shoals verdienstelijk hebben gemaakt. Vooral het dubbele gitaarwerk van Ed ‘Ruffy’ Canada en Wayne Perkins (ex-Bob Marley, ex-Rolling Stones en ex-Lynyrd Skynyrd) zorgt voor het betere spuitwerk. Voeg daaraan toe het verdienstelijke honky tonk pianospel van Jurassic Joe Walk, een stompende ritmesectie bestaande uit David Allen (drums) en Gwen Brown (bas) en dat in combinatie met die geweldige strot van Will Thomas en je hebt een superband! Tikkeltje overdreven, maar hetgeen deze band presteert, hoort wel meteen thuis in het rijtje Allman Brothers, Wet Willie en Lynyrd Skynyrd. Maar ook de witte soul van Eddie Hinton en Frankie Miller druipt van deze muziek af.

Will Thomas woont tegenwoordig in New York, maar groeide op in Decatur in de zuidelijke staat Alabama. “The southern soul” kreeg hij dus met de paplepel gegoten. In 1997 nam Thomas zijn debuut I Will Not Look Like Them in de Birdland Studio in Town Creek, Albama op. Het album opent met drie stevige potjes southern rock, maar daarna wordt het een afwisselend brouwseltje. Het vierde nummer Trouble In Mind begint met een lekker riffje, dat in het midden van het nummer een vreemd aandoende tempoversnelling krijgt en dat vind ik eigenlijk wel jammer, want zij hadden wat mij betreft - à la The Allman Brothers ­ 20 minuten door mogen gaan met het eerste stompende riffje. De track Girl I Know heeft helemaal dat Allman Bros-gevoel met een hoofdrol voor de pianist Jurassic Joe Walk, die ook in het volgende nummer, een countrysong (Just
Stay Pretty), excelleert, samen met Ed Canada op een dobrogitaar. Bijzonder fraai is voorts het The Free-achtige bluesrockje Sunday Blues. Aan het einde van de cd moet Will Thomas nog een “tour de force” verrichten, namelijk het coveren van Eddie Hintons Everybody Needs Love. Er is immers maar één koning van de witte soul, namelijk Hinton himself! Maar onze sympathieke zuiderling slaat zich er goed doorheen al probeert hij met zijn zang wel erg veel op Hinton te willen lijken.

In 2000 neemt Will Thomas zijn tweede album Alabama Day op en wederom onder de hoede van John D Wyker. Deze producer heeft dezelfde musici voor dit project weten te strikken, maar komt ook nog met de legendarische pianist Spooner Oldham, gitarist Kelvin Holly en saxofonist/fluitist Guy Higginbotham op de proppen. De cd steekt qua opbouw ietwat evenwichtiger in elkaar, maar ik heb geen voorkeur voor één van beide.

Het album opent met het titelnummer, een echt southern rock-klassiekertje-in-spe. Daarna een zomers briesje (Steely Dan komt om de hoek suizen) in het wel erg “laid-backerige” jazzy nummer Be Thankfull met de blazer Guy Higginbotham in een hoofdrol. Het volgende nummer She Gets Me is interessant, maar klinkt wat geforceerd met al die wendingen. Een prachtig countrybluesje met een geweldige tekst (over het alledaagse leven in een restaurant) is Waffle House (prachtig slide-werk trouwens). Lekker stompend en super zwaar is de bluesrock in Got No
Blues. Een leuke melodieuze song is Come My Way en eens te meer blijkt dat Will Thomas een perfecte rockzanger is. Blues à la Mister Clapton klinkt in Too Late en in het jazzy Powers Of Deception mag de ingehuurde blazer nog even lekker knorren.

Nu ik alles nog eens overzie gaat er een lichte voorkeur uit naar het debuut. Wat mij betreft mag Will Thomas met zijn muzikale maten
binnenkort de oversteek maken. Een beetje vuurwerk kunnen wij in de lage landen wel gebruiken. (PJ) (wwww.willthomas.com)

- Marc Nolis

"IRD (Italy)"

Da una piccola indipendente dell’Alabama, presentiamo un giovane cantautore destinato a rinverdire i fasti del grande southern rock. Tracce, e non poche, di Allman Brothers, Eddie Hinton, Skynyrd e Muscle Shoals soul sound per un personaggio esplosivo in quest’ambito. Un segreto da scoprire!!

- Will Thomas - Alabama Day (nuovo album feat Spooner Oldham, Wayne Perkins e i session-men dei Muscle Shoals studio. Imperdibile per i cultori del southern-rock!!!)

- Will Thomas - I Will Not Look Like Them (Primo album del cantautore destinato a rinnovare i fasti del southern-rock d’autore. Per chi ama Allman, Skynyrd, Hinton.....!!!! Formazione come sopra!!!) Italian Distributor IRD

- Franco Ratti

"Let's Swamp! (Japan)"


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My Sincere Thanks to Will Thomas


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"Home of Rock (Germany)"

from Germany's www.home-of-rock.de by Fred Schmidtlein

Das Leben als Rock'n'Roll-Fan ist doch wunderbar. Was kümmert es einen schon, daß man tausende von Mark in lauwarme Newcomer oder abgestandene Altrocker investiert. Zwischendurch und überraschend kommen einem immer wieder echte Perlen unter den Laser.

Der aus Alabama stammende Sänger und Songwriter Will Thomas ist so eine positive Überraschung. Ein junger aber gestandener Südstaatler, dessen beide CD's ich (mal wieder) bei CD-Baby entdeckt habe.

Will Thomas erfindet keinen neuen Sound. Aber wer braucht das schon? Dem traditionsbewußten Hörer reicht eine vernünftige und, in diesem Fall, größtenteils hochspannende Neufassung schöner Southern-Musik. Will macht eine niemals lärmende, dafür sehr groovige Mischung aus typischem Südstaaten-Rock ala Allman Brothers, gewürzt mit etwas Country (Rock), ein wenig Jazz, viel Blues und einige Folk-Prisen.
Beide CD's sind von Thomas selbst produziert und bis auf 3 Titel hat er auch alles selbst verfasst.

Will singt ausgesprochen angenehm und variabel und beherrscht sämtliche Tonlagen zwischen Gregg Allman, Folkie und Country-Outlaw.

Auf beiden CD's agiert weitgehend die gleiche Backing Band und die macht ihre Sache tadellos. Herausragend sind die Gitarren von Ed Canada und Wayne Perkins (von dem vermutlich die wundervollen Slide-Einlagen stammen). Die Liste von Bands, mit denen Perkins seit Anfang der 70er gearbeitet hat, ist übrigens überwältigend. Von den Everly Brothers über Bob Marley, Lynyrd Skynyrd, den Rolling Stones bis Glenn Frey.
Zwischen den einzelnen Songs kann man kaum Qualitätsunterschiede feststellen. Das heißt, wenn dem Hörer die erste Nummer, also der Titelsong I Will Not Look Like Them, gefällt, dann kanner getrost die CD kaufen.

Es ist stimmiger Southern Rock. Vielleicht kann man sagen, die Schnittmenge aus den Allman Brothers, Little Feat, Stevie Ray und all den anderen Helden.
Unnötig, einen Song herauszustellen. Es groovt, rockt und bluest. Die Nummern sind bis zu 7 Minuten lang, so daß genügend Zeit und Platz ist, um den einen oder anderen ausgiebigen Jam-Ausflug zu machen. Und diese Ausflüge sind nicht von der Art, das man sich derweil ein neues Bier holt (oder altes wegbringt), sondern man sitzt gemütlich im Schaukelstuhl und wippt sich ein. Selten wird bei Studioproduktionen der Sound so authentisch und gefühlvoll transportiert.

Über einem Thema wie dem Sunday Blues kann man schon mal einige Minuten sinieren. Und sich fragen, ob man das nicht erst neulich gehört hat. Antwort: Natürlich hat man. Aber nicht so angenehm relaxt und packend. "All the sunday demons are rolling...".
Gleich hinterher kommt eine hübsche R&B-Nummer, bei der Jurassic Joe sein Boogie-Piano auspackt.

Mit Track 7 kommt der erste Ausritt in Country-Gefilde. Wirklich schöne akustische Gitarren um einen traditionellen (nicht altmodischen) Song. Weitab vom Nashville-Hit-Brei. Und gejodelt wird auch nicht.

Abschluß von I WILL NOT LOOK LIKE THEM ist die Eddie Hinton-Nummer Everybody Needs Love. Eine sehr sehr schöne Fassung, zu der Thomas eine eigene Strophe hinzugefügt hat. Kennt eigentlich noch jemand Eddie Hinton? Der hat ein paar tolle Soul-Nummern geschrieben und ist leider vor ein paar Jahren gestorben Die aktuelle CD ALABAMA DAY ist aus dem gleichen Holz geschnitzt. Und Holz ist wörtlich zu nehmen. Wo Will Thomas draufsteht, da wird nicht mit Plastik gearbeitet. Man höre sich mal den
Titeltrack an. Perfekte Southern-Gitarren.

OK. Be Thankful gefällt mir nicht. Klingt mir zu sehr nach Jazzkeller nachts um halb 4. Ansonsten höre ich, nicht nur wegen der Flöte, etliche Marshall Tucker Band-Einflüsse.
She Gets Me nimmt 3, 4 mal eine ganz überraschende Wendung. Spannender Song, toller Songwriter.

Waffle House ist eine witzig-melancholische Story über ein 24-Stunden-Restaurant. Wunderbare Textzeile: "And the man says: well, he doesn't say a thing".
Anschließend wird bei Got No Blues einmal mehr, nicht wirklich neues Bluesmaterial ganz vorzüglich gerockt. Wenn ein Gitarrist (bzw. 2) so rockt, dann kann das gespielte Schema noch so antik sein. Es kommt einfach sensationell rüber. Die schöne Hammond und ein verschärftes Sax-Solo gibt es kostenlos dazu.

Während ich Sleep Dr. zum x-ten Male höre, fällt es mir plötzlich ein. Diese traumschöne Leadgitarre erinnert mich an Widespread Panic. Da perlen die Leads ähnlich flüssig und rollend. Dazu kommt bei Will die zweite Gitarre und fertig ist ein perfekter Song. Bei WP fehlt mir die zweite Gitarre manchmal...

Will Thomas hat eine Affinität zu souligen Songs. Auf ALABAMA DAY übernimmt diese Rolle Let Love Come Between Us. Eine nette kleine Nummer.

Rausschmeisser hier ist Too Late. Ein Blues direkt aus einem Club ins Studio getragen. Was Stimme, Gitarre und Piano ausdrücken, ist Feeling pur.

Insgesamt ist ALABAMA DAY vielleicht etwas ruhiger und nachdenklicher als das Debut. Nichtsdestotrotz sind beide CD's wunderbar stimmungsvolle Werke - Fred Schmidtlein

""Will Thomas is the Real Deal""

. - --Chuck Leavell/Rolling Stones, Allman Bros.

""Great Southern Rock in its Traditional Form""

. - Bobby Whitlock/Derek & the Dominos


Live in Copenhagen LP 2003
Alabama Day LP 2000
I Will Not Look Like Them LP 1997


Feeling a bit camera shy


Will Thomas writes and sings in the tradition of Muscle Shoals icons such as Eddie Hinton. Will grew up in Alabama and returned to his roots to record two albums which helped launch multiple European tours. Now based in Miami Beach, Florida.